From Weiner to Making A Murderer: this is the golden age of documentaries | Film | The Guardian

Documentary films have are more diverse, experimental and popular than ever before. Here we consider why, and survey the genre’s game-changers

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Estados Unidos presiona por desaparición de sitios que divulgan conocimiento científico gratuitamente | Manzana Mecánica

Estados Unidos ordenó el cese de actividades que permitan la distribución de material bajo derechos de autor de la editorial Elsevier. No obstante, la colaboración y organización continúa

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¿Quién combate en la guerrilla por el acceso abierto? | Manzana Mecánica

¿Quién combate en la guerrilla por el acceso abierto? | Manzana Mecánica.

La información es poder (decía Aaron Swartz en el manifiesto por la guerrilla del acceso abierto) y como todo poder concentrado en pocas personas o instituciones, hay que combatirlo. El conocimiento científico ha estado por años secuestrado por leyes y personas, lo cual significa, en términos simples, que muchos debemos privarnos del conocimiento científico adquirido por nuestros antepasados o personas de nuestra misma generación o más jóvenes. Editoriales como Elsevier, Springer o Wiley (que sería como decir Coca-Cola o Pepsi) tienen el negocio perfecto al secuestrar el conocimiento en sus manos, sacando provecho económico y moral de ello. Afortunadamente, existen algunas iniciativas de individuos y agrupaciones que luchan contra estas editoriales e incluso contra las mismas personas que desarrollan conocimiento y solo “comparten” sus conocimientos con una editorial. En esta ocasión, trataré de dar un panorama general sobre quiénes están involucrados en esta guerrilla, cómo lo hacen y cómo puedes beneficiarte, tú y a tu comunidad, usando el material disponible.

¿Cómo funciona la guerrilla?

Primero, es necesario tener en cuenta que la guerrilla del acceso abierto es muy dispersa. Esto sucede al tener distintas personas trabajando con una idea en común, pero no en un trabajo coordinado necesariamente, por lo que tú misma(o) podrías ser parte importante, sin que nosotros sepamos. Dicho esto, también es cierto que existen algunos proyectos notables, que han logrado formar grandes bases de datos de documentos del conocimiento universal (ese mismo que nos pertenece a todos) y que por ende, son los que atraen más luces al ser expuestos. Todos los proyectos que se mencionarán aquí nacen, viven y mueren en internet. Fuera de esta red es difícil la difusión del material, debido a la limitancia de obtener el material a gran escala, por lo que es importante considerar que son vulnerables a cualquier ataque gubernamental o corporativo (como el caso de library.nu o más conocido, The Pirate Bay).

En la batalla por el acceso al conocimiento, la guerrilla busca expropiar el conocimiento de las manos de quienes limitan su acceso a la mayoría de la población. A diferencia de lo que ocurre con objetos materiales, la expropiación del conocimiento ocurre en el terreno inmaterial de lo digital

Uno de los conceptos fundamentales de la “guerrilla del acceso abierto” es “expropiar” aquellas publicaciones que están en manos de las editoriales que continuamente publican material creado por científicos del mundo (generalmente del primer mundo, dicho sea de paso). Esto significa quitar el poder de la editorial (universidad, organización, o lo que sea) de contar con la distribución exclusiva de conocimiento que se ha hecho gracias al desarrollo de la humanidad. Al contrario de una expropiación de un objeto material, la expropiación del conocimiento ocurre principalmente en términos digitales. Por lo tanto, su distribución y copia es mucho más fácil que tener que transcribir, fotocopiar, copiar disquetes, CDs, o lo que sea en un futuro. Sumado a esto, cuando uno está en medio de un problema que requiere conocimiento científico (puede ser incluso un problema de salud de algún familiar o de ti mismo, de algún problema de ingeniería al cual se necesite palear o lo que se te ocurra) por lo general requiere verificar información muy particular, haciendo que sea necesario contar con algunas publicaciones muy específicas. Si la publicación que requieres no está, simplemente no funcionará para ti y posiblemente lo desecharás. Es por esto que para generar un proyecto comunitario o personal es necesario poder acceder a grandes cantidades de datos y, por supuesto, distribuirlos.


Wikipedia necesita más que donaciones de dinero: necesita tus conocimientos y experiencia | Manzana Mecánica

Wikipedia necesita más que donaciones de dinero: necesita tus conocimientos y experiencia | Manzana Mecánica.

La Wikipedia en inglés nunca ha vuelto a tener el número de editores activos (es decir aquellos que realizaron 5 o más ediciones ese mes) que tuvo en marzo del 2007: 51.272. La cifra actual es bastante menor: cerca de 31.000, como muestra el gráfico. A pesar de ello, el número de artículos ha continuado creciendo, aunque a una tasa menor que en el 2007.

Un artículo del MIT Technology Review advierte sobre este declive en el número de editores, indicando que la principal razón no es un misterio para nadie:

El colectivo que opera el sitio hoy, que se estima es 90% hombres, opera una burocracia aplastante con una atmósfera a menudo abrasiva que disuade a los recién llegados.

Para algunos, la disminución en el número de editores confirma algo que ya sospechaban: que nada que sea gratis y libre puede resultar bien. Es posible. Veamos.

El nombre “Wikipedia” se usa para referirse a varias cosas relacionadas, pero diferentes:

  • Una colección de artículos enciclopédicos distribuida bajo una licencia Creative Commons, que cualquiera puede usar como base para comenzar su propia Wikipedia.
  • Un sitio web libre (wikipedia.org) que recibe 500 millones de visitas al mes, el sexto sitio más visitado de la Web.
  • Una fundación sin fines de lucro (Wikimedia) con 190+ empleados que opera la plataforma sin publicidad ni costos para los visitantes, presta asesoría legal, y realiza investigación.
  • Una comunidad de decenas de miles de personas que ha adoptado una serie de políticas de participación, creadas por la misma comunidad, y que trabaja creando y editando artículos.

Cada una de estas cosas tiene sus propios criterios de evaluación, que pueden darnos pistas sobre auge o declive. La colección de artículos enciclopédicos sigue creciendo tanto en número de artículos como de acuerdo a otras métricas. La posición de Wikipedia dentro de los top-10 sitios más visitados es un hecho desde hace años. La fundación ha podido financiarse, crear nuevas iniciativas, y crecer en número de empleados.

El declive entonces, podría plantearse respecto a la comunidad. Si la comunidad pierde o ve disminuida su capacidad de crear y editar artículos, o si hay señales de que esto podría suceder en el futuro, Wikipedia efectivamente puede estar en problemas.