The Observer view on artificial intelligence | Observer editorial | Opinion | The Guardian

This means that the move towards an algorithmically driven society also represents a radical power-shift, away from citizens and consumers and towards a smallish number of powerful, pathologically secretive technology companies, whose governing philosophy seems to be that they should know everything about us, but that we should know as little as possible about their operations.

Fuente: The Observer view on artificial intelligence | Observer editorial | Opinion | The Guardian


How pimps keep eluding internet stings | Loretta Stalans & Mary Finn | Opinion | The Guardian

America has always had an underground sex trade, and for decades most pimps followed the same general script: they’d recruit sex workers on the street, in bars and in strip clubs.But over the past 20 years, the internet has become the major marketplace for the sex trade, with online advertisements and recruitment through social media sites greatly expanding the reach and enhancing the elusiveness of pimps.

Fuente: How pimps keep eluding internet stings | Loretta Stalans & Mary Finn | Opinion | The Guardian


El nuevo News Feed personalizado de Facebook no es un avance – El Mostrador

La semana pasada, Facebook anunció un cambio en su servicio de News Feed, destinado a poner a los seres humanos en contacto con personas parecidas a ellos y con formas de pensar y actuar que les son familiares.

Fuente: El nuevo News Feed personalizado de Facebook no es un avance – El Mostrador


Lonelygirl15: how one mysterious vlogger changed the internet | Technology | The Guardian

Bree was a funny, friendly 16-year-old video blogger with a strange family. But all was not what it seemed. Ten years on, we revisit YouTube’s first viral sensation

Fuente: Lonelygirl15: how one mysterious vlogger changed the internet | Technology | The Guardian


El capitalismo colaborativo tiene un plan | ctxt.es

El éxito de empresas como UBER o Airbnb ha disparado las expectativas de la “economía colaborativa”. Pero el rentismo desenfrenado no produce mayor bienestar. Hace falta que las instituciones pongan la cooperación a funcionar para el beneficio colectivo

Fuente: El capitalismo colaborativo tiene un plan | ctxt.es


Whatever the likes of Airbnb and Uber are up to, it isn’t ‘sharing’… | Opinion | The Guardian

The tech industry is as prone as any other to euphemism – the ‘sharing economy’ being a prime example

Fuente: Whatever the likes of Airbnb and Uber are up to, it isn’t ‘sharing’… | Opinion | The Guardian


Facebook isn’t a charity. The poor will pay by surrendering their data | Technology | The Guardian

Facebook isn’t a charity. The poor will pay by surrendering their data | Technology | The Guardian.

 Facebook isn’t a charity. The poor will pay by surrendering their dataFacebook is interested in ‘digital inclusion’ in much the same manner as loan sharks are interested in ‘financial inclusion’: it is in it for the money. Photograph: DADO RUVIC/REUTERS

Luxury is already here – it’s just not very evenly distributed. Such, at any rate, is the provocative argument put forward by Hal Varian, Google’s chief economist. Recently dubbed “the Varian rule”, it states that to predict the future, we just have to look at what rich people already have and assume that the middle classes will have it in five years and poor people will have it in 10. Radio, TV, dishwashers, mobile phones, flatscreen TVs: Varian sees this principle at work in the history of many technologies.

So what is it that the rich have today that the poor will get in a decade? Varian bets on personal assistants. Instead of maids and chauffeurs we would have self-driving cars, housecleaning robots and clever, omniscient apps that can monitor, inform and nudge us in real time.

As Varian puts it: “These digital assistants will be so useful that everyone will want one and the scare stories you read today about privacy concerns will just seem quaint and old-fashioned.” Google Now, one such assistant, can monitor our emails, searches and locations and constantly remind us about forthcoming meetings or trips, all while patiently checking real-time weather and traffic in the background.

Varian’s juxtaposition of dishwashers with apps might seem reasonable but it’s actually misleading. When you hire somebody as your personal assistant, the transaction is relatively straightforward: you pay the person for the services tendered – often, in cash – and that’s the end of it. It’s tempting to say that the same logic is at work with virtual assistants: you surrender your data – the way you would surrender your cash – for Google to provide this otherwise free service.

But something doesn’t add up here: few of us expect our personal assistants to walk away with a copy of all our letters and files in order to make a buck off them. For our virtual assistants, on the other hand, this is the only reason they exist.


Los jóvenes emprendedores que miran más allá del dinero | Internacional | EL PAÍS

Los jóvenes emprendedores que miran más allá del dinero | Internacional | EL PAÍS.

 

Una nueva generación de empresarios apuntan a los beneficios sociales, educativos y ambientales sin descuidar el lucro

 

 

 

Emprendedores latinoamericanos

Hasta hace poco, la motivación para hacerse empresario era ganar un montón de dinero para tener una vida relajada y llena de comodidades. Pero últimamente ha surgido una nueva generación de emprendedores que además de ideas modernas y rentables, incorporan los beneficios sociales y ambientales a sus planes de negocio.

Muchas veces se trata de jóvenes que no encuentran trabajo en una empresa o en el sector público, donde les suelen cerrar las puertas por falta de experiencia. Para muchos de ellos, este rechazo no es motivo de derrota, sino fuente inspiración.

Inspiración que a veces resulta en ideas de negocios que además de dinero traen otros beneficios que se ven no solo en los balances contables, sino también en la sociedad y el medioambiente.

¿Cómo lo hacen? Las posibilidades y los temas son infinitos.

Desde una aplicación móvil que detecta el riesgo de enfermedades no transmisibles en comunidades pobres de Rio de Janeiro o un juego de video que promueve la cultura maya, hasta una empresa que incentiva el uso de botellas plásticas en sus construcciones, todos estos emprendimientos jóvenes buscan contribuir con soluciones concretas, replicables y escalables, y que responden a necesidades específicas en sus países.

Son también parte de la tendencia mundial llamada “empresas b” o “Bcorps”, que se alejan del modelo tradicional de emprender solo para generar rentabilidad, su finalidad también pasa por preservar el medio ambiente y promover la inclusión social.

O visto de otro modo; son empresas que utilizan una lógica de negocios para resolver problemas sociales, ambientales o de desarrollo. Su motivación, de hecho, no es ser las mejores empresas del mundo, sino ser las mejores para el mundo.

Varios de estos nuevos emprendedores y sus ideas, llegaron después de una cerrada competencia al IV Foro de Jóvenes de las Américas, liderado por el Young American Business Trust (YABT) y apoyado la Organización de los Estados Americanos y el Banco Mundial, previo a la Cumbre de las Américas, que se celebra este fin de semana en Panamá.

Estas fueron algunas de sus propuestas:


Los empresarios de Silicon Valley son los más generosos | Estilo | EL PAÍS

Los empresarios de Silicon Valley son los más generosos | Estilo | EL PAÍS.


Seis de los diez mayores donantes de obras filantrópicas pertenecen al sector tecnológico

El magnate Bill Gates. / CORDON

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Los grandes protagonistas del sector tecnológico en EE UU están dando un nuevo dinamismo a la filantropía. Hasta el punto de que entre los 10 mayores donantes en 2014 aparecen seis nombres del universo que se asocia con Silicon Valley. Dos son viejos conocidos: Bill Gates y Paul Allen, cofundadores de Microsoft. Vuelven a despuntar Sean Parker, de Napster, y Sergey Brin, de Google. Y ahora se suman al exclusivo club Jan Koum, de WhatsApp, y Nicholas Woodman, de GoPro.

Bill Gates, a través de la fundación que tiene junto a su mujer Melinda, movilizó el año pasado 1.510 millones de dólares (1.335 millones de euros),según Chronicle of Philanthrophy. Es el magnate que más dinero de su fortuna destinó a obras benéficas. Le sigue con 1.000 millones Ralph Wilson, el difunto propietario del equipo de fútbol americano Buffalo Bills. El tercero es Theodore Stanley. Jan Koum debuta colocándose justo detrás, con 556 millones.


Go digital by all means, but don't bring the venture capitalists in to do it | Technology | The Guardian

Go digital by all means, but don’t bring the venture capitalists in to do it | Technology | The Guardian.

The Sir John Soane's Museum has 43,000 items in its collection.

 The Sir John Soane’s Museum has 43,000 items in its collection. Photograph: Graeme Robertson/The Guardian

It’s brutal out there for public service institutions. They are under relentless pressure to conform to a bizarre form of market logic that requires them to turn a profit, even if the only way to do so is at the expense of the public that has supported them for all these years. Whether that’s archives that are being told to make up their budget shortfalls by selling digital access or the BBC being told to expect a much-reduced license fee and to make up the difference by figuring out how to grow Worldwide, its commercial arm.

Even when it’s not so direct as that, the pressure is still there: libraries are forced to carry DRM-locked ebooks by the publishers, even though these books leak huge amounts of sacrosanct patron data – location, reading habits and social relationships – to third parties. From the NHS to the state school system to public media to museums, every institution is being recreated as something that must be judged on nonsensical quantitative metrics that can be easily gamed to make the relevant numbers go up while undermining the services they relate to. For example, schools can improve their attendance numbers by refusing to allow students to accompany their parents to events with unique educational value; hospitals can improve their finances by refusing to treat chronic and emergency patients; and archives can improve their revenues by denying access to all but those who can afford to surmount a paywall.


Digitalización y desempleo, el nuevo orden | Opinión | EL PAÍS

Digitalización y desempleo, el nuevo orden | Opinión | EL PAÍS.

No estamos ante una suerte de Tercera Revolución Industrial. Las máquinas ‘inteligentes’ han hecho desaparecer modelos de negocio. Habrá que administrar racional y democráticamente el trabajo, un bien escaso

Enrique Flores

Un nuevo orden económico con serias consecuencias para el empleo se ha instalado entre nosotros sin que las autoridades europeas, por descontado tampoco las españolas, ni las patronales ni los sindicatos parezcan haberlo comprendido. Incluso en Estados Unidos, cuna y eje del desarrollo digital, están disparadas las alarmas. Las sinergias que se derivan del desarrollo de las ingenierías del software, robótica, telecomunicaciones y microelectrónica, han creado memorias más rápidas y baratas, mayor movilidad y ubicuidad de la información, máquinas inteligentesque combinadas con otras ramas del conocimiento como la medicina o la climatología, por ejemplo, han generado todo un universo nuevo: el de la digitalización. Un universo que, como ocurriera en su día con la electricidad, embebe los hábitos humanos y condiciona la cantidad y la calidad del empleo. Más que la sustitución del hombre por la máquina, es la aparición de nuevos productos y costumbres los que asolan muchos empleos.

Las implicaciones y preocupaciones de este nuevo orden han dejado de ser preocupaciones exclusivas de los tecnólogos. Los economistas finalmente les prestan atención (Foreing Affairs, julio-agosto; The Economist, 4 de octubre) y ya aceptan que el optimista principio de la “destrucción creativa de empleos” no se cumple esta vez. La pérdida de empleos provocada por la digitalización no encuentra contrapartida con la creación de otros que equilibrarían la balanza. Ni siquiera las start up, tan pregonadas como fuentes de empleo, funcionan. El pasado mes de septiembre, en Boston, la comunidad científica reconoció, a partir del censo americano de empresas, que aquellas llevan años reduciendo su capacidad para generar empleo. Las que sobreviven son autoempleo o tienen menos de cinco trabajadores. Instagram o WhatsApp no superan los cien empleados a pesar de haber alumbrado productos rompedores que fueron adquiridas por las “grandes ganadoras”, que pagaron cantidades fastuosas por ella. Pero esos ingentes desembolsos de capital no tienen traducción positiva en el mercado laboral. Unas inversiones similares durante la era industrial hubieran supuesto la creación de miles de puestos de trabajo. Cuando Eric Schmidt, presidente ejecutivo de Google, ante miles de emprendedores afirmaba hace unas semanas en la plaza de Las Ventas en Madrid que las start up generaban empleo no decía la verdad.

Mientras Schmidt, cuya empresa, con sus portentosos desarrollos tiene un modelo de negocio con preocupantes variedades de monopolio, niega la realidad, en Europa se la ignora directamente. Mario Draghi, presidente del Banco Central Europeo, en su conferencia en Jackson Hole del pasado agosto sobre Desempleo en la zona euro, no dedicó ni un minuto de la hora larga en la que intervino a analizar los efectos sobre el mercado laboral de la tecnología. Draghi se limitó a la tradicional relación entre política monetaria y empleo, ignorando que la economía actual no puede explicarse solamente en términos propios de la era industrial. Esta carencia apareció de nuevo en la reunión de Milán de octubre del Consejo Europeo, incapaz de concretar presupuesto alguno para “medidas activas en favor del empleo”, una expresión acuñada en lo mediático pero hoy vacía. Desgraciadamente, el empleo disponible, como la energía, es un recurso escaso que habrá que administrar racional y democráticamente. En la digitalización, la UE no sabe hacia dónde dirigir sus recursos. De hecho, muchos se preguntan si las líneas de I+D que financia, acaban siendo más productivas para las monopolísticas multinacionales digitales que para el empleo europeo. Una desorientación que puede llevar a repetir episodios como los vividos en España, que ha dejado la discusión a empresarios y sindicatos con muy dudosos balances sobre su eficiencia.

El autoservicio es una fuerza imparable que nació con la gasolinera

y el supermercado

La coincidencia temporal de la consolidación digital con la crisis económica complica el análisis cuantitativo de sus efectos en el mercado de trabajo; pero no parece temerario asegurar que la estructura laboral asociada a los extraordinarios desarrollos digitales implica que se destruyan más empleos de los que se alumbran. La digitalización no debe confundirse como una suerte de Tercera Revolución Industrial. Frente a los cambios que dieron resultados tangibles, el universo digital lleva a cabo también tareas cognitivas de resultado inmaterial. Robots, ordenadores y redes, conjunta o separadamente, han impregnado conductas haciendo desaparecer trabajos y modelos de negocio. El ritmo de cambio es impresionante: en la actualidad se hacen más fotografías en un minuto que en todo el siglo previo a la liquidación de Kodak en 2012, las relaciones interpersonales son radicalmente nuevas, existen robots que trabajan respetando la seguridad de la persona, cursos masivos abiertos y gratuitos que ponen en tela de juicio el formato de enseñanza universitaria, se atisba el fin de la Galaxia de Gutenberg después de cerca de seis siglos de existencia…


The great pop power shift: how online armies replaced fan clubs | Music | The Guardian

The great pop power shift: how online armies replaced fan clubs | Music | The Guardian.

Duran Duran are suing the managers of their fan club. But in an age when teenagers would rather have a selfie with a star than their autograph, what are fan clubs even for?
fans

One Direction fans struggle to hold it all together at one of the group’s concerts. Photograph: Craig Warga/Getty Images

The relationship between musician and fan has always been built on a farce inside a nonsense, but in recent years this relationship has contorted in strange and unexpected new ways.

Last month, news broke that Duran Duran are suing the managers of their fan club. It sounded like a pop bulletin from another planet: who would have a fan club in 2014? When fan armies can assemble online and enjoy what they believe to be direct contact with their idol of choice, the legal actions of Le Bon et al offer a stark reminder of how far fandom has come.

Back in Duran Duran’s heyday, when strict lines were drawn between fan and band, a fan club – £15 a year for some photocopied mailouts, a badge and a membership card – seemed like the best way of keeping up to date with a pop star’s movements. By the 1990s, the prevalence of direct mail (most seeming to originate from Trinity Street, a company that once boasted a database of six million UK pop fans) made subscribing to an artist’s mailshots more like a marketing exercise. In the past 10 years, with letterboxes viewed by teenagers as little more than takeaway menu delivery enablers, pop stars have been able to offer unmediated, real-time updates of what they have for lunch.

But any sense of passivity has fallen out of fandom as power has shifted from the artist to the fans. It is now fans, not necessarily musicians, who have the disposable income. And artists need fans to do more than buy music, invest in concert tickets and – and here’s a phrase nobody wants to see in their Twitter feed – “pre-order the single on iTunes”. They need them to repeatedly watch videos – with monetised pre-roll ads – on Vevo and YouTube: the higher the play count, the more an artist can charge for product placement in the next one. They also need them to click the “heart” icon on blog aggregator The Hype Machine so that more blogs write about the song.

And while bombarding radio stations with requests to play a new single may be rather old hat, a more sophisticated (and completely absurd) strategy is now in place. Artists offer fans incentives to (mis)use the song recognition service Shazam to tag a song whose identity they know all too well so that Shazam’s charts mislead radio playlist controllers into thinking that a song is reacting well with the wider public and must therefore receive higher rotation.

The more awareness there is of an artist, the more traction they have on social media; the more fans they have, the more they can make from endorsements. So it’s alarming to listen to some artists talking candidly in private about their fans. Backstage, lovingly purchased gifts are mocked or scooped into black bin bags. Musicians are disappointed that their fans are too old or embarrassed that their fans are too young. Fans are too gay or too female or too ugly. Sometimes, despite huge resources being spent whipping them into a frenzy, fans are seen as too intense and too annoying. Some artists would argue that they really do love their fans. Would they choose to spend a night in the pub with these fans? No. Do they want these fans to believe they would? Yes.


Internet: entre Mente y Cuerpo


Si algo no está en Internet, es porque no tiene importancia. Hoy vivimos de acuerdo a ese credo. Uno que permea y reconfigura aspectos centrales de nuestra visión de mundo. Por ejemplo: Considere la hoy masiva alianza de Internet con la sexualidad. Sin erótica, Internet perdería mucho —eso no lo niegan ni los más puritanos. Internet debe incluir sexo. Pero también parece hoy cada vez más posible, limitar la sexualidad al ciber-mundo virtual. A muchos hoy les parece que no necesitamos experienciar nada más real. Ello, a pesar de que aún entendemos que la sexualidad es, sobre todo, una pulsión que destilan nuestros cuerpos; esos mismos cuerpos que no pueden ser subidos a Internet; que en los momentos álgidos de la ciber-erótica, permanecen apartados. ¿Cómo es posible que la sexualidad triunfe en Internet dándole la espalda a aquello que parecía ser su principal motivación? Se privilegia la facilidad e inmediatez que ofrece Internet, para gatillar efímeras emociones mentales. Y con ello, al mismo tiempo, se obvian vivencias más profundas que precisarían recurrir a la solvencia sexual de los cuerpos  ¿Será por eso que hasta las gracias de esa solvencia, la competencia y la fiabilidad corporal, ya no seducen tanto? No sería el único caso en que subir la mente a Internet conlleva traicionar al cuerpo que queda abajo.


“La televisión tradicional desaparece” | Cultura | EL PAÍS

“La televisión tradicional desaparece” | Cultura | EL PAÍS.

 

Greg Daniels durante un curso en un instituto de Washington el año pasado en Los Ángeles (California). / Alberto E. Rodriguez (AFP)

“La clase media está encogiendo, en EE UU y en el mundo. Es posible que la televisión con la que crecimos fuera un fenómeno de esa clase. Ahora se está convirtiendo en un sistema como el de las compañías de ópera: necesitan donantes. Y es un poco deprimente”. Gregory Martin Daniels, Greg, es un monstruo de la comedia televisiva estadounidense.