Social media: Challenging the jihadi narrative

Mr Arshad is one of a growing group of digital media stars who use YouTube videos, Facebook posts, tweets, photos and standup comedy to counter the barrage of extremist propaganda online — particularly from social media-savvy terrorist groups such as Isis. His YouTube series, which tackles issues facing Muslim youth in London, has been watched more than 73m times. One video, “I’m a Muslim, not a terrorist” has been screened in more than 100 schools around the UK by the police.

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Facebook is Collaborating with the Israeli Government to Determine What Should be Censored

Associated Press reports today from Jerusalem that “the Israeli government and Facebook have agreed to work together to determine how to tackle incitement on the social media network.” These meetings are taking place “as the government pushes ahead with legislative steps meant to force social networks to rein in content that Israel says incites violence.” In other words, Israel is about to legislatively force Facebook to censor content deemed by Israeli officials to be improper, and Facebook appears eager to appease those threats by working directly with the Israeli government to determine what content should be censored.

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German proposals could see refugees’ phones searched by police | World news | The Guardian

Checking smartphones of those without passports among measures announced by the interior minister, Thomas de Maizière

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The racist hijacking of Microsoft’s chatbot shows how the internet teems with hate | World news | The Guardian

Microsoft was apologetic when its AI Twitter feed started spewing bigoted tweets – but the incident simply highlights the toxic, often antisemitic, side of social media

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Spanish convents use social media to recruit new nuns | World news | The Guardian

Spanish convents use social media to recruit new nuns | World news | The Guardian.

 

Website to recruit nuns. www.buscoalgomas.comWebsite to recruit nuns. Photograph: www.buscoalgomas.com

Visitors to the Spanish website buscoalgomas.com are greeted by a woman asking if they feel their lives are empty and if they’ve ever considered the religious life. “Don’t run away,” she says. “You may have a vocation without even knowing it.”

The woman is Noemí Saiz, and the website, which translates as “I’m looking for something more”, is used by dozens of Spanish convents to try to recruit nuns. Spain’s religious orders, which are also turning to Facebook, WhatsApp and other social networks as recruitment tools, are facing an uphill struggle: their numbers have slumped from 6,695 in 1966 to barely 250 today.

“The website serves as an intermediary between religious orders and young people,” says Saiz, who spent a year as a nun before deciding she didn’t have what it takes. “Religious institutions need to learn about marketing.”

Convents are learning fast and some have even taken advice on search engine optimisation in order to top Google rankings for terms such as “how to become a nun”.


How a team of social media experts is able to keep track of the UK jihadis | World news | The Guardian

How a team of social media experts is able to keep track of the UK jihadis | World news | The Guardian.

A Facebook posting by Collin Gordon, one of the 700 or so western fighters for Isis in the database

Another Briton had died in Syria, and back in London investigators were busy “scraping” through his online peer network for clues about fellow Islamic State (Isis) foot soldiers.

It was little surprise that Rhonan Malik knew two Canadian brothers, Gregory and Collin Gordon. After all, Twitter rumours suggested that all three had been killed in the same December air strike. More intriguing was the prodigious Facebookpresence of Collin Gordon which indicated that, shortly before becoming a jihadist, he had been “quite the party boy”.

On a labyrinthine upper floor of King’s College London is the International Centre for the Study of Radicalisation and Political Violence (ICSR), the first global initiative of its type, whose offices are frequently contacted by counter-terrorism officers, hungry for information on the continuing flow of Britons to the ranks of Isis.

At 4.30pm on Thursday the centre’s researchers were assiduously examining social media “accounts of value”, noting the ongoing ripples of jubilation following the Charlie Hebdo and Paris attacks. A pseudonymous jihadist from Manchester, Abu QaQa, had said that the shootings had persuaded Isis and al-Qaida supporters to bury their differences.

“He’s saying we should be happy that jihad was made against the crusaders. It doesn’t matter that AQ and IS have been fighting each other – if it brings attacks against the west he’ll support it,” said Joseph Carter, research fellow at the ICSR.

So far the centre’s database has amassed profiles of about 700 western foreign fighters who have joined either Isis or groups such as al-Qaida’s Syrian offshoot, the al-Nusra Front. Each individual is categorised according to 72 data points, such as their birthplace or previous employment. At one point the database held the particulars of up to 90 Britons, a figure that has dwindled to around 50, largely as a consequence of coalition air strikes against Isis positions – Malik is believed to be at least the 35th Briton killed in Syria during 2014 – while a handful have simply vanished without trace from social media.


El Estado Islámico inunda las redes sociales alternativas | Diario Público

El Estado Islámico inunda las redes sociales alternativas | Diario Público.

Móvil con la bandera de ISIS en la pantalla

Móvil con la bandera de ISIS en la pantalla

DAVID BOLLERO

A finales de 2014, la ONU mostraba su preocupación por el hecho de que al menos 15.000 extranjeros procedentes de más de 80 países hubieran viajado a Siria, Irak, Somalia, Yemen y la región del Magreb y el Sahel para unirse a grupos extremistas. Se estima que una cuarta parte de los combatientes del Estado Islámico (EI) podrían ser extranjeros. Buena parte de este poder de captación se canaliza a través de las nuevas tecnologías.

El primer ministro británico, David Cameron, sugería esta misma semana la prohibición del uso de aplicaciones como Whatsapp por la dificultad de interceptar sus comunicaciones al estar cifradas y ser directamente de terminal a terminal. Si bien es verdad que el EI ha utilizado este tipo de aplicaciones no es menos cierto que desde el pasado mes de octubre el Estado Islámico desaconsejó a sus seguidores utilizarla por considerar que la NSA sí podía interceptar las comunicaciones. De esta manera, el EI encuentra recambio a Whatsapp en otros servicios de mensajería instantánea, como Kik, a través de los cuales coordina sus operaciones en el mercado negro, recluta o, incluso, organiza incursiones en primera línea de combate.

En ocasiones, las herramientas utilizadas por grupos extremistas como el EI ni siquiera se encuentran cuidadosamente ocultas; más bien al contrario, a plena luz de los internautas. El problema es que el volumen de información es tan elevado en la red que, precisamente, esa es su mejor baza para pasar inadvertidos. Es el caso de la aplicación móvil para Android que se descubrió el año pasado en Google Play: ‘The Dawn of Glad Tidings’, también conocida simplemente como ‘Dawn’.

Activa desde abril de 2014, fue descargada por miles de usuarios -se calcula que entre 5.000 y 10.000 descargas- bajo la descripción de “la aplicación que te informa sobre Siria, Irak y el mundo islámico”. Más de 600 calificaciones de la aplicación fueron de 4.9 estrellas, siendo una de las mejor posicionadas.

Una vez descargada, la aplicación tuiteaba a la cuenta del usuario –con enlaces, fotos, hashtags…- y, por ejemplo, el día que el EI se hizo con la ciudad de Mosul –la segunda ciudad de Irak- se registraron cerca de 40.000 tuits desde la aplicación.

Cuando el EI se hizo con
la ciudad de Mosul, se registraron cerca de 40.000 tuits desde la aplicación.

Una presencia en Twitter que, además, se refuerza utilizando cuentas como @ActiveHashtags que publica en árabe los trending topics (TT). Asimismo, estos grupos extremistas abren continuamente cuentas similares que únicamente publican contenido yihadista, consiguiendo cientos de retuits por tuit y, ya no sólo postear los principales TT sino, además, crearlos.

Manual ante una cuenta cerrada

Los esfuerzos por identificar estas cuentas y cancelarlas por parte de las principales redes como Facebook, Twitter e, incluso, YouTube se han intensificado, especialmente, desde la primera emisión del vídeo que mostraba la decapitación del periodista James Foley con campañas como #ISISmediablackout. Lo mismo sucede con otras redes como Tumblr, Flickr, SoundCloud o Instagram (y clones móviles como Iphoneogram).

Sin embargo, en los diversos foros yihadistas circulan recomendaciones sobre lo que hay que hacer cuando una cuenta es cancelada. Entre estos consejos, además de hackear los medios occidentales, figuran diversificar las redes, redirigiendo seguidores a canales distintos a Twitter o subiendo vídeos a canales diferentes a los de YouTube. Además, desde el EI animan a configurar servidores alternativos para dar salida a sus publicaciones, ampliando las aplicaciones más allá de la polaca Just Paste. Mixlr se perfila como otra de las bazas multimedia para el EI, brindando la oportunidad de emitir y sintonizar transmisiones en directo de audio.

Redes descentralizadas

Como alternativa a Twitter, los terroristas han dado con Quitter, donde también sufren el cierre de cuentas con son detectadas por el sistema. Del mismo modo, los yihadistas encuentras en redes como la rusa VKontakte una alternativa a Facebook. No es la única, puesto que existen otras alternativas como la árabe Gulpup o las de código abierto Friendica y especialmente Diaspora por su mayor calado, que también se han convertido en una vehículo de propagando y reclutamiento para el Estado Islámico.

Diaspora es una red sin ánimo de lucro que, a diferencia de otras redes sociales, no tiene sus servidores centralizados sino repartidos en una red de podmins, esto es, administradores de pods, como se denomina al servidor web personal de un usuario, que puede albergar múltiples cuentas. Es su responsabilidad eliminarlas o no, algo a lo que se anima desde Diaspora, pero sobre lo que no se toma acción directa por lo que el EI puede desarrollar su comunidad de adeptos más fácilmente.

Preguntas y respuestas

Otros métodos seguidos por el Estado Islámico para reclutar seguidores son las webs del tipo de la letona Ask.fm, donde los usuarios lanzan preguntas y otros las responden. El EI habría hecho uso de páginas como ésta para identificar a los reclutas más jóvenes y extender la propaganda. Informes del MEMRI (The Middle East Media Research Institute) revelan incluso cómo, dado que el portal no realiza ningún tipo de monitorización del contenido subido por los usuarios, un tal Abu Abdullah –que en Twitter llegó a operar como @Al_Brittani- habría viajado a Siria vía Turquía para unirse al Estado Islámico y habría respondido preguntas acerca de la yihad, armas, combatir o de cómo viajar a Siria, entre otras.

Estas técnicas, como sucede con las producciones ‘hollywoodienses’ de algunos de sus vídeos, persiguen aparecerse como una causa atractiva a los potenciales candidatos aliados, sin olvidar la amplificación de su mensaje. Complementando este planteamiento, el EI cuenta con su propia publicación, DABIQ, cuyos números pueden descargarse fácilmente desde diversas páginas web y están especialmente dirigidas a los musulmanes occidentales.


Saudi blogger receives first 50 lashes of sentence for 'insulting Islam' | World news | The Guardian

Saudi blogger receives first 50 lashes of sentence for ‘insulting Islam’ | World news | The Guardian.

Raif Badawi has been given 10 years in prison and 1,000 lashes to be carried out over 20 weeks

  • The Guardian
Raif Badawi with his children in a picture supplied to Amnesty.
Raif Badawi with his children in a picture supplied to Amnesty. Photograph: Amnesty

A Saudi blogger convicted of insulting Islam was brought after Friday prayers to a public square in the port city of Jeddah and flogged 50 times before hundreds of spectators, a witness to the lashing said.

The witness said Raif Badawi’s feet and hands were shackled during the flogging but his face was visible. He remained silent and did not cry out, said the witness, who spoke to the Associated Press on condition of anonymity fearing government reprisal.

Badawi was sentenced last May to 10 years in prison and 1,000 lashes. He had criticized Saudi Arabia’s powerful clerics on a liberal blog he founded. The blog has since been shut down. He was also ordered to pay a fine of 1m riyals or about $266,600.


Unión Europea planea crear grupo de expertos en lucha contra propaganda yihadista – BioBioChile

Unión Europea planea crear grupo de expertos en lucha contra propaganda yihadista – BioBioChile.


Unión Europea | Wikimedia (cc)

Unión Europea | Wikimedia (cc)

Publicado por Catalina Díaz | La Información es de Agencia AFP
La Unión Europea planea crear en Bélgica una célula de expertos que podría asesorar a los países miembros para luchar contra la propaganda yihadista, indicó al periódico belga Le Soir un alto funcionario de la UE.

“La idea es que haya en Bélgica una célula de expertos capaz de aportar a los países de Europa respuestas inmediatas ante un problema de comunicación muy serio”, declaró al periódico el coordinador europeo de lucha contra el terrorismo, Gilles de Kerchove.

Las redes sociales se han convertido en un importante instrumento de reclutamiento de los grupos yihadistas. Así, la organización Estado Islámico (EI) ha difundido varios videos mostrando decapitaciones de rehenes occidentales.

Los expertos que participan en este proyecto piloto ofrecerán elementos “contranarrativos” y otros mensajes para combatir la propaganda del EI y otros grupos yihadistas, afirmó Kerchove.


Mil latigazos para silenciar la crítica | Internacional | EL PAÍS

Mil latigazos para silenciar la crítica | Internacional | EL PAÍS.

Las monarquías de la península Arábiga recurren a leyes antiterroristas para encarcelar a los activistas

Raef Badawi, el bloguero saudí preso desde 2012 por insultar al islam, con sus tres hijos. / ENSAF HAIDAR (BLOOMBERG)

Ensaf Haidar tiembla ante la mera perspectiva de los 1.000 latigazos que aguardan a su marido, Raef Badawi, condenado en Arabia Saudí por “faltar al respeto al islam”. Su delito fue defender la libertad de expresión y haber fundado un portal en Internet donde se podía debatir sobre religión. El brutal castigo, que se ejecutará en tandas de 50 azotes propinados en sucesivos viernes y que se suma a 10 años de privación de libertad, busca disuadir a otros activistas de los derechos civiles en el Reino del Desierto. Como en el resto de las monarquías de la península Arábiga, el temor a que la mínima apertura socave su poder absoluto se ha exacerbado desde la primavera árabe.

“En otros países se denuncia la reducción del espacio para la sociedad civil, en esta parte del mundo no hay espacio que reducir”, lamenta Khalid Ibrahim, codirector del Gulf Center for Human Rights (GCHR). “Los defensores de derechos humanos son tratados como criminales, les resulta imposible encontrar un trabajo y no se les permite organizarse. De Omán, donde detienen a un activista y no sabemos dónde está, a Arabia Saudí, donde encarcelan a cualquiera que discrepa, pasando por Emiratos, que no tolera la crítica, y Bahréin, donde siguen las protestas; la situación es muy mala”, resume durante una conversación telefónica.

“Raef no es un criminal. No es un asesino o un violador. Es un bloguero. Su único delito es ser una voz libre en un país que no tolera ni entiende la libertad”, repite una y otra vez la citada Haidar quien, tras la detención de su esposo en 2012 se exilió con sus tres hijos en Canadá.


Isis in duel with Twitter and YouTube to spread extremist propaganda | World news | The Guardian

Isis in duel with Twitter and YouTube to spread extremist propaganda | World news | The Guardian.

Guardian investigation reveals subterfuge used by social media arm of Islamic State to hijack topics to spread jihadi views
An Isis propaganda video
An Isis propaganda video. The group’s media arm is using slick and fast techniques to spread its content online, Photograph: Screengrab/YouTube

Propaganda operatives from Islamic State (Isis) are piggybacking on popular internet hashtags and forums to secure the widest distribution of their videos, in an increasingly devious game of cat and mouse with police and internet companies, the Guardian can reveal.

An analysis of one of the most recent Isis video distributions shows the variety of techniques being used – including latching on to the huge interest in the Scottish independence referendum – to boost distribution of their extremist material on Twitter and YouTube.

The sophisticated strategies have prompted law enforcement agencies to work closer than ever with the world’s largest tech and social media companies to try to win the propaganda war. A specialist British police squad is working with companies including Twitter and YouTube to block and delete about 1,100 pieces of gruesome content a week, which they say contravene UK terror laws. The vast majority of the material – 800 items a week – relates to Syria and Iraq.

Officers from the UK’s counter-terrorism internet referral unit (CTIRU) acknowledge they are up against a slick and fast-moving dissemination of propaganda and much of the material being targeted involves suspending Twitter accounts or taking down videos of murder, torture, combat scenes, sniper attacks and suicide missions.


El Papa Francisco se convierte en el más buscado del mundo… en Google – El Mostrador

El Papa Francisco se convierte en el más buscado del mundo… en Google – El Mostrador.

Sus palabras en Twitter tienen una media de 6.637 retuits, que hacen de él unl líder mundial con mayor eco directo en esta red social, superando incluso al presidente de EEUU, Barack Obama, que tiene una media de 2.309 por mensaje.

papatuitero

No sólo un ídolo al interior de la Iglesia Católica, también uno de los personajes internacionales que la está llevando en las redes sociales. El pasado 24 de febrero, la cuenta de en Twitter del Papa Francisco, @Pontifx, superó los doce millones de seguidores.

Un estudio llamado “Internet loves Pope Francis”, realizado por la empresa 3rdPlace bajo encargo de la red católica Aleteia.org entre marzo y noviembre de 2013, reveló que en su primer año de presencia en la red el Sumo Pontífice fue el líder internacional con más menciones en internet, 49 millones, de las que tres cuartas partes fueron generadas en Twitter y el resto en portales de noticias y otros medios de comunicación.

Esto se debe, principalmente, a que sus palabras en Twitter tienen una media de 6.637 retuits, que hacen de él unl líder mundial con mayor eco directo en esta red social, superando incluso al presidente de EEUU, Barack Obama, que tiene una media de 2.309 por mensaje.

La cuenta @Pontifex lleva en activo desde el 12 de diciembre de 2012, cuando la inauguró el predecesor de Francisco, Benedicto XVI, quien insistió en varias ocasiones en la importancia de que la Iglesia use los medios de comunicación a su alcance.

Actualmente, la versión con más seguidores es la cuenta del papa en español, con 4,9 millones de seguidores, aunque los tuits también pueden leerse en inglés (unos 3,7 millones de seguidores), italiano (1,5 millones), portugués (más de 960.000), francés (cerca de 244.000), latín (cerca de 219.000), polaco (unos 189.000), alemán (más de 174.000 seguidores), y árabe (más de 113.000).


Saudi digital generation takes on Twitter, YouTube … and authorities | World news | theguardian.com

Saudi digital generation takes on Twitter, YouTube … and authorities | World news | theguardian.com.

Conservative country boasts world’s highest use of sites per capita, but criticising Islam remains a clear red line
A Saudi woman films an Islamic ceremony on her phone

A Saudi woman films an Islamic ceremony on her phone. Photograph: Ahmad al-Rubaye/AFP

Turki al-Hamad paid a heavy price for a tweet. Last year the novelist told his followers that Islam as practised in Saudi Arabia was not the “message of love” preached by the Prophet Muhammad. The outcome was six months in prison without trial.

Conditions were immeasurably better than when he was detained in the 1970s, but the hazards of speaking out in the digital age were still painfully clear.

Hamad’s case was unusual though not unique. Like Hamza Kashgari, a journalist from Jeddah, he had provoked conservative religious zealots who oppose change in the kingdom – or provide the government with a handy excuse to do so. But Twitter is immensely popular and largely tolerated. According to recent research, Saudi Arabia has the world’s highest Twitter and YouTube use per capita – a staggering 90m views of the latter a day. It also has the highest Facebook use in the Gulf.

On the face of it, it may seem surprising that an absolute monarchy with no parliament or political parties, tame newspapers and TV channels, enforced gender segregation and an official morality police should have such a flourishing social media world. But Saudis tweet in their millions to swap jokes, whinge about salaries, government waste and inefficiency – and corruption.

“Twitter has raised the ceiling of our freedoms,” said Hamad. For Hatoon al-Fassi, an Islamic feminist who campaigns for womens’ right to drive, social media has created a “virtual space” that compensates for Saudi Arabians’ lack of legal freedom of assembly or association.

“Twitter helps us breathe,” said the columnist Ahmed al-Najjar. Digital media have also blurred the boundaries between what is permissible and what is not – though criticising religion remains a clear red line.