Amazon and WhatsApp ‘falling short over privacy’, says pressure group | Technology | The Guardian

The two companies – one that handles private communications, the other the world’s largest retailer with a track record of good customer service – were criticised for not having strong public policies around the notification of government data requests. They were also criticised for not meeting the EFF’s benchmark for not selling out users and a lack of on-the-record policies to request judicial review of the gag orders that accompany NSLs, which are akin to subpoenas for user activity and have, the EFF says, contributed to the “widespread abuse of this investigatory tool” that can be deployed without judicial review.

Fuente: Amazon and WhatsApp ‘falling short over privacy’, says pressure group | Technology | The Guardian


El académico que cree que hay que terminar con el “monopolio de Google” (y hacerlo rápido) – El Mostrador

Las grandes empresas tecnológicas como Google, Facebook y Amazon actúan prácticamente como monopolios. Así lo considera el académico Jonathan Taplin, quien advierte de los riesgos de prolongar esta situación, también para la democracia. BBC Mundo habló con él.

Fuente: El académico que cree que hay que terminar con el “monopolio de Google” (y hacerlo rápido) – El Mostrador


Tiendas cierran a ritmo récord conforme Amazon arrasa comercios – El Mostrador

La rápida caída de tantos minoristas ha dejado a los centros comerciales con cientos de locales vacíos, y los daños podrían solo estar empezando.

Fuente: Tiendas cierran a ritmo récord conforme Amazon arrasa comercios – El Mostrador


Amazon and Google fight crucial battle over voice recognition | Technology | The Guardian

The retail giant has a threatening lead over its rival with the Echo and Alexa, as questions remain over how the search engine can turn voice technology into revenue

Fuente: Amazon and Google fight crucial battle over voice recognition | Technology | The Guardian


Amazon’s express delivery service rattles Paris authorities | Cities | The Guardian

Paris authorities have threatened to take legal action over Amazon’s new express delivery service, claiming it could force local shops out of business.

Fuente: Amazon’s express delivery service rattles Paris authorities | Cities | The Guardian


| Una filtración que pone en peligro la democracia mexicana

Los datos de 93.4 millones de votantes mexicanos se filtraron y publicaron en el servidor de Amazon Cloud. Se trata de identificaciones básicas, fotografías y direcciones del 75% de la población mexicana. El investigador Chris Vickery dio con la información. No estaba protegida por contraseñas, no estaba en venta y cualquiera la podía bajar. Hizo lo posible por retirarla cuanto antes. Denunció ante Amazon, alertó al Departamento de Estado de Estados Unidos y previno a la Embajada de México en Estados Unidos. Le hicieron poco caso.

Fuente: | Una filtración que pone en peligro la democracia mexicana


Lectura “social” al rescate del libro electrónico | Cultura | EL PAÍS

Lectura “social” al rescate del libro electrónico | Cultura | EL PAÍS.


Las experiencias interactivas se presentan como alternativa

Traducción de un poema en la obra ‘Journey to the end of the night’, rescatada por The Pages Project. / THE PAGES PROJECT

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Erik Schmitt fue uno de los primeros diseñadores del Kindle con el que Amazon revolucionó la industria de los libros en 2007. Schmitt ama los libros de papel. Los describe como “una experiencia estética” que nunca alcanzará ningún dispositivo electrónico. Habla emocionado sobre la sensación de sujetar el libro en las manos, buscar entre las páginas o recordar el momento de su vida en el que lo leyó sólo con ver la cubierta.

Son apenas un puñado de argumentos con los que los amantes del papel defienden su resistencia a adquirir libros electrónicos. Los partidarios de la versión digital, sin embargo, apuntan a las cualidades insuperables de su conexión a Internet, la incorporación de diccionarios o su movilidad. Y desde que Amazon sacudió las estructuras de la industria editorial, las ventas de unos y otros ejemplares han servido de baremo para dilucidar qué prefieren los lectores.

Estudios recientes muestran que en 2014, la venta de ejemplares impresos superó a la de los electrónicos. En EE UU un informe del Centro Pew Research apunta a los hábitos de los lectores más jóvenes: un 73% de los adultos entre 18 y 29 años, sigue leyendo ejemplares impresos, frente a un 37% que opta por los electrónicos. Naomi Baron, profesora de American University e investigadora de los hábitos de lectura entre universitarios, afirma en su estudio ‘Words Onscreen’ que un 90% de los jóvenes asegura distraerse más si lee en un dispositivo digital.

En esta interacción, el Instituto del Futuro del Libro dice haber encontrado una de las promesas para incorporar a las nuevas generaciones a la lectura digital. Su responsable, Bob Stein, considera “estúpido” querer sentenciar ahora que a los jóvenes no les gustan los ebooks y que además supone una interpretación incorrecta de las tendencias. Los menores de 24 años son los que más usan Internet, pero también son los que poseen menos tabletas. “Tampoco hay editoriales que hayan logrado hacer buenos libros de texto electrónicos”, añade Stein. “La oferta no es lo suficientemente buena para que los estudiantes puedan adoptar este cambio”.

La organización, que estudia las consecuencias del cambio de la lectura desde una página a una pantalla, experimenta con la plataforma Social Reader, concebida como “lectura social” a través de notas, comentarios y formas de destacar el contenido que se pueden compartir con otros lectores. Su teoría es que la inclusión de elementos sociales ayudará a convencer a lectores más jóvenes.


Amazon Web Services despega sola | Economía | EL PAÍS

Amazon Web Services despega sola | Economía | EL PAÍS.


La división de servicios informáticos en la ‘nube’ se convierte en uno de los negocios fundamentales del gigante estadounidense de la distribución por Internet

Un congreso para desarrolladores en AWS en Las Vegas (EE UU)

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Hay negocios que aparecen de forma inesperada, como consecuencia de otros negocios. Amazon, el gigante de la distribución online, se hizo con una inmensa cantidad de ordenadores para poder hacer frente a la demanda de las compras navideñas. La empresa no tardó mucho en darse cuenta de que esa enorme capacidad de proceso de datos se desaprovechaba durante el resto del año. En 2006, decidió comercializarla. Y lo que hasta entonces era un concepto prácticamente desconocido fuera del mundo informático —los productos y servicios en la nube— se convirtió en una realidad vendible y, más tarde, en un boom global.

Casi 10 años después, Amazon Web Services (AWS) es hoy una de las mayores áreas de negocio de la empresa, junto a la comercialización de contenidos y servicios multimedia y la venta por Internet. Tanto es así que, en una compañía famosa por su parsimonia en la información financiera, el grupo presidido por Jeff Bezos ha decidido desglosar el resultado de su división de servicios en Internet a partir de su informe anual del próximo mes de abril.

Mientras tanto, silencio. “Esa información no la compartimos”, señala Antonio Alonso (Vigo, 1972), responsable de negocio de AWS para prácticamente toda Europa continental, cuando se le pregunta por el volumen de negocio y los beneficios. Y se limita a afirmar: “Somos un negocio y somos rentables”. Las cifras exactas son uno de los secretos mejor guardados de la industria. En 2013, el fondo Macquarie Capital estimó unos ingresos para la división de alrededor de 7.000 millones de dólares (6.350 millones de euros) para 2014.


Amazon Christmas boycott campaign gathers weight | Books | theguardian.com

Amazon Christmas boycott campaign gathers weight | Books | theguardian.com.

Customers’ commitment, through Amazon Anonymous, to spend elsewhere now adds up to more than £2.5m
Amazon Fulfilment Centre - Peterborough
Workers pack orders on the warehouse floor at the Amazon UK Fulfilment Centre in Peterborough in November. Photograph: Chris Radburn/PA

Campaigners seeking fair pay for Amazon workers claim the online retailer is now set to miss out on sales worth more than £2.5m this festive season after over 11,000 people signed a pledge to enjoy an “Amazon-free” Christmas.

Amazon Anonymous, which says that Amazon avoids tax, “don’t pay their workers a living wage … They take money away from our local shops”, launched the latest salvo in its campaign against the retailer on 18 November, calling on supporters to buy their Christmas presents elsewhere. By the morning of Cyber Monday, 11,463 people had pledged “to avoid shopping on Amazon from 1 to 25 December”, promising to spend a combined total of £2.59m at other retailers.

“We are staggered by the response and support we’ve received from the public and soon-to-be ex-Amazon customers, as well as smaller retailers who are often undercut by Amazon’s aggressive business model. I didn’t expect it would be this big after just two weeks. I think we can double the current figure over the next few weeks as we get closer to Christmas,” said Bex Hay, co-founder of Amazon Anonymous.

The campaigners acknowledge that “going cold turkey is hard”, and have worked with Ethical Consumer magazine to provide a guide to alternative retailers for those pledging to boycott Amazon. It ranges from independent booksellers – “Local independent book stores have been at the centre of our communities for over a century but now, thanks to the tax avoidance antics of Amazon, they are a dying breed. They are usually family run and have a very small turnover so your custom will make a big difference” – to Oxfam.

“We’ll be providing plenty of support and tips on how best to avoid Amazon, to maximise the impact and help everyone stick to their pledge. The Amazon-Free shopping guide is a first step to get through Cyber Monday unscathed,” said Hay.


Top literary agent Andrew Wylie calls Amazon ‘Isis-like distribution channel’ | Books | The Guardian

Top literary agent Andrew Wylie calls Amazon ‘Isis-like distribution channel’ | Books | The Guardian.

Wylie calls for fellow publishers to stand firm and ‘not to blink’ during negotiations over ebook royalties with digital retailer
Andrew Wylie
Andrew Wylie condemned the ‘brutality’ of Amazon’s tactics. Photograph: Eamonn Mccabe

He is the sinister “jackal” of the literary world who counts Salman Rushdie, Philip Roth and Martin Amis among his formidable roster of clients.

Andrew Wylie, arguably the most powerful literary agent in the world – who once described himself as a “ravenous dog” – has now sunk his teeth into Amazon, describing the online retailer as a “sort of Isis-like distribution channel”.

In a keynote speech to the international festival of authors in Toronto, Wylie condemned the “brutality” of Amazon’s tactics and made a call for fellow publishers to stand firm and “not to blink” during negotiations over royalties with the digital retailer.

Amazon, Wylie said, had “taken the business and distorted it radically”. In his speech, entitled the State of the Industry: What Matters for Writers, Wylie said he believed Amazon’s digital monopoly could be weakened.

“I believe with the restored health of the publishing industry and having some sense of where this sort of Isis-like distribution channel, Amazon, is going to be buried and in which plot of sand they will be stuck, [publishers] will be able to raise the author’s digital royalty to 40% or 50%,” he said. “Writers will begin to make enough money to live.”

He criticised publishers for ever agreeing to give Amazon 30% of digital profits, but was adamant that the tide was turning against the online giant


Amazon compra la web de videojuegos Twitch por 735 millones de euros | Economía | EL PAÍS

Amazon compra la web de videojuegos Twitch por 735 millones de euros | Economía | EL PAÍS.

 

Jeff Bezos, fundador y consejero delegado de Amazon. / EFE

El presidente de Amazon, Jeff Bezos, sigue ampliando el negocio. El gigante de comercio online ha anunciado este lunes la compra de la web de videojuegos en tiempo real Twitch Interactive Inc. por unos 970 millones de dólares (unos 735 millones de euros).

Se trata de la mayor adquisición en los 20 años de historia de la empresa norteamericana. Con esta operación, Amazon se anticipa a Google que mantenía conversaciones para adquirir la firma. Yahoo también había mostrado su interés por la compañía. La página en Internet, que permite ver y subir videojuegos y jugar a ellos en tiempo real entre los usuarios, cuenta con unos 50 millones de visitantes únicos al mes.

La compra forma parte de una estrategia para potenciar las actividades de entretenimiento. “Esperamos aprender de ellos y ayudarles a moverse incluso más rápido para crear nuevos servicios para la comunidad de videojugadores”, ha explicado el consejero delegado de Amazon, que tiene como objetivo competir con otras empresas del sector como Netflix o Hulu.

Por su parte, el consejero de Twitch, Emmett Shear, afirmó, en un comunicado, que “con el apoyo de Amazon tendremos los recursos para ofrecer un Twitch mejor aún”. Twitch, lanzado en 2011, genera ingresos a través de los anunciantes publicitarios y las suscripciones de los consumidores que pagan para ver los videojuegos online.


Orwell estate hits back at Amazon's corporate 'doublespeak' | Books | theguardian.com

Orwell estate hits back at Amazon’s corporate ‘doublespeak’ | Books | theguardian.com.

Internet retailer accused of using tactics from Orwell’s 1984 in war of words with the publisher Hachette

 

 

George Orwell

George Orwell: ‘If other publishers had any sense they would combine against [Penguin] and suppress them.’ Photograph: Vernon Richards Estate

 

Representatives of George Orwell have described Amazon’s selective quoting of the Nineteen Eighty-Four author as “dystopian and shameless” and “as close as one can get to the Ministry of Truth and its doublespeak”.

Amazon turned to Orwell for support in its long-running and public clash over ebook terms with the publisher Hachette at the weekend, comparing their battle over ebook pricing (“We want lower ebook prices. Hachette does not”) to the fight Penguin had when it introduced cheap paperbacks in the 1930s.

“The famous author George Orwell came out publicly and said about the new paperback format, if ‘publishers had any sense, they would combine against them and suppress them’,” wrote Amazon in a letter to readers. “Yes, George Orwell was suggesting collusion.”

But the full quote from Orwell runs: “The Penguin books are splendid value for sixpence, so splendid that if other publishers had any sense they would combine against them and suppress them.” The discrepancy has been pointed out by a host of websites. “It’s clear that Orwell is praising the paperback, not arguing for its abolition,” wrote TechCrunch. “Only a fool or a businessman would twist that quote so completely. But that’s exactly what Amazon did and that’s horrible.”


Los superventas de las letras declaran la guerra a Amazon | Actualidad | EL PAÍS

Los superventas de las letras declaran la guerra a Amazon | Actualidad | EL PAÍS.

 

Stephen King, una de las más de 900 firmas de la carta contra Amazon.

Un conflicto que bien vale una página completa en la edición dominical de The New York Times. La pugna entre Amazon y la editorial Hachette, lejos de resolverse, se enredó este fin de semana aún más gracias a la carta firmada por 900 escritores en el diario estadounidense y en la que piden al gigante de Internet que deje de impedir la venta de sus obras o bloquear los precios por el litigio que mantiene con Hachette.

Ambas firmas están enfrentadas desde hace meses por el precio de los ebooks y las condiciones que la mayor librería del mundo, Amazon, quiere imponer a editoriales y autores. Es el último ejemplo de cómo el mercado digital ha irrumpido en una industria tradicional, reventando su estructura, introduciendo nuevos modelos de negocio y obligando tanto a los recién llegados -Amazon- como a los veteranos -en este caso, Hachette- a reconocer que se necesitan mutuamente para subsistir.

La misiva de los autores llegaba además un día después de que la compañía de Jeff Bezos enviara un email a todos sus clientes de Kindle en el que les solicitaba que tomaran partido a favor de los libros electrónicos. La empresa también publicó en Internet la dirección de correo del presidente de Hachette, Michael Pietsch, para que lectores y autores le pidieran que acepte las condiciones impuestas por Amazon.

Los autores, entre los que se encuentran Stephen King, John Grisham y Paul Auster, afirman que “ningún vendedor de libros puede bloquear su venta o prevenir o desalentar al público de que pidan los libros que desean. No es justo que Amazon excluya a un grupo de autores para una venganza selectiva”. La situación, como demuestra la carta, es suficientemente grave como para aglutinar además a una mayoría de autores que ni siquiera trabajan con la editorial afectada.


Bestselling authors take out full-page New York Times ad against Amazon | Books | theguardian.com

Bestselling authors take out full-page New York Times ad against Amazon | Books | theguardian.com.

Stephen King and Donna Tartt among those petitioning Amazon to ‘stop harming the livelihood of the authors’

 

 

Donna Tartt

Donna Tartt is one of 900 signatories to a petition, the text of which will appear in Sunday’s New York Times. Photograph: PR/Beowulf Sheehan

 

Readers of the New York Times will have to steel themselves this weekend, as the unseemly brawl between Hachette and Amazon erupts on to the tranquil pages of the Grey Lady. Perhaps the most incendiary item in Sunday’s edition is due to be a full-page ad paid for by a group of bestselling authors – and backed by over 900 other writers – calling on Amazon “in the strongest possible terms to stop harming the livelihood of the authors on whom it has built its business”.

The extraordinary move is the latest salvo in a battle over terms which has seen Amazon delay delivery and remove the possibility of pre-orders on a swathe of books by Hachette authors, including JK Rowling and James Patterson. The online leviathan Amazon says it is attempting to “lower ebook prices”; publishing conglomerate Hachette argues that it is seeking “terms that value appropriately for the years ahead the author’s unique role in creating books, and the publisher’s role in editing, marketing, and distributing them”.

Both sides have gradually sharpened their rhetoric over recent weeks, with Hachette saying that it would be suicidal to accept Amazon’s proposals, and Amazon that Hachette should “stop using their authors as human shields“.

Authors have moved to take sides in the debate, with the bestselling writer Douglas Preston collecting over 900 signatures to a letter – the text of which is due to appear in Sunday’s advertisement – calling on readers to contact Amazon’s Jeff Bezos “and tell him what you think” about the situation.


El cerebro de las Google Glass ficha por Amazon | Economía | EL PAÍS

El cerebro de las Google Glass ficha por Amazon | Economía | EL PAÍS.

 

Babak Parviz, la semana pasada en unas conferencias en San Francisco. / R. J. C.

Las gafas de Google van camino de convertirse en una promesa fallida. Desde su presentación hace más de dos años, este dispositivo no ha hecho más que generar expectación sin fecha de salida. A la incertidumbre sobre su comercialización en el mercado de consumo, más allá de los desarrolladores de aplicaciones, se suma ahora la salida de la persona que hasta ahora había liderado el proyecto: Babak Parviz, uno de los visionarios de Google.

Parviz está considerado el cerebro detrás de Google X, el laboratorio dedicado a pensar los aparatos que se usarán en el futuro. De ahí no solo salieron las gafas, también los coches sin conductor o las lentillas que miden el nivel de glucosa en sangre. Google fichó a Parviz cuando era un profesor de la Universidad de Washington especializado en nuevas ópticas.

La despedida fue, paradójicamente, a través de Google+ en el enésimo intento del gigante de Mountain View por tener un papel relevante en el terreno de las redes sociales. Con un escueto “muy emocionado” y bajo el logo de Amazon, Parviz lucía su sonrisa como único mensaje. El fichaje por la empresa de Jeff Bezos evidencia una apuesta firme de Amazon por el hardware, con lo que trata de superar el peso de los libros electrónicos y las tabletas en su negocio. El primer móvil de los de Seattle, Fire Phone, da una pista de lo que se puede esperar del gran almacén de Internet. Una de sus características distintivas es la capacidad para mostrar imágenes en relieve sin necesidad de usar gafas, lo que da sensación de profundidad a partir de una ilusión óptica y jugando solo con la física.


Los escritores entran en la guerra de Amazon con Hachette | Actualidad | EL PAÍS

Los escritores entran en la guerra de Amazon con Hachette | Actualidad | EL PAÍS.

Madrid 14 JUL 2014 – 00:14 CET

 

Empleados de Amazon, en las instalaciones de la empresa en Phoenix. / Ross D. Franklin (AP)

 

Lejos de amainar, el conflicto que enfrenta a Amazon con editoriales de Alemania, Estados Unidos y Reino Unido va a peor. Grandes nombres de la literatura estadounidense, desde Paul Auster hasta Stephen King, Tobias Wolff o la última ganadora del premio Pulitzer, Donna Tartt, han entrado por primera vez en este enfrentamiento con una carta abierta promovida por el autor de best-sellers Douglas Preston en la que acusan a Amazon de “tomar a los libros como rehenes”. El último episodio ha sido la oferta del gigante de las compras en Internet, que se dirigió la semana pasada directamente a los autores afectados por la guerra comercial y les dijo que, si Hachette estaba de acuerdo, podrían llevarse el 100 % del importe de cada e-book que se venda. Tanto el grupo editorial como la asociación de escritores han rechazado tajantemente la oferta.

 

La propuesta de Amazon está dirigida a autores de Hachette –que forma parte del grupo francés Lagardère–, agentes literarios y la presidenta de la Asociación de Autores de EE UU, Roxana Robinson. “Mientras dure la disputa, los autores recibirán el 100 % del precio de venta de cualquier de sus libros en formato e-book que vendamos. Tanto Amazon como Hachette renunciarán a todos los ingresos y beneficios por sus libros hasta que se llegue a un acuerdo”. “Si vendemos un libro a 9,99 dólares el autor recibirá 9,99 dólares, mucho más de lo que normalmente consigue. Si Hachette está de acuerdo podemos aplicar la oferta en 72 horas”, señala la carta, según el texto facilitado por un portavoz de Amazon.

 

 

La Asociación de Escritores de Estados Unidos ha declinado la oferta en una carta firmada por su vicepresidente, el novelista Richard Russo, que se muestra dura con la compañía de Seattle, aunque también reparte estopa a los editores tradicionales, a los que acusa “de no haber sido justos con los beneficios de los e-books” y mantiene que “eso tiene que cambiar”. “A lo largo de los años, nuestra asociación se ha opuesto a las tácticas de Amazon, no porque seamos anti-Amazon sino porque creemos que la compañía se ha pasado de la raya y amenaza el ecosistema editorial, ya que pone en peligro tanto el modo de vida de los autores como incluso el futuro de lo que representa ser un autor”. “Creemos que el ecosistema del libro tiene que ser tan diverso como sea posible, y albergar a grandes editores, pequeños editores, Amazon, Apple, Barnes & Noble y a librerías independientes, e-books y libros impresos. Pero creemos que ese ecosistema no puede sobrevivir si alguna de las entidades que participan en él quiere destruir a otras”, prosigue la carta, difundida por la propia asociación.

 

Abajo firmantes

Entre los centenares de firmantes de la carta que critica a Amazon por los métodos que utiliza en su guerra comercial con Hachette, se encuentran los principales escritores y ensayistas estadounidenses y británicos. Clásicos contemporáneos como Stephen King o Tobias Wolf firman la carta junto al novelista Paul Auster, el historiador Antony Beevor, la autora de best-sellers Tracy Chevalier o el periodista Harold Evans.

 

La otra misiva de escritores ha reunido en apenas unas semanas las firmas 500 autores, a los que Douglas Preston pide que escriban directamente a Jeff Bezos para que cambie su estrategia. “Como escritores –algunos, pero no todos publicados por Hachette– creemos firmemente que ningún librero debe bloquear la venta de libros, impedir o disuadir a los clientes de comprar los libros que quieran”, prosigue esta carta que firman más de 500 narradores. “Hemos hecho ganar a Amazon muchos millones de dólares y en los últimos años hemos colaborado, de forma gratuita, con la empresa. Esta no es manera de tratar a un socio comercial. Tampoco es la forma correcta de tratar a tus amigos. Sin tomar partido en la disputa contractual entre Hachette y Amazon, pedimos a Amazon en los términos más rotundos posibles que ponga fin a un enfrentamiento que daña el sustento de los autores con los que ha construido su negocio. Ninguno de nosotros, ni los lectores ni los autores, se beneficia cuando los libros son tomados como rehenes”.


Amazon amenaza con llevarse el proyecto de los drones de reparto de EE UU | Economía | EL PAÍS

Amazon amenaza con llevarse el proyecto de los drones de reparto de EE UU | Economía | EL PAÍS.


Un drone volando en Manhattan. / MIKE SEGAR (REUTERS)

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Amazon, que aspira a poder entregar sus paquetes con robots en un futuro, ha pedido permiso a las autoridades de aviación estadounidenses para empezar a hacer pruebas con sus drones en el exterior, según ha anunciado la empresa en un comunicado. “Estamos avanzando rápidamente en nuestra investigación y desarrollo del proyecto en nuestro laboratorio de Seatlle”, añade la nota firmada por Paul Misener, quien deja caer que en caso de que el Departamento Federal de Aviación (FAA, por sus siglas en inglés) no les dejen seguir adelante con la iniciativa, se la llevarán del país.

Para poder ser repartidas por los aviones no tripulados de Amazon, que alcanzan velocidades de hasta 80 kilómetros por hora (50 millas), tienen una autonomía de 16 kilómetros y cuentan con ocho hélices, los paquetes deben pesar menos de 2,3 kilos (5 libras). La empresa recuerda que el 86% de las mercancías que vende a través de la web son lo suficientemente ligeras como para ser transportadas por los drones, lo que agilizaría las entregas a los clientes.

Hasta ahora, indica Amazon, solo ha podido probar su sistema de reparto de drones en el laboratorio. Pero ahora tiene que dar el siguiente paso y ponerlos en práctica al aire libre, algo que prohíbe la ley. “Queremos seguir manteniendo el foco, los empleos y la inversión de este importante proyecto en Estados Unidos realizando operaciones al aire libre en las proximidades de Seattle”, explica en el comunicado Misener, vicepresidente de la compañía. En este sentivo, destaca que en el equipo responsable del proyecto hay “expertos en robótica de reconocido prestigio internacional, científicos, ingenieros aeronáuticos y hasta un antiguo astronauta de la NASA”. Hasta la fecha, ya han desarrollado ocho prototipos.

Sin embargo, la FAA ha prohibido la gran mayoría de vuelos comerciales hasta que no desarrolle la legislación sobre estos aparatos. En el caso concreto de Amazon, además, hace unas semanas la oficina federal advirtió de que el planteamiento del portal de usar los aparatos para realizar entregas de paquetes no ofrece todas las garantías.


En América Latina, un debate del 2% | Babelia | EL PAÍS

En América Latina, un debate del 2% | Babelia | EL PAÍS.

El panorama impositivo latinoamericano es un escollo que dificulta la expansión y la rentabilidad de Amazon en el continente

Gran parte del éxito de Amazon se relaciona con la capacidad de entregar en tiempo y forma sus productos. América Latina tiene una superficie de 22.222.000 kilómetros cuadrados (unas 44 veces la de España), con legislaciones, monedas y sistemas de transporte dispares que complican la logística exponencialmente. Debido a la restricción de importaciones que existe desde 2011, en Argentina por ejemplo, son frecuentes los comentarios en las redes sociales de compradores que nunca reciben sus envíos, y se embarcan en tortuosos reembolsos.


New Amazon terms amount to 'assisted suicide' for book industry, experts claim | Books | theguardian.com

New Amazon terms amount to ‘assisted suicide’ for book industry, experts claim | Books | theguardian.com.

Report says publishers under heavy pressure to make damaging concessions including giving online retailer rights to print on demand

 

 

Amazon fulfilment centre

Publishers under pressure … Amazon ‘fulfillment centre’ in Swansea. Photograph: Rex

 

British authors have condemned as “deeply worrying” reports that Amazon is now pressing for improved terms from publishers in the UK, as its showdown with Hachette in the US continues to be played out in public.

According to book industry bible the Bookseller, to whom UK publishers spoke on condition of anonymity, Amazon is putting publishers under “heavy pressure” to introduce new terms. The Bookseller reports that these include the proviso that “should a book be out of stock from the publisher, Amazon would be entitled to supply its own copies to customers via its print-on-demand facilities”, and that “books cannot be sold for a lower price than Amazon’s anywhere, including on a publisher’s own website”.

The Bookseller’s editor Philip Jones said the ongoing negotiations “indicate a direction of travel that would see [Amazon] take a sizeable control over both a publisher’s inventory and its marketing”, and that “publishers spoken to – and obviously they will only speak on condition of complete anonymity – have every right to be concerned. This is a form of assisted suicide for the book business, driven by the idea that publishers are a sickly lot unable to run even the most basic operations efficiently.”


Amazon dispara su actividad en España pero esconde sus ventas | Economía | EL PAÍS

Amazon dispara su actividad en España pero esconde sus ventas | Economía | EL PAÍS.

 

Centro logístico de Amazon en San Fernando de Henares (Madrid). / ÄLVARO GARCÍA

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¿Cuánto vende Amazon en España? No se sabe. Este gigante del comercio online factura las ventas realizadas en su web española, al igual que en el resto de Europa, a través de Luxemburgo. Allí es donde tienen la sede central para el continente, Amazon EU, y donde pagan los impuestos por los artículos que despachan por Internet. La empresa, sin embargo, tiene dos filiales en España: una que gestiona los servicios corporativos que se realizan desde España a la matriz (Amazon Spain Services) y otra que se encarga de la logística (Amazon Fulfillment). Esta segunda es la que recoge la facturación de la distribución de productos desde la central logística situada en San Fernando de Henares (Madrid). Y sus cuentas de 2013 confirman que la actividad de la compañía desde España se ha disparado.

Amazon Fulfillment tuvo una cifra de negocio de 17,46 millones de euros en 2013, frente a los 10,59 millones registrados en el ejercicio anterior, según las cuentas depositadas en el Registro Mercantil. Supone un crecimiento del 65%. Sus gastos de personal pasaron de 4,8 millones a 7,5 millones. Sus activos crecieron el 206%, hasta los 16,7 millones de euros. Y el beneficio final que registró esta filial que proporciona a la matriz los servicios logísticos desde España fue de 43.877 euros, frente a las pérdidas de 53.330 millones de euros del ejercicio de 2012.

La respuesta a la diferencia entre un ejercicio y otro está en San Fernando de Henares. La compañía inauguró allí en el verano de 2012 su centro logístico. La nave, que comenzó operando con 28.000 metros cuadrados, pasó en octubre de 2013 a contar con más de 50.000 metros cuadrados de almacenaje. Se ha invertido en maquinaria para aumentar la capacidad de almacenamiento y la distribución de paquetes. Y la actividad continúa creciendo, de tal manera que este año está prevista una nueva ampliación, con otra torre de almacenaje, que les permitirá crecer hasta los 60.000 metros cuadrados. Desde este centro logístico se sirven los productos al mercado español, pero también a todos los clientes que compran algo cuya distancia de envío más cercana es España.

Las cuentas de la filial no permiten saber cuántos artículos vende Amazon en España, pero sí dejan entrever que la actividad comercial crece con fuerza. La plantilla de esta compañía ha pasado de 72 empleados en 2012 a 226 en 2013.

Los ingresos por el negocio comercial aumentaron un 65% en 2013

Concretar las ventas de Amazon realizadas en su página web española es uno de los secretos que la multinacional estadounidense guarda en Luxemburgo. Desde allí gestiona las ventas de las cinco centrales que Amazon tiene en Europa, un país que ofrece una fiscalidad más reducida que en España. La luxemburguesa Amazon EU es la propietaria de la tecnología de venta de las páginas web que controlan, y a ese argumento se agarra la compañía fundada en EE UU por Jeff Bezos, que oficialmente sea en ese país donde paga los impuestos por su actividad comercial.


Amazon entra en la guerra del ‘smartphone’ con Fire Phone | Tecnología | EL PAÍS

Amazon entra en la guerra del ‘smartphone’ con Fire Phone | Tecnología | EL PAÍS.

 

Jeff Bezos presenta Fire Phone. / Ted S. Warren (AP)

Tenían tableta y cajita para el televisor. A Amazon solo le faltaba un móvil para tener un ecosistema completo. Fire Phone es la última pieza de su engranaje para completar un mundo en el que el consumo de contenido y venta de objetos físicos justifica un hardware de acabado pulido pero poco sorprendente. Sale a la venta el 25 de julio, de momento solo en Estados Unidos, por 199 dólares (unos 147 euros) con contrato durante dos años con la operadora AT&T.

Las llamadas son lo de menos, incluso las aplicaciones que se puedan descargar desde el móvil. Amazon, lo que pretende con su nuevo terminal es lo mismo que con sus otros aparatos (el lector Kindle o las tableta Fire), que sirvan para descargarse contenido, libros sobre todo, donde cuentan con un margen superior, o comprar objetos en la tienda online. Por eso mismo, sus aparatos se venden a precio de coste. Su negocio está en las compras que promueven, pero no en el aparato en sí.


Our fake book exposed Amazon's fatal flaw | Emily Kenway | Comment is free | theguardian.com

Our fake book exposed Amazon’s fatal flaw | Emily Kenway | Comment is free | theguardian.com.

The Living Wages campaign has shown that Amazon’s perceived strengths – and Jeff Bezos’s silence – can be used against it

• Let’s stop making excuses for tax avoiders
Amazon

An Amazon storage area in Swansea. ‘Every order fulfilled and delivered at warp speed is the product of a warehouse system that epitomises … ‘McDonaldisation’. Photograph: Rex Features

Everyone knows by now that Amazon is evil – except Amazon itself, it seems. That’s why I took the fight directly to amazon.co.uk, creating a fake book for sale called Living Wages for Amazon Workers.

We wanted to make our campaign unavoidable for Amazon, and we succeeded: the product was live for just over two hours, until Amazon pulled it – but not before it had racked up hundreds of reviews supporting our demand.

“£7.65 seems such a reasonable price for giving a modicum of security and dignity to a workforce,” said one reviewer. “At last!” cried another, “a way for Amazon to avoid all that embarrassing publicity about poverty-level pay … perhaps you can get your accountant to update your tax payments at the same time.”

And, hitting the nail on the head: “What price dignity and self-respect? Just £7.65 an hour!” Other activists have since set up similar products, turning the online shopping mall into an obstacle course for a company that normally seems immune to criticism.

So far Amazon has ignored nearly 70,000 people who have called on it to pay living wages via the online petition I set up back in December. The petition highlighted the human cost of Amazon’s warehouse operations, including the insecurity of zero-hours contracts, the indignity of friskings and timed toilet breaks, and alleged warnings to workers against joining unions. Paying a living wage wouldn’t solve all of this, but it would ease the daily reality of the Amazon “elves”.

After the petition went viral, I received a tepid response from Amazon, which avoided addressing living-wage rates or the plight of its many thousands of temporary workers. But I received an altogether warmer response from angry ex-Amazon customers, and major NGOs that wanted to get in on the anti-Amazon act. Amazon Anonymous was born, a loose collective of everyone from tax justice campaigners to the publishing industry, which objects to being Jeff Bezos’s “sickly gazelle” to be hunted down and killed off.


Amazon pulls Warner Bros movies from sales as trade dispute expands | Technology | theguardian.com

Amazon pulls Warner Bros movies from sales as trade dispute expands | Technology | theguardian.com.

Already in fracas with publisher Hachette, retailer pulls pre-orders such as The Lego Movie to pressure the studio over pricing

 

 

 

Portrait Of Amazon.com CEO Jeff Bezos
Jeff Bezos was called ‘Lord Bezo-Mort’ by Stephen Colbert, who derided the Amazon CEO for his company’s tactics. Photograph: Rex Rystedt/Time & Life Pictures/Getty Image

 

First they came for Harry Potter’s author, and now they have come for your Lego. Amazon has expanded its trade dispute with publisher Hachette by adding Warner Bros to the list of companies it is pressuring for a better deal.

The online retailer has pulled pre-orders for forthcoming Warner Home Video features, including international blockbuster The Lego Movie, 300: Rise of an Empire, Winter’s Tale and Transcendence.

The move comes as Amazon continues to delay shipments and refuse pre-orders for some titles from Hachette, publisher of Harry Potter author JK Rowling, and home to David Baldacci, Stephen Colbert, David Foster Wallace and others. The retailer is also in another standoff in Germany with the Bonnier Media Group.

The details of the dispute are not public. Amazon is fighting with Hachette over the price of e-books, and analysts speculated a similar dispute could be at play with Warner over pay for digital copies of its movies

None of the parties involved are talking, but it is clear that Hachette and Warner are hoping the popularity of their products will give them the edge in the dispute.


Amazon: “El problema de la piratería comienza cuando no se encuentra algo en la tienda” | Tecnología | EL PAÍS

Amazon: “El problema de la piratería comienza cuando no se encuentra algo en la tienda” | Tecnología | EL PAÍS.

 

Russell Grandinetti, en la sede de Amazon en Seattle. / ROSA JIMÉNEZ CANO

Russell Grandinetti (Nueva York, 1971) habla un español escaso de palabras pero de buen acento, culpa de su hermana, afincada en Madrid. No suele hablar con la prensa -norma de la casa-, y goza del privilegio de tener solo una persona a la que dar cuenta de su trabajo, Jeff Bezos, el fundador y máximo responsable de Amazon. Su misión en Amazon es nutrir de contenidos a Kindle, el aparato que revolucionó la forma de leer, de editar y de vender libros. Hoy, el 19,5% de todos los libros que se venden en Estados Unidos son para el Kindle. El libro electrónico ya supone en ese país el 30% de todas las ventas, y Amazon se lleva el 65% del total (tanto en papel como en digital).

La acreditación de Grandinetti es de color púrpura, que significa que lleva más de 15 años en una empresa a punto de cumplir 20, y que le da derecho a atravesar la mayoría de las puertas de la sede de Amazon, en Seattle (Washington, EE UU) y, en contadas ocasiones, a conceder una entrevista a periodistas.


Amazon estrena 1.200 puntos de recogida en España | Economía | EL PAÍS

Amazon estrena 1.200 puntos de recogida en España | Economía | EL PAÍS.

 

Empleados de la sede de Amazón España en San Fernando de Henares, Madrid / C. Alvarez

Amazon está en la tienda de la esquina. La plaforma de compras por Internet ha lanzado en España los ‘puntos de recogida’, un nuevo servicio que permitirá a sus clientes recoger sus pedidos en más de 1.200 tiendas físicas, según ha informado la empresa en un comunicado.

Los ‘puntos de recogida’ de Amazon ya se encuentran disponibles a través de las 1.200 tiendas en la Península y Baleares de la red Kiala, una compañía de UPS. Este proyecto se delineó desde hace años y para la empresa supone el cambio de mayor envergadura en su política comercial. Una ventaja obvia de una potente red de tiendas vinculadas a Amazon es la mejora de su sistema de distribución.

Este servicio de Amazon.es se ofrece al mismo precio que el envío a domicilio y permitirá a los clientes recoger sus compras a la hora que más les convenga, incluyendo los sábados y, en algunos casos, incluso los domingos.


Los empleados alemanes de Amazon se ponen en huelga por la mejora de sus salarios – Público.es

Los empleados alemanes de Amazon se ponen en huelga por la mejora de sus salarios – Público.es.

Los empleados de Amazon de la ciudad alemana Bad Hersfeld en una protesta.

Los empleados de Amazon de la ciudad alemana Bad Hersfeld en una protesta.EFE

 

 

Los trabajadores de la filial alemana de Amazon.com se han puesto en huelga desde este lunes, en plena temporada de vacaciones de Navidad por una disputa comenzada hace varios meses a causa de los salarios.

El sindicato Verdi ha asegurado que los trabajadores harán huelga en los centros logísticos de Amazon en Bad Hersfeld y Leipzig y, por primera vez, en Graben, ciudades alemanas.

En Seattle, en Estados Unidos, también protestará una delegación de trabajadores alemanes en la sede de Amazon, que estará apoyada por trabajadores de sindicatos del país.

Mañana se quejarán en el centro de Amazon de la ciudad alemana de Werne los trabajadores de esta central, según el sindicato Verdi. Este sindicato ha organizado huelgas cortas a lo largo de este año para intentar obligar a Amazon a aceptar negociaciones colectivas del sector de las compras por correo y minorista, así como cotas de referencia en los salarios de los trabajadores de los centros de distribución de Amazon en Alemania.

Sin embargo, Amazon mantiene que sus empleados en las ciudades alemanadas de Bad Hersfeld y Leipzig son trabajadores logísticos y que reciben un salario por encima de la media de este sector.

Amazon tiene a 9.000 empleados en Alemania, por lo que una huelga en estas fechas señaladas podría afectar gravemente las ventas por Internet de esta compañía.


Amazon to deliver by drone? Don't believe the hype | James Ball | Comment is free | theguardian.com

Amazon to deliver by drone? Don’t believe the hype | James Ball | Comment is free | theguardian.com.

Jeff Bezos’s ‘plan’ for drone deliveries is little more than a publicity stunt – timed for the biggest online shopping day of the year

 

 

Amazon drone

Amazon’s CEO, Jeff Bezos, says his company is looking to the future with plans to use mini-drones to deliver small packages. Photograph: Amazon/AFP/Getty Images

 

The future is here! Flying robots will, any second now, be delivering your Christmas books, DVDs and gadgets to your door within 30 minutes of you ordering them, thanks to a new initiative announced by Amazon on CBS News’ 60 Minutes on Sunday.

It’s a brave new world, a whole new paradigm. Or so you’d think if you read most of the breathless coverage about the announcement, which will only get worse: expect a torrent of turgid think-pieces in the next 48 hours about who’s going to get “disrupted” as a result of this latest shake-up – and what it means for the US’s already beleaguered postal service.

Here’s the problem: it’s all hot air and baloney. As Jeff Bezos, Amazon’s CEO, acknowledged in the 60 Minutes segment, his plan to begin delivery by drone won’t be enacted until around 2018 – and that’s a hugely optimistic timeline.


Amazon: lo que se esconde tras el clic | Economía | EL PAÍS

Amazon: lo que se esconde tras el clic | Economía | EL PAÍS.

La Navidad multiplica la venta de productos de la plataforma online

Centro logístico de Amazon, en San Fernando de Henares (Madrid). / CLAUDIO ÁLVAREZ

8.45 de la mañana. El almacén de Amazon de San Fernando de Henares (Madrid) está abarrotado a la espera de la Navidad, cuando se produce el mayor tráfico de paquetes del año. En concreto, la plataforma de ventaonlineprevé registrar el 16 de diciembre el pico de pedidos del año, que en 2012 se saldó con 43.000 solicitudes en 24 horas, cantidad que esta temporada piensan superar con creces, y de ahí que los trabajadores contratados por Amazon para la ocasión vayan a llegar a 600, en lugar de los 210 del año pasado, señala el director de operaciones de la compañía, Fred Pattje.

Los responsables del centro logístico se reúnen sobre el terreno para controlar cómo van los pedidos del día, que se distribuyen tanto por España como por el resto de Europa. Son 14 personas, lideradas por Jon, un arquitecto que hace de segundo de a bordo en esta gigantesca nave de 32.000 metros cuadrados, las que cada mañana tratan de resolver los problemas que se plantean en el almacén, problemas que si no se solventan en una semana son considerados “zombis”. Curioso término dentro de un lenguaje plagado de siglas y vocablos derivados del inglés.


Amazon España desvía sus ventas a Luxemburgo para no pagar impuestos

http://economia.elpais.com/economia/2013/08/11/actualidad/1376249499_920848.html

Las dos filiales españolas de Jeff Bezos declararon números rojos en 2012.

El gigante del comercio electrónico se acoge al régimen de pymes para tributar menos

Centro logístico de Amazon España en San Fernando de Henares. / ÁLVARO GARCÍA

Amazon, el gigante del comercio electrónico, ha reorganizado su actividad en España tras la compra de Buyvip y la apertura de su tienda online española. La compañía ha transformado Buyvip, su tienda de moda, en una empresa de servicios, la ha rebautizado como Amazon Spain Services y la ha adelgazado para llevarse las ventas a Luxemburgo, desde donde factura también el resto de sus productos. Copia con ello el esquema de su otra sociedad, Amazon Spain Fulfillment, que incluso se acoge al régimen de pymes para tributar menos gracias al reducido tamaño que tiene por no facturar sus ventas en España.

Amazon no es pionero en este modelo. Es el que usan otras grandes firmas tecnológicas para minimizar los impuestos que pagan por los beneficios que obtienen en el mercado español. Apple y Google y otras firmas facturan sus ventas desde Irlanda y tienen en España sociedades que solo declaran una parte de los ingresos generados en el mercado español en concepto de comisiones por prestación de servicios o similares. Los países desarrollados buscan la manera de poner coto a esas prácticas.

La compañía fundada por Jeff Bezos, el magnate que acaba de comprar The Washington Post, admite abiertamente en su informe anual que paga menos impuestos sobre beneficios por sus operaciones europeas gracias a tener su base en Luxemburgo. La estructura que ha elegido para lanzar su tienda online en España responde a ese objetivo. Pese al éxito de su lanzamiento comercial, la filial de Amazon declaró en 2012 pérdidas contables de 54.329,8 euros, según las cuentas depositadas en el Registro Mercantil.


La ministra de Cultura de Francia avisa: “Estamos hartos de Amazon”

http://cultura.elpais.com/cultura/2013/06/04/actualidad/1370373560_688882.html

Aurélie Filipetti arremete contra la política de venta de libros de la tienda ‘online’

Empleados en la sede de Amazon en Chalon-sur-Saone, en Francia. / PHILIPPE MERLE (AFP)

A Francia se le ha acusado a lo largo de la Historia de chauvinismo, de mantener una actitud inmovilista y de falta de dinamismo. Pero hay algo de lo que sus ciudadanos pueden estar orgullosos: la sinceridad y el lenguaje claro con el que su Ministerio de Cultura defiende la industria cultural del país en todas las instancias. Y eso incluye la ausencia de miedos y complejos a la hora de criticar ciertas prácticas de las grandes multinacionales. El gabinete que dirige Aurélie Filipetti no se resigna a que el sector cultural, clave para la identidad y la economía del país, acabe arrastrado por la crisis. Y ha vuelto a hacerlo saber.

 

El país vecino que se opone a uso del dominio “.amazon”

Viernes 12 abril 2013 | 8:43 · Actualizado: 8:43

Publicado por Gabriela Ulloa | La Información es de Agencia AFP · 112 visitas
Imagen:AmazonImagen: Amazon

El gobierno de Perú expresó su objeción ante una eventual inscripción del dominio de Internet “.amazon” por parte de una empresa subsidiaria de Amazon.com Inc, a fin de preservar ese dominio para los pueblos amazónicos, informó este jueves la cancillería peruana.


Autores se oponen al control de dominio .book por parte de Amazon

Martes 12 marzo 2013 | 8:33 

Publicado por Gabriela Ulloa | La Información es de Agencia AFP
Imagen:30daybooks.comImagen: 30daybooks.com

Diversos grupos que representan a autores estadounidenses pidieron este lunes a la Corporación de Internet para la Asignación de Nombres y Números (ICANN) que no otorgue a minoristas como Amazon los derechos exclusivos de dominios genéricos como .book, .author, o .read.


Gigantes tecnológicos, enanos tributarios

http://economia.elpais.com/economia/2012/11/23/actualidad/1353702423_564230.html

Apple, Microsoft, Google, Facebook, Yahoo, Ebay y Amazon que venden miles de millones en España pagaron solo 25 millones a Hacienda en los tres últimos años

El tamaño sí importa. Al menos a la hora de pagar impuestos. Las filiales españolas de las principales multinacionales tecnológicas reducen al máximo su factura tributaria aplicando una “planificación fiscal agresiva”, término con el que Hacienda califica la ingeniería fiscal que utilizan estos grupos para evitar pagar impuestos.

Las sucursales españolas de siete gigantes tecnológicas (Yahoo, Apple, Google, Facebook, Microsoft, Ebay y Amazon) pagaron 25 millones de impuestos sobre su beneficio en los tres últimos años a pesar de que generaron en España negocios por miles de millones de euros por la venta de sus productos y servicios. Estas compañías desplazaron la mayor parte de los ingresos a otros países con fiscalidad más reducida. Estas empresas se sirven de operaciones con otras filiales extranjeras del grupo, en países como Irlanda, Luxemburgo o Suiza, para transferir sus beneficios a zonas con una fiscalidad más ventajosa o con facilidades para montar estructuras empresariales y trasladar los beneficios a paraísos fiscales donde casi no tendrán que pagar al fisco.