Message to Pirates of the Caribbean hackers – piracy no longer pays | UK news | The Guardian

Hackers hoped Disney would pay up when they threatened to leak Dead Men Tell No Tales online – but have they scuppered the wrong vessel?

Fuente: Message to Pirates of the Caribbean hackers – piracy no longer pays | UK news | The Guardian


With the power of online transparency, together we can beat fake news | Jimmy Wales | Opinion | The Guardian

The rise of the internet may have created our current predicament, but the people who populate the internet can help us get out of it. Next time you go back and forth with someone over a controversial issue online, stick to facts with good sources, and engage in open dialogue. Most importantly, be nice. You may end up being a small part of the process whereby information chaos becomes knowledge.

Fuente: With the power of online transparency, together we can beat fake news | Jimmy Wales | Opinion | The Guardian


Growing number of Venezuelans trade bolivars for bitcoins to buy necessities | World news | The Guardian

Bitcoin users still represent a tiny minority, but some believe that the currency will become more popular in Venezuela as economic uncertainty escalates

Fuente: Growing number of Venezuelans trade bolivars for bitcoins to buy necessities | World news | The Guardian


'Poor internet for poor people': India's activists fight Facebook connection plan | Technology | The Guardian

Ferocious momentum continues to build against social media giant’s bid to take charge of the country’s internet through a program called Free Basics

Fuente: ‘Poor internet for poor people’: India’s activists fight Facebook connection plan | Technology | The Guardian


Estados Unidos presiona por desaparición de sitios que divulgan conocimiento científico gratuitamente | Manzana Mecánica

Estados Unidos ordenó el cese de actividades que permitan la distribución de material bajo derechos de autor de la editorial Elsevier. No obstante, la colaboración y organización continúa

Fuente: Estados Unidos presiona por desaparición de sitios que divulgan conocimiento científico gratuitamente | Manzana Mecánica


El pequeño arte de pedir dinero | Cultura | EL PAÍS

El pequeño arte de pedir dinero | Cultura | EL PAÍS.


El triunfo del ‘crowdfunding’ demuestra la fascinación de nuestra cultura por lo mínimo al tiempo que revela cambios profundos en los modelos de negocio tradicionales

La cantante Amanda Palmer.

El modelo medieval, el de un solo mecenas que aporta una gran cantidad de dinero para patrocinar un proyecto, ha cambiado en el siglo XXI; ahora se pide poco dinero a cientos, o miles, de micromecenas. El crowdfunding,micromecenazgo en español, participa de esa tendencia a lo mínimo que lo invade todo en nuestro tiempo; para hacer una película ya no hacen falta esas cámaras enormes, basta con un artefacto del tamaño de un paquete de cigarrillos, y las cartas que se escribían en hojas de papel el siglo anterior han pasado delmail,más escueto, a la miniaturización radical del chat, del SMS, de Twitter. Así, en lugar de un mecenas, o de una compañía discográfica, cinematográfica o editorial que ponga el dinero, hoy puede optarse por cientos o miles de micromecenas. Para entrar en contacto con ellos, para pedirles que financien un proyecto, existen varias plataformas en Internet, en las que cualquier ciudadano con una idea que, desde su punto de vista, merezca ser financiada, puede anunciarse y pedir dinero y, con suerte, obtenerlo. La Red, en la que vivimos todos atrapados, es el vehículo imprescindible de los micromecenas; en ella coincide, en el mismo instante, un japonés que desea poner dinero con un mexicano que desea invertir también en el mismo proyecto.

El caso emblemático es el de Amanda Palmer, una cantante y performerestadounidense que, después de romper con su compañía discográfica, decidió grabar su nuevo álbum por su cuenta y para financiarlo pidió, en la plataforma Kickstarter, 100.000 dólares (93.000 euros). Unas semanas más tarde sus 25.000 micromecenas habían juntado 1.192.793 dólares (1.110.331,91 euros) a cambio de un ejemplar del disco o, según la cantidad de dinero que habían puesto, de un ejemplar con la cubierta diseñada a mano por Palmer, o una cena o una fiesta con la presencia de la cantante.

El caso de Amanda Palmer es especial porque se trata de una artista con un millón de seguidores en Twitter y un sólido prestigio que ha ganado con muchos años de esforzadas actuaciones, además de que es una cantante con un talento capaz de seducir a miles de micromecenas. Su éxito en elcrowdfunding fue tan importante que la célebre organización TED, que se dedica a difundir ideas extraordinarias, la invitó a dar una charla en donde habla de su experiencia con el micromecenazgo, que sintetiza en la idea de que “casi cualquier encuentro humano importante se reduce al acto, y al arte, de pedir”, y de que los artistas deben atreverse a pedir dinero a su público y no pensar que el micromecenazgo es “mendicidad digital”, sino otra forma de obtener financiación para un proyecto artístico. Recientemente, Amanda Palmer articuló sus ideas en un libro autobiográfico de título El arte de pedir (Turner, 2015).


RapidShare anuncia su cierre y tienes algunas semanas para respaldar tus archivos – BioBioChile

RapidShare anuncia su cierre y tienes algunas semanas para respaldar tus archivos – BioBioChile.


Publicado por Eduardo Woo
Rapidshare, uno de los sitios pioneros y más populares para compartir archivos por Internet, ha anunciado esta semana su cierre.

Con un comunicado breve, el portal detalla que los usuarios que tengan cuenta en el serviciotendrán hasta el 31 de marzo para respaldar sus archivos alojados en sus servidores.

Asimismo, quienes tengan extensiones Standard Plus y Premium, podrán ocupar el servicio hasta el 28 de febrero.


How to Leak to The Intercept – The Intercept

How to Leak to The Intercept – The Intercept.

Featured photo - How to Leak to The Intercept

People often tell reporters things their employers, or their government, want to keep suppressed. But leaking can serve the public interest, fueling revelatory and important journalism.

This publication was created in part as a platform for journalism arising from unauthorized disclosures by NSA contractor Edward Snowden. Our founders and editors are strongly committed to publishing stories based on leaked material when that material is newsworthy and serves the public interest. So ever since The Intercept launched, our staff has tried to put the best technology in place to protect our sources. Our website has been protected with HTTPS encryption from the beginning. All of our journalists publish their PGP keys on their staff profiles so that readers can send them encrypted email. And we’ve been running a SecureDrop server, an open source whistleblower submission system, to make it simpler and more secure for anonymous sources to get in touch with us.

But caution is still advised to those who want to communicate with us without exposing their real-world identities.


¿Quién combate en la guerrilla por el acceso abierto? | Manzana Mecánica

¿Quién combate en la guerrilla por el acceso abierto? | Manzana Mecánica.

La información es poder (decía Aaron Swartz en el manifiesto por la guerrilla del acceso abierto) y como todo poder concentrado en pocas personas o instituciones, hay que combatirlo. El conocimiento científico ha estado por años secuestrado por leyes y personas, lo cual significa, en términos simples, que muchos debemos privarnos del conocimiento científico adquirido por nuestros antepasados o personas de nuestra misma generación o más jóvenes. Editoriales como Elsevier, Springer o Wiley (que sería como decir Coca-Cola o Pepsi) tienen el negocio perfecto al secuestrar el conocimiento en sus manos, sacando provecho económico y moral de ello. Afortunadamente, existen algunas iniciativas de individuos y agrupaciones que luchan contra estas editoriales e incluso contra las mismas personas que desarrollan conocimiento y solo “comparten” sus conocimientos con una editorial. En esta ocasión, trataré de dar un panorama general sobre quiénes están involucrados en esta guerrilla, cómo lo hacen y cómo puedes beneficiarte, tú y a tu comunidad, usando el material disponible.

¿Cómo funciona la guerrilla?

Primero, es necesario tener en cuenta que la guerrilla del acceso abierto es muy dispersa. Esto sucede al tener distintas personas trabajando con una idea en común, pero no en un trabajo coordinado necesariamente, por lo que tú misma(o) podrías ser parte importante, sin que nosotros sepamos. Dicho esto, también es cierto que existen algunos proyectos notables, que han logrado formar grandes bases de datos de documentos del conocimiento universal (ese mismo que nos pertenece a todos) y que por ende, son los que atraen más luces al ser expuestos. Todos los proyectos que se mencionarán aquí nacen, viven y mueren en internet. Fuera de esta red es difícil la difusión del material, debido a la limitancia de obtener el material a gran escala, por lo que es importante considerar que son vulnerables a cualquier ataque gubernamental o corporativo (como el caso de library.nu o más conocido, The Pirate Bay).

En la batalla por el acceso al conocimiento, la guerrilla busca expropiar el conocimiento de las manos de quienes limitan su acceso a la mayoría de la población. A diferencia de lo que ocurre con objetos materiales, la expropiación del conocimiento ocurre en el terreno inmaterial de lo digital

Uno de los conceptos fundamentales de la “guerrilla del acceso abierto” es “expropiar” aquellas publicaciones que están en manos de las editoriales que continuamente publican material creado por científicos del mundo (generalmente del primer mundo, dicho sea de paso). Esto significa quitar el poder de la editorial (universidad, organización, o lo que sea) de contar con la distribución exclusiva de conocimiento que se ha hecho gracias al desarrollo de la humanidad. Al contrario de una expropiación de un objeto material, la expropiación del conocimiento ocurre principalmente en términos digitales. Por lo tanto, su distribución y copia es mucho más fácil que tener que transcribir, fotocopiar, copiar disquetes, CDs, o lo que sea en un futuro. Sumado a esto, cuando uno está en medio de un problema que requiere conocimiento científico (puede ser incluso un problema de salud de algún familiar o de ti mismo, de algún problema de ingeniería al cual se necesite palear o lo que se te ocurra) por lo general requiere verificar información muy particular, haciendo que sea necesario contar con algunas publicaciones muy específicas. Si la publicación que requieres no está, simplemente no funcionará para ti y posiblemente lo desecharás. Es por esto que para generar un proyecto comunitario o personal es necesario poder acceder a grandes cantidades de datos y, por supuesto, distribuirlos.


The most important thing about Coinbase’s mega-round isn’t how much it raised. It’s who invested | PandoDaily

The most important thing about Coinbase’s mega-round isn’t how much it raised. It’s who invested | PandoDaily.

Bitcoin accepted here

The big news in the bitcoin world today is that Coinbase has raised another mega-round of funding. But it’s not the dollar figure – $75 million – or the reported valuation – approximately $490 million – that are the most significant developments here for the company (or the industry). Where Coinbase really moved the needle is in adding the New York Stock Exchange (NYSE) to its list of investors, as well as several large banks and former financial services executives.

Coinbase has been on a roll of late, growing its consumer wallet accounts from 600,000 to 2.1 million in 2014, and seeing its merchant adoption swell to 38,000 users including household names like Dell, Overstock, and Expedia, not to mention integrating with payments giants PayPal (via Braintree) and Stripe. But with the bitcoin ecosystem continuing to face the glare of global regulatory uncertainty and with prominent platforms like Mt. Gox and more recently BitStamp suffering costly security breaches, the knowledge sharing and credibility boost coming out of this investor syndicate should go a long way toward easing many lingering doubts.

In addition to the NYSE, Coinbase added strategic investors including US military financial services firm USAA, Spanish banking giant BBVA, former Citigroup CEO Vikram S. Pandit, and former Thompson Reuters CEO Thomas H. Glocer. This round marks one of if not the first investment by the mainstream financial community into a bitcoin company. (The round was led by DFJ Growth and also included Japanese telecom DoCoMo and existing venture investors Andreessen Horowitz*, Union Square Ventures, and Ribbit Capital.)

Looking toward the future, it’s possible that stock exchanges could one day sell shares of stock using colored coins, aka a Blockchain-based system for managing distributed assets. It’s even possible, although not necessarily likely, that shareholder dividends could be paid in digital or crypto-currency (bitcoin or another altcoin), rather than via fiat currency. Looking to the banking sector, one of the most promising applications of Blockchain technology has always been its ability to facilitate ultra-low fee payment transactions, international remittance, and money transfers. For multi-national banks looking to serve consumers and businesses around the world, Bitcoin (and competitor platforms like Ripple and Stellar) should hold massive appeal.

BBVA Ventures executive director Jay Reinemann confirmed as much in a statement today, saying, “At its core, Bitcoin is a decentralized protocol that enables exchange of value among parties around the world, giving it the potential to alter the financial services landscape.”

Given the NYSE’s preference for human-powered trading systems – a fact that’s served it well in the wake of Facebook’s NASDAQ IPO clusterfuck – it’s unlikely that the granddaddy of exchanges would be the first to adopt such technologically progressive ideas. Indeed, NASDAQ is widely believed within the industry to be working on several of its own blockchain-related projects (although it has never confirmed as much publicly), and may get there first. But the newly formed relationship between Coinbase and the NYSE bodes well for Wall Street’s eventual adoption of Bitcoin and the Blockchain in some form or fashion.

“With this investment, we are tapping into a new asset class by teaming up with a leading platform that is bringing transparency, security and confidence to an important growth market,” NYSE President Tom Farley said in a statement today. “We look forward to supporting Coinbase’s growth utilizing our global distribution capabilities and market expertise.”

Not everyone in the bitcoin community is happy about today’s news. Many are holding on to the hard-line, anti-establishment ideology on which bitcoin was founded and thus see Big Finance’s involvement as a step in the wrong direction. But with Bitcoin looking to move from a niche to mainstream technology, having access to decades of relevant experience, not to mention friends in high places, is very much a positive development.

Others have reacted to the news by asking why the bitcoin price has not reacted more positively. The answer is likely a mix of the fact that this round, which officially closed in December, and other prominent funding rounds are widely anticipated – at least in the abstract, if not in detail – and are effectively priced into current market prices. Additionally, there remains significant downward pressure on bitcoin prices, including the deflationary effects of some 3,600 new bitcoins (worth $767,000 at current prices) entering circulation daily, increasing adoption by merchants who instantly convert all incoming bitcoin to fiat currency thus creating sell-side pressure, the declining profitability of mining, and negative news events like the BitStamp hack and Silk Road trial. So while Coinbase’s funding is a major positive signal, it’s not altogether surprising that it hasn’t been enough to send prices “to the moon.

Marc Andreessen*, who is among bitcoin’s most avid VC supporters, is one of many prominent voices dismissing the significance of bitcoin’s price fluctuations. In a tweetstorm on the state of bitcoin to begin the year, he wrote that price volatility was part of the system design and necessary for its early growth.

In the near-term, the major result of today’s news is that Coinbase will have more cash with which to build out its platform, drive consumer and merchant adoption, and further expand into international markets. But looking ahead, today’s investment round could mark the moment when bitcoin went from rebellious financial industry outsider to a member of the in-crowd. We don’t yet know what that will mean for integration and adoption, but the possibilities have never looked so bright.

As the most heavily funded and now most well-connected bitcoin company, Coinbase has only strengthened its hold on the pole position to lead Wall Street into the Blockchain era.

[*Disclosure: Andreessen Horowitz partners Marc Andreessen, Jeff Jordan, and Chris Dixon are personal investors in PandoDaily.]

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Firechat: Que nadie nos lea los mensajes | Tecnología | EL PAÍS

Firechat: Que nadie nos lea los mensajes | Tecnología | EL PAÍS.


Entramos en la sede en Silicon Valley de Firechat, la aplicación que usaron los manifestantes en Hong Kong para salvar la censura

Micha Benoliel (fundador) y Christophe Daligault (director de marketing, a la derecha), en la sede de Firechat, en la bahía de san Francisco. / R. J. CANO

Si Twitter fue protagonista durante la primavera árabe, Firechat lo ha sido en las protestas del pasado mes de septiembre en Hong Kong. Esta aplicación que permite mandar mensajes sin necesidad de usar conexión a Internet (envíos punto a punto, de aparato a aparato, sin 3G, 4G, tarifa de datos o WiFi) fue una herramienta muy útil cuando el Gobierno chino cerró el acceso a la Red. “Toda tecnología lo suficientemente avanzada es indistinguible de la magia”, dice la tercera ley de Arthur C. Clarke, autor de ciencia ficción obsesionado con los avances científicos. Con Firechat, la frase cobra sentido.

Micha Benoliel (Niza, 1972), fundador y consejero delegado de esta startup,llevaba desde 2010 con esta idea en la cabeza, pensando en cómo hacer que el chip de radio que busca señales tanto de Wi-Fi como de bluetooth,dos conexiones inalámbricas para intercambio de datos, se pudiera utilizar para conectar móviles entre sí. El alcance es de hasta 200 metros entre dos aparatos. Pero si hay más, se teje una red entre ellos. Por eso funciona mejor cuantos más hay en festivales, conciertos, manifestaciones…

Benoliel no es nuevo en el mundo de las comunicaciones. Este ingeniero francés estuvo al frente de Skype, la empresa que rompió el monopolio de las operadoras con las llamadas de voz. Al igual que ahora, buscó un punto de vista distinto. Entonces convirtió la voz en paquetes de datos que se enviaban a través de Internet y volvían a convertirse en voz al llegar al destino. Ahora hace de la necesidad virtud. De la falta de conexión, una oportunidad para crear conversaciones prescindiendo de la operadora.


13 ejemplos de que la censura a la libertad de expresión consigue justo lo contrario | Verne EL PAÍS

13 ejemplos de que la censura a la libertad de expresión consigue justo lo contrario | Verne EL PAÍS.


El atentado contra Charlie Hebdo tampoco servirá para nada

Portada de Charlie Hebdo del 2 de enero de 2011. El nuevo redactor jefe de "Sharia Hebdo" amenaza con "cien latigazos si no te mueres de risa"
Portada de Charlie Hebdo del 2 de enero de 2011. El nuevo redactor jefe de “Sharia Hebdo” amenaza con “cien latigazos si no te mueres de risa”

 

Tres hombres han entrado durante la mañana del miércoles en el semanario satírico francés Charlie Hebdo armados con Kalashnikov y han asesinado a 12 personas, dejando malheridas a otras cuatro. El semanario había sido objeto de amenazas y ataques, después publicar en 2006 caricaturas de Mahoma. De hecho, fue atacado con cócteles molotov en 2011, tras una portada en la que el profeta aparecía como redactor jefe de un número bautizado como Sharia Hebdo.

Si estos asesinatos pretendían que las caricaturas dejaran de circular, han fracasado: a los pocos minutos estos dibujos inundaban Twitter y aparecíangalerías en muchos medios de comunicación. En redes, muchos recogían ademásuna propuesta: que las portadas de los diarios del día siguiente al atentado llevaran las caricaturas de Charlie Hebdo.

Salvando las distancias, es un ejemplo (trágico) del efecto Streisand: cuando alguien intenta censurar algo en internet, se divulga aún más. Este efecto debe su nombre a la denuncia de la actriz y cantante para exigir que se retirara de una web una foto aérea de su casa. La denuncia sólo consiguió que la imagen se difundiera hasta el punto de que aparece hasta en la Wikipedia. El efecto contraproducente de la censura se potencia con internet, pero no es exclusivo de la red, como podemos ver en estos trece ejemplos que muestran que más tarde o más temprano, la libertad de expresión tiene todas las de ganar.


Twitter and Instagram users can learn a lot from a 1920s journalist | Comment is free | The Guardian

Twitter and Instagram users can learn a lot from a 1920s journalist | Comment is free | The Guardian.

Social media give us the power to create a real-time portrait of our age, just as pioneering journalist Ben Hecht documented his own era

Ben Hecht On Horseback
Chicago Daily News reporter Ben Hecht on horseback in 1915 … we can each create a Chicago of the mind as real as the one Hecht created in print. Photograph: Chicago History Museum/Getty

Chicago, late afternoon in 1921. Outside, the pavements are slick with rain and in the newsroom, amid cigar smoke, they can feel the rumble as the Chicago Daily News rolls off the press. Enter reporter Ben Hecht, with a new idea. He will write a daily sketch of the city’s life, modelled on the stories of Scheherazade and entitled 1001 Afternoons in Chicago. Hecht is hired, and from then on, throughout the 1920s, not a day goes by without a miniature masterpiece of reportage.

By the time he was finished, and had gone to Broadway to write The Front Page, Hecht had documented in detail the everyday world in which all fictional heroes of film noir begin their adventures. It is a world of cardsharps, condemned men, sex workers, Yiddish tailors and Chinese laundrymen. Hecht’s description of one gives a flavour of the way he wrote: “There is something immaculate about Sing Lee. Sing Lee has been ironing out collars and shirts for 35 years. And 35 years have been ironing Sing Lee out.” But beyond the individuals, the main character for Hecht is always Chicago: its windows always rain-spattered, its streets always dark, its coffee always laced with bootlegged brandy.

Hecht was part of an international cadre of reporters who all had a similar idea at the same time: to make newswriting literary, so it could sustain greater length, pack a bigger emotional punch, but to use demotic language for a mass audience. They called it “reportage” – which is only French for reporting, but denotes its character as literary non-fiction.

Thanks to Hecht’s reportage, we possess, 90 years on, a granular social history of the time, one that the people of Chicago were seeing written in real time. While the news pages told them that a judge had released some woman charged with prostitution, Hecht tells us how her eyes pleaded for leniency – “a dog takes a kick like this with eyes like these” – and how, after release, she halted by a drugstore window to reapply her makeup.

Ben Hecht in 1918
The writer Ben Hecht in 1918 … we should be claiming our right to be lyrical and profound on social media. Photograph: Chicago History Museum/Getty

In a brilliant piece, Hecht catches the radical trade union leader Big Bill Haywood watching a burlesque show in a supposed last week of freedom prior to starting a 20-year jail sentence for sedition. A few days later, Haywood escaped to Russia, but Hecht uses this event to take us on a tour of lowlife Chicago through the eyes of a man who loves it, and will never see it again.

Today, technology has given all of us the power to be our own version of Ben Hecht. Amid the trolling and the cat pictures and the clickbait, there are still enough real things said on Twitter, and beautiful images posted on Instagram or Tumblr, to make them function as real-time journals of the public space we inhabit.

Today’s Chinese laundry worker can write his own story; so can the sex worker in the dock. Plus there are millions of us posting cityscapes and candid street photography every second. Nobody can follow it all: but by following a fraction of it we each create a Chicago of the mind just as real as the one Hecht created in newsprint.


Sazoot, una plataforma de streaming de música independiente chilena – El Mostrador

Sazoot, una plataforma de streaming de música independiente chilena – El Mostrador.

Recientemente lanzó una versión renovada con el objetivo de conquistar el mundo de las música de garage. Hoy cuentan con más de 800 bandas emergentes y otras con más trayectoria como Weichafe y BBS paranoicos.

sazoot

¿Ha usado alguna vez Spotify? Bueno, si le suena Sazoot, ha rescatado lo mejor de este streaming como el listado de recomendaciones y playlist, pero se ha enfocado en músicos independientes.

El modelo es sencillo: Las bandas sólo tienen que registrarse ensazoot.com y subir la discografía que quieran difundir, tienen dos alternativas; promocionarlas libremente sin cobro por streaming u otorgarle un valor a su disco para ser descargado. Luego las ganancias de las descargas, son 80% para la banda y 20% para Sazoot.

“Nuestro objetivo es brindar un espacio de difusión para los músicos independientes, y una variada alternativa para usuarios en donde encontrar y disfrutar nueva música ” cuenta el co-fundador de Sazoot, José Oyarzo.


Airbnb, the home-renting website, has been great for me, but I have misgivings | Technology | The Observer

Airbnb, the home-renting website, has been great for me, but I have misgivings | Technology | The Observer.

Airbnb seems to be turning from its original ethos to becoming just another vacation rental website
aleks krotoski
Aleks Krotoski in her flat which she rents out on Airbnb. Photograph: Katherine Rose for the Observer

I’m buying a boat. Good lord, no: it’s not a super yacht; it’s a 31ft long, 6ft wide canal boat that’s going to double as an office/shed/storage space/weekend getaway for our expanding family. I was sceptical at first. There were more questions raised than answered. But they all disappeared when my husband, Ben, rolled out the clincher: “And when we’re not using it, we can rent it out on Airbnb!” Sold.

For the record, I am not rolling in it. We live in central London in a 500 sq ft ex-council flat. We both work from home, which means we have an irregular rota to decide who gets the (fold-down) table, and who works from the sofa. When one of us takes a phone call, the other has to leave to get work done. As an occupational environment, it’s not ideal.

I originally bought it for me and the cat, so when two dogs and a tall man moved in, it became a much more cosy – but still equally delightful – proposition. We siphoned our stuff to a storage unit around the corner at a cost of £250 a month, and started looking for office space. Three years and another, much smaller mouth to feed later, we’re still searching. And when we did the costing of the boat, we discovered the flat fee, insurance, security and licences would cost less than renting a 20 sq metre unserviced office for two within 40 minutes’ walk of our home. Subtract from that the potential income the boat could generate via the property-sharing site, and we were convinced.

I’m not an Airbnb rookie. My place has been listed since 2012, when Ben and I started doing longer work trips abroad. Our first assignment was to the US, where I was researching a book for six months. Into our teeny house we welcomed four guests for between one- and three-month stays, and they had the run of it, complete with all my precious kitchenware, the larder of spices, the board games, the Sonos music system and the library of books that we couldn’t bring with us. Their bums were on my sofa, their heads were in my bed, their clothes were in my drawers. We hid the silverware and hoped our boat-inspired interior wouldn’t give up our hiding holes.

The experiment was lucrative: it paid for the Airbnb property we rented that winter in Venice Beach, plus all the granny flats, Airstreams (travel trailers) and spare rooms we Airbnb’d at weekends as we toured up and down the California coast.


BitTorrent Bundle, el P2P como canal de distribución alternativo de los artistas

BitTorrent Bundle, el P2P como canal de distribución alternativo de los artistas.


Thom Yorke ha lanzado su nuevo trabajo en solitario a través de BitTorrent Bundle, y el disco en una semana ha superado el millón de descargas

BitTorrent cuenta con más de 170 millones de usuarios activos, es decir, tiene el doble de usuarios que Spotify, Hulu y Netflix juntos

La plataforma da al artista el 90% de todo lo recaudado

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BitTorrent está dispuesta a cambiar la distribución de contenidos musicales mediante BitTorrent Bundle

Las redes P2P son sistemas distribuidos que permiten compartir recursos de manera descentralizada, ya sean contenidos, ciclos de CPU, almacenamiento o ancho de banda. Proyectos comoSETI@home o la plataforma BOINC (Berkeley Open Infrastructure for Network Computing) son dos buenos ejemplos de sistemas P2P que nada tienen que ver con la piratería aunque, desgraciadamente, se asocien este tipo de redes a la violación de los derechos de autor.

En la última semana, BitTorrent está ofreciendo una gran lección a la industria de la música puesto que Thom Yorke, líder de Radiohead, ha lanzado su último álbum a través de esta plataforma. Un lanzamiento fuera del circuito tradicional que ya ha superado el millón de descargas legales.

El P2P como modelo alternativo de distribución de contenidos

Que las grandes discográficas controlan el negocio de la música no es algo nuevo. Entre el artista y el usuario final se encuentra todo un entramado de intermediarios que, al final, provocan una gran brecha entre lo que paga el usuario por un disco y lo que, realmente, ingresa el artista por la venta del mismo. Aunque el negocio de la distribución de contenidos musicales está cambiando con la entrada de nuevos actores como, por ejemplo, Spotify, la realidad es que los servicios de streaming se convierten también en nuevos intermediarios en este juego donde los nuevos artistas sólo logran jugar en posiciones de mucha desventaja.

Precisamente, Thom Yorke protagonizó el año pasado una  sonora protesta contra Spotify y Rdio y retiró sus trabajos en solitario de estas plataformas y sus colaboraciones con Nigel Godrich. ¿El motivo? El descontento con esta nueva “revolución musical” puesto que, realmente, las reglas no estaban cambiando y los nuevos artistas encontraban, en la distribución digital, las mismas barreras de entrada que en la industria musical tradicional.


Cinetopia: exhibe películas de cine independiente donde tú quieras | Manzana Mecánica

Cinetopia: exhibe películas de cine independiente donde tú quieras | Manzana Mecánica.

Cinetopia le permite a cualquier persona tomar una de sus películas, vender entradas y exhibir la película en público. El ingreso de las entradas vendidas se divide automáticamente entre el anfitrión y los creadores de la película.

Hay montones de películas que nunca alcanzan un gran nivel de audiencia. Hay otras películas que tienen un nivel de audiencia mediano, pero que solamente ves en tu casa o con un grupo pequeño de gente. En cambio, Cinetopia es para cines, bibliotecas, instituciones públicas, empresas y organizaciones, así como también para individuos que quieran invitar a una audiencia a la experiencia de ver una película juntos.

La persona que pone su película en Cinetopia puede fijar un precio mínimo y un precio máximo por entrada. El mínimo puede ser cero en algunos casos, lo que quiere decir que permite a exhibición gratuita. En teoría el máximo también puede ser cero, lo que indicaría que no se puede cobrar entrada en ese caso.


Bitcoin could pose threat to financial stability of UK, warns Bank of England | Technology | theguardian.com

Bitcoin could pose threat to financial stability of UK, warns Bank of England | Technology | theguardian.com.

Factors such as inherent volatility means digital currency unlikely to win over enough users to supplant existing banking system

 

 

bitcoin

Bitcoin, which is the best known digital currency, has come to prominence in recent months after a string of mishaps and scandals. Photograph: Siegfried Layda/Getty Images

 

Bitcoin could pose a threat to financial stability in the UK should the digital currency’s popularity take off, according to a series of reports by the Bank of England.

But restrictions on the number of coins in circulation, its inherent volatility and the prospect of higher transaction costs means it is unlikely to win over enough users to supplant the existing banking system, the central bank says.

The Bank argues the current centralised banking system, which stores and protects customer funds, will continue to dominate retail and business transactions “over any foreseeable horizon” under the current design of digital currencies.

Bitcoin, which is the best known of several digital currencies in circulation, has come to prominence in recent months after a string of mishaps and scandals. The collapse earlier this year of the largest bitcoin exchange, MtGox, which accounted for around 80% of global trading volume at its peak, left many customers out of pocket.

But it remains popular in the US and China, which account for around two-thirds of transactions combined, and is often championed as a replacement for existing payments systems in emerging economies.

Europe is also seen as market ripe for change. On Wednesday the US bitcoin service firm Coinbase, which has raised $31m in venture capital, said it plans to launch a consumer service across a large part of the eurozone .

The company said it had found a way to link a bitcoin “wallet” service to the euro payments system, making it possible for users to send money to and from their bitcoin account. The service covers 13 of the 18 eurozone countries.


Twister: la primera red social completamente descentralizada | Manzana Mecánica

Twister: la primera red social completamente descentralizada | Manzana Mecánica.

Para ser un medio que promete darle más poder a los ciudadanos permitiéndoles intercambiar información libremente, los medios sociales que usamos hoy son sistemas altamente centralizados. Tanto las redes de contactos como los mensajes en sí mismos son intermediados por entidades que tienen la capacidad, y a veces la obligación legal, de interceptar, retener, o borrar mensajes, o incluso de hacer desaparecer complemente a un usuario.

El sistema Diaspora introduce un nivel de descentralización al dividir un sitio en pods, cada uno encargado de mantener la información acerca de un subconjunto de usuarios. Actualmente hay decenas de pods, lo que hace a Diaspora más resistente que Twitter o Facebook, pero de todas formas cada pod constituye un punto posible de control y de ataque.

Twister lleva esta descentralización un paso más allá, permitiendo que cada computador sea un nodo de una red social totalmente distribuida.

¿Cómo funciona?

Twister utiliza 3 tecnologías P2P, como se detalla en este artículo:

Identidades. Las identidades de los usuarios (nombre, clave pública y clave privada) son almacenadas en un ledger (libro de registros distribuido) idéntico al usado en Bitcoin. Cada usuario puede crear una o varias identidades y registrarlas en la red, pagando con una pequeña computación que toma unos pocos minutos.

Perfiles. Los perfiles de cada usuario (nombre, biografía, foto, etc.) son almacenadas en una tabla de hashing distribuida (DHT). Esta tabla contiene una copia de algunos de los últimos posts de cada usuario e información requerida para la distribución de los mensajes a los seguidores de cada usuario.

Mensajes. Los mensajes de cada usuario son diseminados utilizando una variante de BitTorrent. Cada usuario de la red se constituye en una semilla (seed), y seguir a un usuario significa unirse a ese torrent y esperar que llegue un nuevo mensaje. Esto permite recibir mensajes en forma instantánea, sin necesidad de que cada usuario esté permanentemente consultando a la DHT si hay mensajes nuevos. Para enviar un mensaje privado, simplemente el mensaje es primero encriptado usando la llave pública del usuario de destino.


Kim Dotcom: from playboy entrepreneur to political firebrand | Technology | The Observer

Kim Dotcom: from playboy entrepreneur to political firebrand | Technology | The Observer.

He was the flamboyant founder of the popular Megaupload site. But when the US got New Zealand police to arrest him on charges of internet piracy, Kim Dotcom began a remarkable fightback
Kim Dotcom

‘Larger than life’: Kim Dotcom, entrepreneur, playboy, digital pioneer, fugitve and, now, revolutionary? Photograph: Hannah Johnston/Getty Images

There are no hot-tubs. No super-yachts. No models in bikinis. My first encounter with Kim Dotcom is disorienting in many respects, not least for the complete lack of luxury goods and inappropriately dressed women present. Before seeing him take to the stage in Christchurch, the largest city on New Zealand‘s South Island, my image of him has come almost solely from the internet: I’ve seen him posing next to fast cars, sitting on private jets, cavorting with hot chicks. I’ve seen him holding automatic weapons, gurning in front of helicopters and partying at his house, the so-called Dotcom Mansion, New Zealand’s most expensive private home, just outside Auckland. All 6ft 7in of him: a larger-than-life German-Finnish multimillionaire internet mogul-cum-international playboy for whom money, taste and conventional notions about what constitutes an obscene display of wealth have never been any object.

But at Christchurch’s cardboard cathedral, a striking temporary structure erected after the city’s devastating earthquakes, there are no babes or expensive consumer items. Kim Dotcom’s Twitter profile pic shows him as a shadowy figure in a black beret and sunglasses, but in the flesh he comes across less like an international fugitive from justice than a misplaced German exchange student. He’s 40, and dressed in black as he invariably is, but there’s still more of the teen geek about him than cyber outlaw being hunted by the FBI. Though that is exactly what he is: in the last two years, the founder of the file-sharing website Megauploadhas become, for many, an internet folk hero. The US government alleges he is a pirate, a career criminal who swindled the Hollywood studios out of their rightful copyright earnings, and they are desperately trying to extradite him from his adopted home in New Zealand to stand trial in the US, where he faces up to 88 years in jail. To others, younger people predominantly, he’s up there with Assange and Snowden: a web freedom fighter unwilling to kowtow to the US government’s bullying ways.


La poesía estalla en las redes | Babelia | EL PAÍS

La poesía estalla en las redes | Babelia | EL PAÍS.

Miles de jóvenes se apuntan a un género que ha encontrado una nueva forma de difusión fuera de los salones. La nueva poesía vive entre tatuajes y YouTube.

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No son cantantes, ni presentadores de televisión, sino poetas. Es el último domingo de la Feria del Libro de Madrid, y las vallas están fuera para ordenar la fila, que apenas empieza a formarse junto a la caseta donde firmarán. Cristina, de 17 años, descubrió los versos de Escandar Algeet en un vídeo de YouTube —“es romántico y ha sufrido por amor, pero no es ñoño”, dice para explicarse—, ha venido temprano, a pesar del calor, con su amiga Silvia, esa que busca poemas para descargar —“incluidos Bécquer y Neruda”—. La cola frente a la caseta crece, la mayoría son chicas,groupies poéticas que con sus móviles y a través de las redes diseminan y comparten versos y fotos. Silvia y Cristina han logrado sacarse una con el autor de Alas de mar y prosa,un palentino que estudió cine y arrancó escribiendo en un foro del grupo Extremoduro de forma anónima, antes de caer en un bar de Malasaña, Bukowski, donde el propietario, Carlos Salem, organizaba lecturas de poesía a las que cualquiera podía sumarse. Seis años después su poemario va por la quinta edición y se ha convertido en el superventas de la editorial Ya lo dijo Casimiro Parker. Este sello, con un catálogo de 20 libros, lo puso en marcha otro poeta que frecuentaba el bar, Marcus Versus: “Hace seis años llevábamos los ejemplares a cuestas para intentar colocarlos en las librerías y hoy nos llaman para pedirlos. Es un cambio positivo y lo será aún más si ayuda a despertar interés por otros autores”.

En la caseta de la feria, con bandana y camiseta negra, Salem, argentino radicado en Madrid, autor de una serie de novelas negras y tres poemarios, ofrece una sucinta explicación de sus libros a un comprador: “Este es como Cortázar pero con sexo, este otro es más social”. Las pasiones que despierta #Follamantes, su último título, aún le sorprenden. Dice que contiene “poesía erótica bastante fuerte”, pero esto no ha sido impedimento para que multitud de matrimonios se acerquen a comprar el volumen para sus hijas adolescentes, que ya leyeron los versos en Internet. “Me dicen que peores cosas ven en televisión”, comenta Salem. Recibe fotos de tatuajes con sus poemas y tiene más de 43.000 seguidores en Twitter. Junto a Escandar y a Versus han llenado auditorios y cafés por toda España.

Este fenómeno se expande por

la web a través de blogs,

tuits, tumblr y YouTube

Batania Neorrabioso, cuyas pintadas poéticas han quedado recogidas en La poesía ha vuelto y yo no tengo la culpa (descrito por el autor como 340 páginas con 75 pintadas, 66 poemas, 49 tuits, 47 meteoros, 9 artículos festivos, 8 convocatorias y 25 relatos); y el cantautor Marwan Abu-Tahoun Recio con La triste historia de tu cuerpo sobre el mío, forman también parte de este fenómeno que se expande por la web a través de blogs, tuits, tumblr y YouTube, y llega a las librerías mucho después, impulsado por pequeños sellos como Noviembre, OrigamiLa bella VarsoviaEl GavieroArrebato Libros,Kriller 71 o Ediciones Liliputienses. Quizá las pequeñas editoriales dedicadas a la poesía no sean una gran novedad, como tampoco la creación de efímeras y bellas revistas, pero los nuevos canales virtuales se inundan de poesía inédita y crean un punto de encuentro infeccioso.


Why you should care about Bitcoin: digital currency is here to stay | Money | theguardian.com

Why you should care about Bitcoin: digital currency is here to stay | Money | theguardian.com.

Like a still obscure version of online dollars, bitcoins – or something like them – are here to stay and redefining money

 

 

bitcoin digital currency
A conference in New York tried to suss out what Bitcoin means … or at least what their placards mean. Photograph: Lucas Jackson/Reuters

 

No, you can’t open a Bitcoin bank account at JP Morgan Chase just yet.

And you certainly can’t pay your IRS tax bill in bitcoins: the taxman views the fledgling cyber-currency as an asset, not a means of exchange.

We can’t hold it in our hands, use it to fill up our cars with gas, or do much but grab the occasional sushi dinner in places like San Francisco, or shop online at the handful of merchants that accept bitcoins.

So is there anything at all that ordinary consumers can learn from the ongoing hullabaloo surrounding Bitcoin, the digital currency catapulted into the spotlight over the last year?


Compartir coche, un apaño que levanta ampollas | Sociedad | EL PAÍS

Compartir coche, un apaño que levanta ampollas | Sociedad | EL PAÍS.

 

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California aprobó en 2013, ante la presión de los taxistas, la primera regulación para sistemas de movilidad compartida. / Corbis

La línea de autobús que cubre el trayecto Zamora-Salamanca lleva años transportando estudiantes que viajan a casa los fines de semana desde la ciudad universitaria. Pero últimamente ha perdido clientela. Muchos de esos jóvenes están optando por una alternativa más barata: buscan en Internet a alguien que vaya a hacer ese recorrido en coche y comparten el gasto de gasolina. La fórmula no es nueva, pero se está extendiendo cada vez más gracias a las webs que ponen en contacto a los viajeros. El propietario de la línea Zamora-Salamanca, de hecho, ha pedido auxilio a la patronal de autobuses, Fenebús, porque está perdiendo negocio. Y esta ha reaccionado denunciando a la plataforma más popular entre los estudiantes de Salamanca: Blablacar. “Hemos pedido su cierre porque no tiene cobertura jurídica y por competencia desleal. Como es alegal, no se le exige ninguna responsabilidad y no ofrece ninguna garantía a los usuarios ante accidentes, robos y otras incidencias posibles”, explica José Luis Pertierra, director de Fenebús.

Europa estudia cómo velar por la fiscalidad de ese dinero y por el consumidor

Blablacar, como todas las iniciativas que se engloban bajo la denominación de “consumo colaborativo”, opera en un limbo legal. No hay ninguna normativa, ni nacional ni europea, que defina o regule de manera transversal este tipo de actividades, que pueden desarrollarse en ámbitos muy diversos: viajes y coches compartidos, intercambio o alquiler de casas entre particulares, trueque de bienes y servicios, restaurantes caseros, bancos de tiempo, oficinas compartidas, financiación colectiva… “Somos como un tablón de anuncios, nos limitamos a poner en contacto a personas con intereses comunes, por lo que no se nos puede considerar nada parecido a una empresa de transporte público. Es como si obligaran a un periódico a hacerse responsable de todos los anuncios de particulares que aparecen en sus secciones de anuncios clasificados”, argumenta Vincent Rosso, director general de Blablacar para España y Portugal.


El Gobierno pone límites a la financiación colectiva a través de internet | Economía | EL PAÍS

El Gobierno pone límites a la financiación colectiva a través de internet | Economía | EL PAÍS.


La vicepresidenta del Gobierno con el ministro de Economía / CHEMA MOYA (EFE)

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El Consejo de Ministros ha aprobado este viernes la imposición de límites a la financiación colectiva por internet. Esta financiación se conoce popularmente como crowfunding y sirve para poner en marcha nuevos proyectos gracias a las pequeñas aportaciones de muchos pequeños inversores, mecenas, simpatizantes o, simplemiente, partidarios de la propuesta que obtienen réditos de su aportación. Según el documento propuesto, se fijan límites por inversor tanto por proyecto (3.000 euros) como por plataforma (6.000 euros por año).

“En línea con las consultas realizadas en otros países de nuestro entorno”, afirma el  Ministerio de Economía, se aprueba “una propuesta preliminar de regulación en la que se fijan las condiciones para el funcionamiento de este nuevo sistema, basado en plataformas electrónicas que contactan directamente inversores y proyectos”.

Los límites al crowfunding se incluyen en una normativa para facilitar el crédito a las empresas

El objetivo, añade el departamento que dirige Luis de Guindos, es “impulsar una nueva herramienta de financiación directa de proyectos empresariales en sus fases iniciales de desarrollo, al tiempo que se protege a los inversores”. Para ello, se obliga a estas plataformas a ser transparentes y a que los inversores dispongan de información suficiente.

El ministro Guindos ha justificado que el también llamado micromecenazgo ya se está regulando en Estados Unidos, Reino Unido y se está proyectando en Bruselas. Además, ha afirmado que con este nuevo sistema de “desintermediación total” y “sin agentes bancarios”, los emprendedores e inversores “se saltan todos los cauces habituales”.


MWC 2014: Jon Matonis: “El bitcoin sobrevivirá” | Tecnología | EL PAÍS

MWC 2014: Jon Matonis: “El bitcoin sobrevivirá” | Tecnología | EL PAÍS.


Jon Matonis, director de la Fundación Bitcoin. / GIANLUCA BATTISTA

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Jon Matonis (Filadelfia, 1961) se ha pasado al otro lado. Antes trabajaba para Visa. Ahora dirige la Fundación Bitcoin, la entidad que reúne a la mayoría de operadores que emplean esta moneda virtual. El bitcoin es fuente continua de noticias. La mayoría son negativas: desde la detención de su vicepresidente, Charlie Shrem, al cierre de Mt. Gox, que dejó atrapados a miles de inversores en una suerte de corralito. O inexplicables: en un año subió la cotización de 12 a 1.000 euros y ahora cae a 300. La misión de Matonis, economista e ingeniero informático por la Universidad de Maryland, es prestigiar la moneda y convencer a las autoridades de su validez. Los bitcoin,que han cumplido cinco años, se tomen en serio o no, tienen hoy un valor de 7.000 millones de dólares, la mitad que el pasado mes de diciembre. Además, cada día se realizan 58.000 transacciones con esta moneda (en diciembre la media fue de 102.000). Maconis participa en el Mobile World Congress.


Bitcoin exchange MtGox offline amid rumours of theft | Technology | theguardian.com

Bitcoin exchange MtGox offline amid rumours of theft | Technology | theguardian.com.

URL of the Tokyo-based site returns a blank page amid reports that more than 750,000 bitcoins are missing from the exchange

Inside Bitcoins conference in Berlin
Attendees of the Inside Bitcoins conference in Berlin examine bitcoin buttons. The website of major bitcoin exchange MtGox is offline amid reports it suffered a debilitating theft of the virtual currency. Photograph: Frank Jordans/AP

MtGox, once the largest bitcoin exchange in the world, has disappeared from the internet with many millions of dollars of customer deposits, leaving only a short statement by way of explanation.

Addressed to “MtGox Customers”, the statement reads, in full, “In the event of recent news reports and the potential repercussions on MtGox’s operations and the market, a decision was taken to close all transactions for the time being in order to protect the site and our users. We will be closely monitoring the situation and will react accordingly.”


The Coinbase Blog — Joint Statement Regarding MtGox

The Coinbase Blog — Joint Statement Regarding MtGox.

Feb 24th, 2014

The purpose of this document is to summarize a joint statement to the Bitcoin community regarding Mt.Gox.

This tragic violation of the trust of users of Mt.Gox was the result of one company’s actions and does not reflect the resilience or value of bitcoin and the digital currency industry. There are hundreds of trustworthy and responsible companies involved in bitcoin. These companies will continue to build the future of money by making bitcoin more secure and easy to use for consumers and merchants.  As with any new industry, there are certain bad actors that need to be weeded out, and that is what we are seeing today.  Mtgox has confirmed its issues in private discussions with other members of the bitcoin community

We are confident, however, that strong Bitcoin companies, led by highly competent teams and backed by credible investors, will continue to thrive, and to fulfill the promise that bitcoin offers as the future of payment in the Internet age.


Días complicados para ‘bitcoin’ | Economía | EL PAÍS

Días complicados para ‘bitcoin’ | Economía | EL PAÍS.


‘Bitcoins’ acuñados por Mike Caldwell, un entusiasta de esta moneda virtual en Sandy (Utah), y fotografiados el 31 de enero. / JIM URQUHART (REUTERS)

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Un conocido inversor de Silicon Valley y un prestigioso bloguero de las finanzas se han enzarzado en una particular apuesta que recorre blogs y foros de los apasionados del bitcoin, moneda electrónica que no ha hecho otra cosa que generar debate desde su nacimiento en 2009. Ben Horowitz, que invirtió en plataformas como Facebook y Twitter cuando estas estaban naciendo, y Felix Salmon, conocido bloguero financiero de Reuters, se han jugado un par de calcetines de alpaca en torno al futuro de esta moneda cifrada y no regulada que se genera en Internet y que permite realizar pagos instantáneos en cualquier parte del mundo. Si dentro de cinco años un 10% de los norteamericanos han comprado algo con bitcoins, Horowitz habrá ganado. De lo contrario, lo habrá hecho Salmon.

Lo de los calcetines de alpaca obedece a que una firma que los vende en Estados Unidos fue la primera en aceptar esta criptomoneda (moneda codificada) como medio de pago en su web.


Bitcoin me: How to make your own digital currency | Technology | theguardian.com

Bitcoin me: How to make your own digital currency | Technology | theguardian.com.

Move over Dogecoin: the Herncoin is here. But what can making your own currency teach you about the world of bitcoin?

 

 

A physical bitcoin.
A physical bitcoin. Photograph: Alamy

 

Bitcoin may have become a thing of fascination for the media very recently, but the digital currency actually celebrated its fifth birthday this month as its value hovered at around $1,000 per coin.

 

Bitcoin was never intended to be the one cryptocurrency to rule them all, because anyone can make their own version of it. The code which underpins the currency is released under what’s known as an open-source licence. Anyone can use it themselves, and alter any aspect they want, in order to create a whole new currency.

 

A whole class of alternative crypto-currencies, based on the fundamental aspects of bitcoin, have been created over the past couple of years. The first and biggest of the “altcoins”, called Litecoin, was created in 2011 to address some perceived flaws in the Bitcoin protocol.

 

Litecoin is much harder to build specialised “mining” machines for, which, according to its founders, prevents it from being dominated by a few rich miners. Additionally, it clears payments faster and has a much higher cap of 84m coins.

 

Since November 2011, Litecoin has tracked the value of Bitcoin fairly closely, but in December last year it spiked in value. Overnight, a Litecoin was worth 10 times what it had been before, and its total market cap now stands at $623m, around 16% of that of its parent.


Londres acoge la primera feria del bitcoin | Tecnología | EL PAÍS

Londres acoge la primera feria del bitcoin | Tecnología | EL PAÍS.

El fin de semana se celebró en Londres, la Bitcoin Expo. En un ambiente de entusiasmo, provocado en parte por la subida de la cotización del bitcoin, se mostraron de los múltiples desarrollos alreddeor de la moneda virtual que cotiza por encima de los mil dólares. Allí se hablaba de tecnología, de proyectos financieros, de legislación, de criptomonedas alternativas, de software libre, y de las repercusiones políticos y sociales de la emergencia del bitcoin.

Butterfly Labs y la empresa sueca KnCMiner presentaron sus últimas novedades para minar bitcoins. Se hicieron demostraciones del nuevo yultraseguro monedero Trezor, que tiene aspecto de pendrive y permite guardar las claves secretas de las cuentas bitcoin sin que entren en contacto con ningún ordenador. También fueron presentados prototipos de lectores de pago que permiten efectuar compras simplemente acercando el móvil.

También había bastantes novedades en los servicios asociados a bitcoin. Eric Benz presentó la compañía ZipZap, que proyecta entrar en el negocio de transmisión de fondos utilizando bitcoin como moneda de base. La compañía alemana Bitalo ofrecía un nuevo servicio de monederos online con multifirma, lo cual garantiza un nivel de seguridad desconocido hasta ahora.

El representante de blockchain.info, la página web más importante de información sobre la cadenas de bloques (que almacena las transacciones bitcoin), informó que sólo en la última semana se habían creado 100.000 nuevos monederos electrónicos. Ello da una idea de la fuerte expansión de la moneda virtual. El orador Vinay Gupta, buen conocedor de los problemas que tuvo e-gold con el gobierno norteamericano, advirtió de los riesgos que provienen de los reguladores y competidores. Se insistió en las posibilidades de bitcoin para financiar proyectos directamente, sin tener que pasar por ningún intermediario alguno, como sucede con los mercados de valores.

Pero el bitcoin no está solo. En la feria se habló mucho de las nuevas criptodivisas cada vez más populares y cuya cotización ha explotado literalmente en las dos últimas semanas, al calor del bitcoin. Todas ofrecen sus singularidades que pueden ser más o menos atractivas, pero de momento ninguna parece poder hacer sombra al bitcoin (BTC). Las principales son Litecoin (LTC) que es muy similar al bitcoin salvo que tiene un algoritmo de validación diferente y validaciones 4 veces más rápidas, y PeerCoin (PPC), con un original mecanismo de validación que remplaza en parte la POF (Proof Of Work) por POS(Proof Of Stake) lo cual permite que el mecanismo de validación consuma menos recursos y energía y sea en cierta manera más ecológico.


Moneda virtual bitcoin quiere dejar de ser la divisa del crimen – BioBioChile

Moneda virtual bitcoin quiere dejar de ser la divisa del crimen – BioBioChile.

 

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Publicado por Denisse Charpentier | La Información es de Agencia AFP

Los impulsores del bitcoin desean que esta moneda virtual deje de asociarse al dinero del crimen organizado, a pesar de que ha estado en el centro de casos de blanqueo de dinero o de tráfico de drogas.

El “bitcoin no es un velo mágico para realizar transacciones ilícitas”, aseguró Patrick Murck, representante de la Fundación Bitcoin, encargada de promover esta moneda, durante una comparecencia el lunes ante el Senado dedicada a los riesgos y promesas de las divisas virtuales.

Creado en 2009, el bitcoin puede ser cambiado en línea en servidores conocidos como “minoristas de bitcoins” por dinero real o utilizado para comprar bienes y servicios en Internet. Pero, no está regulado por ningún gobierno.

Esta moneda virtual, poco conocida por el público, acaparó las noticias hace poco cuando el FBI anunció el cierre de Silk Roak, un sitio clandestino en el que se podía comprar o vender droga con bitcoins. La policía federal estadounidense incautó entonces 26.000 bitcoins equivalentes a unos 3,6 millones de dólares en ese momento.


El bitcoin se acerca a los 1.000 dólares y luego cae a los 500 | Tecnología | EL PAÍS

El bitcoin se acerca a los 1.000 dólares y luego cae a los 500 | Tecnología | EL PAÍS.

Mientras un Comité del Senado de Estados Unidos escuchaba a expertos financieros hablar y responder a preguntas sobre una moneda virtual llamada bitcoin, su valor subía y subía y subía. A medianoche sobrepasaba los 900 dólares en Mt Gox, cuando el mes pasado cotizaba a 200 y, en enero, a menos de 20 dólares. Doce horas después, caía a los 500 dólares.

La moneda virtual, sin amos, bancos centrales o gobiernos detrás para devaluar o especular con la moneda, sube su valor pese a escándalos que le rodean o el desprecio de los analistas financieros más tradicionales. Cada día, el bitcoin es asumido por más gente y por más empresas que lo ven como su moneda transaccional en el comercio electrónico, pero también en el físico, como recientemente ha demostrado un café canadiense con la instalación del primer cajero de bitcoins.

A principios de mes, el consejero delegado de eBay, John Donahoe, dejó caer que su sitio de compra venta de objetos podría en el futuro admitir el bitcoin como moneda de cambio; también el máximo responsable de Paypal, David Marcus, mostró su interés por esta moneda virtual.

Bitcoin es una moneda virtual, cifrada y de circulación P2P desarrollada colectivamente a través de una plataforma open source. Constituye una de las primeras implantaciones del concepto de criptomoneda. Iniciado en 2009 por el enigmático Satoshi Nakamoto, el objetivo del proyecto es crear un sistema monetario descentralizado y seguro, independiente de gobiernos, bancos o empresas de procesamiento de pagos.


FBI struggles to seize 600,000 Bitcoins from alleged Silk Road founder | Technology | theguardian.com

FBI struggles to seize 600,000 Bitcoins from alleged Silk Road founder | Technology | theguardian.com.

Having seized 26,000 Bitcoins belonging to site users, authorities battle to control Ross Ulbricht’s personal wallet

This artist rendering shows Ross William Ulbricht appearing in Federal Court in San Francisco on Friday, Oct. 4, 2013.
This artist rendering shows alleged Silk Road mastermind Ross Ulbricht appearing in federal court in San Francisco on 4 October. Photograph: Vicki Behringer/AP

The FBI has found that seizing an anonymous decentralised peer-to-peer currency was trickier than it seemed, following the Bureau’s bust of the international drugs marketplace, Silk Road.

When Ross Ulbricht, known as Dread Pirate Roberts to users of the site, was arrested last week, the FBI seized 26,000 Bitcoins belonging to Silk Road customers. But it also attempted, unsuccessfully, to claim the nearly 600,000 – thought to be worth around $80m – which Ulbricht himself is thought to be holding.

Bitcoin is a digital currency based on a methods of cryptography similar to those used to protect confidential emails. Due to its decentralised nature – the currency does not rely on any centralised agency to process payments, instead relying on work done by users’ computers – it is popular for a number of fringe-legal and illegal uses. One of those uses was Silk Road, where Bitcoin was required for all transactions.


Die Goldgräber des digitalen Zeitalters | WOZ Die Wochenzeitung

Die Goldgräber des digitalen Zeitalters | WOZ Die Wochenzeitung.

Seit 2009 kursiert eine virtuelle Währung im Netz: Bitcoin. Was als Angriff anarchistischer Hacker auf die Banken und den Staat begann, ist inzwischen zum Eldorado für SpekulantInnen und zum Tummelplatz rechtslibertärer Tea-Party-AnhängerInnen geworden. Eine Begegnung mit einem Schweizer Goldgräber.

Von Yves Wegelin (Text) und Andreas Bodmer (Foto)

Die Geldmine im Zürcher Wohnzimmer: Raphael Voellmys Bitcoinrechner heizt auch gleich noch die gute Stube.

Raphael Voellmy ist Minengräber. Der 24-Jährige mit dem smarten Gesicht sitzt im T-Shirt, in Jeans und Turnschuhen in einem Café an der Zürcher Bahnhofstrasse. Seit er Anfang 2012 mit dem Graben begonnen habe, sagt Voellmy, habe er 32 000 US-Dollar auf die Seite gelegt. Allerdings verwahrt er das Geld in Bitcoins in einem virtuellen Geldbeutel auf seinem PC.

Das Gerät, mit dem er begonnen hat, Bitcoins zu schürfen, steht in seinem Wohnzimmer zu Hause: ein PC mit zwei externen Grafikkarten, die so heiss laufen, dass er sie mit zwei Wasserkörpern, die hinter dem Sofa stehen, kühlen muss. «Das Gerät», sagt der Informatikstudent verschmitzt, «hat mir die letzten beiden Winter gleichzeitig die Wohnung geheizt.» Das Schürfen geht so: Alle zehn Minuten gibt es im Netz ein hochkomplexes mathematisches Rätsel zu lösen. Voellmys Computer ist an einen Pool verbündeter Rechner angeschlossen, der das Rätsel zu lösen versucht – neben unzähligen anderen weltweit. Der Pool, der das Rätsel als Erster löst, erhält 25 Bitcoins, gut 3000 Dollar, die untereinander aufgeteilt werden.


Éstas son las cartas que las disqueras envían a usuarios chilenos por descargar música en Internet – BioBioChile

Éstas son las cartas que las disqueras envían a usuarios chilenos por descargar música en Internet – BioBioChile.

Jueves 5 septiembre 2013 | 12:54

Jakub Krechowicz (SXC)

Jakub Krechowicz (SXC)

Publicado por Gabriela Ulloa

A fines de julio se informó que la entidad chilena de la Federación Internacional de la Industria Fonográfica (IFPI Chile), la cual representa los intereses de los grandes sellos discográficos, estaba enviando cartas de notificación a más de 4 mil cibernautas que habrían infringido los derechos de propiedad intelectual al descargar música desde sistemas P2p (como Ares y uTorrent).

En este contexto la ONG Cívico reveló una de estas cartas para conocimiento público, para que las personas se enteren de cómo la IFPI envía los avisos a los proveedores de Internet (ISP) para que éstos, según lo establecido por la Ley de Propiedad Intelectual, notifiquen a los supuestos infractores detectados mientras realizaban descargas ilegales de música.


La red antisocial de los bitcoins

http://economia.elpais.com/economia/2013/04/18/actualidad/1366310784_208220.html

escribe un Premio Nobel de Economía:

A algunas personas sencillamente les molesta la idea de que el dinero sea algo humano

Puede que el desbocamiento del bitcoin no haya sido la noticia económica más importante de las últimas semanas, pero fue sin duda la más entretenida. A lo largo de menos de dos semanas el precio de la “moneda digital” se triplicó con creces. Luego cayó más de un 50% en pocas horas. De repente, parecía como si hubiésemos vuelto a la época de las puntocom.