With the latest WikiLeaks revelations about the CIA – is privacy really dead? | World news | The Guardian

Both the Snowden revelations and the CIA leak highlight the variety of creative techniques intelligence agencies can use to spy on individuals, at a time when many of us are voluntarily giving up our personal data to private companies and installing so-called “smart” devices with microphones (smart TVs, Amazon Echo) in our homes.So, where does this leave us? Is privacy really dead, as Silicon Valley luminaries such as Mark Zuckerberg have previously declared?

Fuente: With the latest WikiLeaks revelations about the CIA – is privacy really dead? | World news | The Guardian


How two congressmen created the internet’s biggest names | John Naughton | Opinion | The Guardian

The key sentence in the clause that they eventually drafted read: “No provider or user of an interactive computer service shall be treated as the publisher or speaker of any information provided by another information content provider.”Sign up to the new-look Media Briefing: bigger, better, brighterRead moreThis single sentence provided the legal underpinning for how the world wide web has evolved.

Fuente: How two congressmen created the internet’s biggest names | John Naughton | Opinion | The Guardian


Yahoo email surveillance: who approved the secret scanning program? | Technology | The Guardian

By what legal authority do the National Security Agency and the FBI ask Yahoo to search its users’ emails? Neither the government nor the tech company would say, after Reuters first reported on Tuesday that Yahoo “secretly built a custom software program” it used on behalf of the NSA and CIA to scan customer emails.

Fuente: Yahoo email surveillance: who approved the secret scanning program? | Technology | The Guardian


La batalla sin cuartel de los taxistas con Uber y Cabify a la espera de un plan del Gobierno – El Mostrador

Con la mala evaluación y las críticas hacia el transporte público, las irrupción de estas alternativas tecnológicas son cada vez más valoradas y demandadas por los usuarios.

Fuente: La batalla sin cuartel de los taxistas con Uber y Cabify a la espera de un plan del Gobierno – El Mostrador


Brussels takes a backward step on digital copyright – FT.com

Its remedies are not novel and reflect complaints from publishers about the way they claim content aggregation sites such as Google misuse their copyright. But they are also unrealistic and unlikely to stick.

Fuente: Brussels takes a backward step on digital copyright – FT.com


Luxemburger Wort – US steps up fight against EU tax crackdown on Apple

The US stepped up its fight against the European Commission’s crackdown on tax avoidance by Apple and other multinational companies, accusing the commission of unilateralism and overstepping its mandate.In a white paper, the US Treasury said the EC probe into alleged special tax treatment that certain EU countries gave Apple, Amazon, Starbucks and Fiat Chrysler “undermines the international tax system.”

Fuente: Luxemburger Wort – US steps up fight against EU tax crackdown on Apple


Megaupload’s Kim Dotcom seeks to retain millions in assets | Technology | The Guardian

US federal court rules the German tech entrepreneur could not recover his assets because he is ‘a fugitive’ – but he vows to fight on

Fuente: Megaupload’s Kim Dotcom seeks to retain millions in assets | Technology | The Guardian


Nobel de Economía Joseph Stiglitz: que Apple pueda registrar gran parte de sus ganancias en Irlanda es “un fraude” tributario – El Mostrador

“Aquí tenemos a la mayor corporación en capitalización no solamente en Estados Unidos, sino que en el mundo, más grande que lo que fue GM en su apogeo, afirmando que la mayor parte de sus ganancias vienen de unos pocos cientos de personas trabajando en Irlanda; esto es un fraude”, dijo Stiglitz.

Fuente: Nobel de Economía Joseph Stiglitz: que Apple pueda registrar gran parte de sus ganancias en Irlanda es “un fraude” tributario – El Mostrador


Google to be hit by new complaint from Brussels – FT.com

Margrethe Vestager, the EU’s competition commissioner, is planning to issue two separate “statements of objections” against the company for allegedly abusing its market power in online advertising and shopping, said people familiar with the case.

Fuente: Google to be hit by new complaint from Brussels – FT.com


Tribunal de EE.UU. respalda que Internet sea considerado un servicio público – El Mostrador

Un tribunal federal de apelaciones falló el martes último a favor de la propuesta de la FCC (Comisión Federal de Comunicaciones de EE.UU.) de considerar a Internet un servicio público, que busca aumentar la regulación para garantizar la “neutralidad” y apertura de la red y evitar los llamados “canales rápidos” de pago.

Fuente: Tribunal de EE.UU. respalda que Internet sea considerado un servicio público – El Mostrador


Don’t buy it? When tech firms get it wrong, that’s not enough | Technology | The Guardian

With big tech business making regular political and ethical blunders, it is our responsibility to complain – and let them know they must do better

Fuente: Don’t buy it? When tech firms get it wrong, that’s not enough | Technology | The Guardian


Brussels shows it cares about disrupters – FT.com

The gig economy. The sharing economy. The collaborative economy. Whatever you prefer to call it, the European Commission is trying to harmonise how countries in the EU regulate it.Brussels issued guidelines on Thursday on how national governments should treat disruptive companies such as Uber and Airbnb.

Fuente: Brussels shows it cares about disrupters – FT.com


Privacy activist launches EU-wide challenge to ‘ad blocker blockers’ — FT.com

Publishers who use “ad blocker blockers” face a range of legal challenges across the EU in the latest fight over the increasingly popular but controversial technology. .Ad blockers, which allow browsing free of pop-ups or pre-roll adverts on videos, have come under attack recently from publishers who rely on advertising to pay the bills.Publishers ranging from The New York Times to the technology magazine Wired have taken the step of introducing pop-ups asking users to switch off their ad blockers, and in some cases blocking those who refuse to do so.

Fuente: Privacy activist launches EU-wide challenge to ‘ad blocker blockers’ — FT.com


Uber y el monopolio de los datos – Universidad de Chile

Jorge Pérez, investigador del Núcleo Milenio Centro de Investigación para la Web Semántica y académico del Departamento de Ciencias de la Computación de la Facultad de Ciencias Físicas y Matemáticas, plantea que la relación entre conductores de Uber y la empresa es poco clara, lo que deriva en una asimetría que afecta a los primeros y al sistema en general. Cuestiona también cómo Uber, al poseer millones de choferes a nivel mundial, está monopolizando el transporte privado.

Fuente: Uber y el monopolio de los datos – Universidad de Chile


‘Crypto Wars’ timeline: A history of the new encryption debate

Encryption is finally mainstream.Government officials and technologists have been debating since the early 1990s whether to limit the strength of encryption to help the law-enforcement and intelligence communities monitor suspects’ communications. But until early 2016, this was a mostly esoteric fight, relegated to academic conferences, security agencies’ C-suites, and the back rooms of Capitol Hill.Everything changed in mid-February, when President Barack Obama’s Justice Department, investigating the terrorists who carried out the San Bernardino, California, shooting, asked a federal judge to force Apple to help the Federal Bureau of Investigation unlock one attacker’s iPhone.What followed was an unexpectedly rancorous and unprecedentedly public fight over how far the government should go to pierce and degrade commercial security technology in its quest to protect Americans from terrorism.

Fuente: ‘Crypto Wars’ timeline: A history of the new encryption debate


Snowden Debates CNN’s Fareed Zakaria on Encryption

NSA whistleblower and privacy advocate Edward Snowden took part in his first public debate on encryption on Tuesday night, facing off against CNN’s Fareed Zakaria, a journalist and author known for his coverage of international affairs.

Fuente: Snowden Debates CNN’s Fareed Zakaria on Encryption


Uber proporcionó datos de 14 millones de usuarios a agencias reguladoras de Estados Unidos – 20minutos.es

La plataforma informó sobre 12,2 millones de usuarios de julio a diciembre. California, con más de 5,7 millones de datos y Nueva York, con más de 3, fueron las zonas en las que Uber dio más información a las autoridades. El estudio divide la entrega de información en función de si se trata de requerimientos legales ordinario o está relacionado con investigaciones criminales.

Fuente: Uber proporcionó datos de 14 millones de usuarios a agencias reguladoras de Estados Unidos – 20minutos.es


Conflicto de taxistas contra apps: gobierno de Piñera entregó $20 millones a Cabify en 2012 – El Mostrador

A través de los capitales semilla, Corfo entregó este premio a la aplicación tras destacar entre las mejores participantes. Esto contrasta con decisión del actual gobierno de retirar tanto los servicios de Cabify como Uber de las calles tras calificarlos como “transporte pirata”.

Fuente: Conflicto de taxistas contra apps: gobierno de Piñera entregó $20 millones a Cabify en 2012 – El Mostrador


Easy Taxi contra Uber y Cabify: la batalla sin cuartel entre los servicios de taxi digitales – El Mostrador

La industria del taxi en Santiago está en pie de guerra, porque los taxistas tradicionales temen perder su negocio con la entrada de las aplicaciones Uber y Cabify. Los dirigentes gremiales del rubro y las autoridades de Transporte están haciendo intentos por idear un plan para dar término al conflicto.

Fuente: Easy Taxi contra Uber y Cabify: la batalla sin cuartel entre los servicios de taxi digitales – El Mostrador


Uber: los hechos que lo transforman en héroe y villano

Para los usuarios es un héroe. Para las autoridades y taxistas: un villano. Mientras Uber ofrece seguridad, pago electrónico, precios prefijados y fiscalización constante, los taxis tradicionales cargan con más exigencias legales, como conductores profesionales, taxímetro, revisión técnica cada seis meses y un costoso permiso (que alcanza incluso el valor del auto) que los autoriza a funcionar como parte del transporte público.

Fuente: Uber: los hechos que lo transforman en héroe y villano


Mejorar la cooperación internacional también debería ser parte del debate sobre el cifrado – Derechos Digitales

Para proteger las comunicaciones seguras y, con ello, la privacidad y la misma integridad de internet, también es necesario plantear una agenda que avance en la cooperación internacional de forma amplia. Un reciente caso en Brasil puede dar pistas de esto.

Fuente: Mejorar la cooperación internacional también debería ser parte del debate sobre el cifrado – Derechos Digitales


Court rulings threaten to upset defences against data breach claims – FT.com

In February, a Los Angeles hospital paid a bitcoin ransom equivalent to about $17,000 to retrieve its medical records after hackers attacked its network.While the records were soon restored, the attack raises the spectre of cyber criminals causing harm to consumers if a healthcare provider is, for example, unable to find out about a patient’s drug allergies in an emergency.

Fuente: Court rulings threaten to upset defences against data breach claims – FT.com


Big tech groups warn UK against spy bill – FT.com

Silicon Valley’s biggest companies have urged the UK government to reconsider swaths of its proposed surveillance law, saying it will have far-reaching implications for how other countries upgrade their spying regimes. In a rare show of unity,

Fuente: Big tech groups warn UK against spy bill – FT.com


EU agrees strict new regime on data protection – FT.com

The European Union agreed strict new rules on data protection on Tuesday, heralding a new era of major fines for companies who break privacy rules. Businesses face sanctions of up to 4 per cent of global turnover under the agreement, meaning that

Fuente: EU agrees strict new regime on data protection – FT.com


US tech groups spawn a fight between Europe’s data regulators – FT.com

US tech groups spawn a fight between Europe’s data regulators – FT.com.

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©Bloomberg

Google, Facebook, Apple and now Twitter: the list of companies that submit to Ireland’s data protection regime is a long and growing one.

Twitter last week confirmed that any complaints about data protection from its non-US users will be dealt with by Ireland’s increasingly busy data protection agency.

But not everyone is happy. In Brussels and national capitals across the continent, critics have been grumbling that Dublin’s enforcement of European data protection rules is too weak.

The fact that the Irish Data Protection Commission is housed in Canal House, a dingy looking building on Station Road in Portalington, an hour outside Dublin, is regularly brought up as an example of the limited resources given to data protection — much to the chagrin of Dara Murphy, Ireland’s data protection minister.

“I marvel at the fact that people feel that business can’t be conducted over a grocery shop,” he says.

The Irish say they follow the same rules as everyone else and that the criticism is based less on the basis of enforcement but on the fact that companies such as Twitter and LinkedIn opted for Dublin over Paris, Berlin or Amsterdam.

Mr Murphy believes the arrival of the US technology groups in Ireland has created both jobs and jealousy. “I think if they were all based in Paris, you would not be having the debate coming from France,” he says.

Ireland has also doubled funding for the IDPC to €3.65m. It will also soon open a swankier office in Dublin — while maintaining the office above a shop — and hire two dozen more staff, taking its headcount to around 50.

Even then, however, it will still lack the resources of its peers. Despite the fact that the IDPC oversees the regulation for 29 of the 30 biggest technology businesses in Europe, its budget is eight times smaller than the UK’s regulator.

Ireland also has a more low-key approach than other DPAs. There is regular communication between the IDPC and large US technology groups, with an emphasis on collaboration rather than confrontation. This suits the web giants that have made Ireland their European home over the past decade.

 


Google’s dominance faces a challenge at last. Shame it’s too late | Comment is free | The Guardian

Google’s dominance faces a challenge at last. Shame it’s too late | Comment is free | The Guardian.

Denmarks Economy Minister Margrethe Vest Taking on the search giant: EC competition commissioner Margrethe Vestager. Photograph: Keld Navntoft/AFP/Getty Images

So the European commission has finally decided that Google may have a case to answer in relation to claims that it has been abusing its monopoly position in search. On Thursday, Margrethe Vestager, the competition commissioner, announced that the preliminary findings of the commission’s investigation supported the claim that Google “systematically” gave prominence to its own ads, which amounted to an abuse of its dominant position in search. “I’m concerned,” she said, “that Google has artificially boosted its presence in the comparison shopping market with the result that consumers may not necessarily see what’s most relevant for them or that competitors may not get the commercial opportunity that their innovative services deserve.” Google, which, needless to say, disputes these claims, now has 10 weeks in which to respond.

To those of us who follow these things, the most interesting thing about Thursday’s announcement is the way it highlights the radical differences that are emerging between European and American attitudes to internet giants. The Wall Street Journal recently revealed that the US Federal Trade Commission had investigated similar claims about Google’s abuse of monopoly power in 2012 and that some of the agency’s staff had recommended charging the company with violating antitrust (unfair competition) laws. But in the end, the FTC backed off.

Now it turns out that its staff had been in regular communication with the European commission’s investigators in Brussels, which means that the Europeans knew what the Americans knew about Google’s activities. But the commission has acted, whereas the FTC did not. Why?

Leaving aside conspiracist explanations (eg that the American authorities don’t wish to enfeeble US companies that will ensure continued US economic hegemony in the digital era), the difference may be a reflection of the way in which antitrust law has been gradually infected by neoliberal ideology. Once upon a time, it was taken for granted that industrial monopolies were, by their very nature, intolerable for the simple reason that, as Lord Acton famously observed, power tends to corrupt and absolute power corrupts absolutely.

But then a radically different idea was injected into the legislative bloodstream by Robert Bork, a distinguished American lawyer, in his 1978 book, The Antitrust Paradox. One implication of Bork’s argument was that overwhelming market dominance was not necessarily a bad thing. Monopoly could be a reflection of a firm’s superior efficiency: we should expect truly exceptional firms to attract the majority of the customers, and so overzealous antitrust prosecutions could effectively punish excellence and thus disadvantage, rather than protect, consumers.


Bruselas acusa a Google y abre una investigación sobre Android | Economía | EL PAÍS

Bruselas acusa a Google y abre una investigación sobre Android | Economía | EL PAÍS.


La Comisión actúa contra el buscador por abuso de posición dominante al favorecer sus productos en las búsquedas

Google

El logo de Google, en su sede de Bruselas. / VIRGINIA MAYO (AP)

Bruselas ha iniciado la mayor ofensiva planteada hasta ahora contra el todopoderoso buscador Google. Tras cinco años de dudas, la Comisión Europea acusó ayer al gigante estadounidense de abuso de posición dominante en el mercado de las búsquedas, una decisión ya anticipada en los últimos días. Las autoridades de Competencia creen que Google discrimina a sus competidores al otorgar siempre, en las búsquedas de Internet, un lugar privilegiado a sus propios servicios especializados. La empresa deberá ahora defenderse y, si sus alegaciones no convencen al Ejecutivo comunitario, este podrá imponer multas de hasta un 10% de la facturación de la compañía (un máximo de 6.200 millones de euros, aunque esa cuantía resulta bastante improbable).

Consciente de que este movimiento abre un enfrentamiento con Estados Unidos, la comisaria de Competencia, Margrethe Vestager, trató de restar importancia a la dimensión territorial de esta batalla: “Ni mis hijos ni yo consideraríamos nunca, al usar Google, si se trata de una compañía estadounidense o europea, sino el hecho de que tenga buenos productos. El problema no es que sea una empresa dominante, sino que dé trato preferencial a sus propios servicios”.

Vestager añadió que uno de cada cuatro denunciantes de Google —hay una veintena que han presentado quejas a la Comisión solo por las supuestas discriminaciones en las búsquedas— son estadounidenses.

Pese a todo, el caso Google ha adquirido un cariz muy político en el que dirigentes alemanes y franceses han protestado abiertamente sobre el poder de la firma estadounidense y el propio presidente Barack Obama ha recelado del proceso europeo. Quizá por eso, la comisaria danesa ha limitado enormemente el alcance de acción contra Google para concentrarla en el caso más claro y sobre el que ha recibido más denuncias de terceros: la infracción de las leyes europeas en las búsquedas que hacen los usuarios para comparar precios de un mismo producto.

El buscador, que tiene una cuota de mercado superior al 90% en casi todos los países europeos —en Estados Unidos es inferior al 80%—, muestra siempre en primer lugar su propia oferta comparativa, de nombre Google Shopping. Independientemente de si lo merece o no, ese servicio obtiene una posición privilegiada desde 2008, lo que resta visibilidad a sus rivales. Bruselas alega que en un principio, cuando Google no empleaba esa conducta, los resultados de su servicio de compras, entonces llamado Froogle, eran muy pobres. Con el trato privilegiado, su cuota comenzó a crecer.


Google rechaza acusación de “abuso de posición dominante” por parte de la Comisión Europea – El Mostrador

Google rechaza acusación de “abuso de posición dominante” por parte de la Comisión Europea – El Mostrador.

La CE cree que el gigante informático “abusó de su posición dominante en los mercados de los servicios generales de búsquedas en internet en el espacio económico europeo, favoreciendo sistemáticamente la comparación de su propio producto de compra en las páginas de resultados de búsquedas generales”.

google

El gigante estadounidense de la tecnología Google se mostró este miércoles en “fuerte desacuerdo” con la decisión de la Comisión Europea (CE) de acusarle formalmente de abusar de su posición de dominio al favorecer sus propios productos en las búsquedas en Internet.

Google afirma en una entrada de su blog europeo titulada “La búsqueda del daño”, que por ello “disiente respetuosa pero enérgicamente” con el envío de un pliego de cargos como ha hecho hoy el Ejecutivo comunitario.

La multinacional de internet recalca en su blog que está deseando explicarse y defender su caso ante la CE en las próximas semanas, indicó el vicepresidente sénior de Google Search (Buscador), Amit Singhal, en el blog europeo de la compañía.

La CE cree que el gigante informático “abusó de su posición dominante en los mercados de los servicios generales de búsquedas en internet en el espacio económico europeo, favoreciendo sistemáticamente la comparación de su propio producto de compra en las páginas de resultados de búsquedas generales”.

En paralelo, la Comisión anunció una investigación sobre “la conducta de Google en relación con el sistema operativo móvil Android”, porque quiere saber si ha impulsado acuerdos “anticompetitivos” o “abusado de una posible posición de dominio” en el campo de los sistemas operativos para móviles inteligentes.


Brussels to investigate Google’s Android platform – FT.com

Brussels to investigate Google’s Android platform – FT.com.

 

An employee views movie titles on the blinkbox website as he demonstrates Tesco Plc's new Hudl tablet handheld device during its launch in London, United Kingdom, on Monday, Sept. 23, 2013. Tesco, the U.K.'s biggest retailer, today launched it's own tablet handheld device which will run Google Inc.'s Android operating system. Photographer: Simon Dawson/Bloomberg©Bloomberg

Brussels will launch a formal investigation into Google’s Android smartphone platform on Wednesday, opening a fresh front in the EU’s antitrust battle with the US group.

As well as accusing Google’s search business of breaking antitrust laws, Margrethe Vestager, the EU competition commissioner, will unveil a separate probe into whether Google foists uncompetitive terms on smartphone providers using Android.

The European Commission has informally examined Android for almost three years and strongly hinted that it has some concerns in the wake of complaints from companies including Microsoft and Nokia, which make the rival Windows phone range.

According to people familiar with the planned investigation, the commission is to focus on two main areas: the distribution terms for Google’s “suite” of apps, and the compatibility tests to become an official version of Android-carrying Google apps.While widely expected, the formal launch of an investigation will nevertheless be a blow to Google and add a further layer of complication to its regulatory travails in Europe, which touch on everything from privacy policy to alleged search bias.

 


Europe accuses Google of illegally abusing its dominance – FT.com

Europe accuses Google of illegally abusing its dominance – FT.co

 

European Union's competition chief Margrethe Vestager speaks during a media conference regarding Google at EU headquarters in Brussels on Wednesday, April 15, 2015. The European Union's executive hit Google with an official antitrust complaint on Wednesday that alleges the company abuses its dominance in Internet searches and also opened a probe into its Android mobile system. (AP Photo/Virginia Mayo)©AP

The EU’s antitrust chief has formally accused Google of illegally using its dominance in online search to steer European consumers to its own in-house shopping services in the opening salvo of what is expected to be a defining competition case of the internet era.

Margrethe Vestager also announced the European Commission would open an investigation into Google’s Android mobile platform amid allegations it forces wireless companies into uncompetitive contracts to use its software.

Ms Vestager made clear the move against Google Shopping was potentially just the first step in her case. She said her staff continued to investigate whether other Google services, such as its travel search function, similarly advantaged the company’s in-house service providers. She vowed to widen the case if abuses were found.

“I am concerned that the company has given an unfair advantage to its own comparison shopping service, in breach of EU antitrust rules,” Ms Vestager said. “Google now has the opportunity to convince the commission to the contrary.”

In an outline of its so-called statement of objections, the commission said that the US-based tech giant “systematically positions and prominently displays” its own shopping service in search results regardless of its merits, arguing the conduct started in 2008.

The commission said the conduct enabled Google’s service to achieve “higher rates of growth, to the detriment of rival comparison shopping services”.

Shopping was the first area in which the commission received a complaint over Google’s conduct, from the British price comparison site, Foundem. The complaints have since snowballed to include online travel services such as Expedia, as well as large players including Microsoft, and French and German publishers.

Google now has 10 weeks to respond and allay the commission’s concerns. It also has a right to a hearing in the coming months, normally attended by national representatives, in which all the main arguments can be aired.

If Google’s defence is unsuccessful, it faces a large fine, theoretically as much as 10 per cent of the previous year’s turnover, some $66bn in 2014.

 


Ellen Pao: women 'more comfortable' pointing out discrimination at work | Technology | The Guardian

Ellen Pao: women ‘more comfortable’ pointing out discrimination at work | Technology | The Guardian.

 Ellen Pao: 'When you look at the overall experience of women in the workplace, they are not succeeding'Ellen Pao: ‘When you look at the overall experience of women in the workplace, they are not succeeding’ Photograph: Beck Diefenbach/Reuters

Reddit chief executive Ellen Pao may have lost her gender discrimination lawsuitagainst venture capital firm Kleiner Perkins, but she is optimistic that the case will have played a part in encouraging women to speak out about unequal treatment at work.

In her first detailed interview since seeing a jury rule against all four of her claims against her former employer, Pao told the Wall Street Journal that she thinks more women feel confident enough to raise these issues, while warning that there is much more work to be done to solve them.

“I think it’s an issue of education and making people aware of it. Women who felt like they were uncomfortable before, that there was something that just wasn’t right, are hopefully now more comfortable pointing it out. They’re now able to point to discussions and research about it,” said Pao.

“I’m definitely seeing a lot of conversations on Twitter, in the press, in different areas. I think it’s something that men are starting to notice, too. A man reached out to me and said: ‘Thank you for highlighting this issue. I’m seeing it now, and I never saw it before’.”

Since the jury’s decision on 27 March, former employees at Twitter and Facebookhave filed their own gender discrimination lawsuits, while the debate sparked by Pao’s case about Silicon Valley’s approach – and that of the wider business world – to women has continued.


Data privacy: the tide is turning in Europe – but is it too little, too late? | Technology | The Guardian

Data privacy: the tide is turning in Europe – but is it too little, too late? | Technology | The Guardian.

Simultaneous legal cases suggest that the need to assert the digital rights of citizens over corporations and governments is finally being addressed

Max Schrems
Cases such as Max Schrems’ lawsuit against Facebook are asserting fundamental rights of privacy and data protection. Photograph: Max Schrems/Europe-V-Facebook.or/PA

Amazon Dash – the company’s single purpose internet-connected ordering button – may soon be blackening our skies with drones delivering loo rolls and detergent. And so, the relentless march of technology – not to mention cheap labour, unthinking consumerism and scandalous environmental devastation – goes on.

But while more convenient ordering of washing powder might have captured the headlines of late, Europe has been in the midst of a technological step change; a pivot in the world of data privacy.

Several notable events at the end of March, in Luxembourg, London and Geneva, show a glimmer of hope that those frail, beaten rights – privacy and data protection – might yet see their true worth in the digital age.

A moment, first, in defence of privacy – reports of whose death are, I hope, greatly exaggerated.

Privacy is a right for all – not just the filthy rich

Many fall into the trap of seeing privacy in an overly atomistic, individualistic, selfish way; the preserve of the filthy rich. And it is, if we see it as separable from collective freedom, or as absolute over other rights – of freedom of expression, opinion and association; freedom to protest; freedom to resist. But this is not privacy’s ask.

Privacy is about having decisional power, control, over which acts and events of our lives are disclosed and to whom, free from the prying eyes of states, corporations and neighbours. Privacy affords us the freedom to develop ourselves in the world.

The crux of the issue with digital technology is that our ability to make decisions and to control our personal information – the links and traces of our lives – is all but lost. Mostly without our knowledge, and certainly without informed consent, nation states sweep our data alleging ‘national security’ interests, whether legitimate or not. Corporations sweep our data, because they have powerful economic incentives to do so – and, with the capitalist lurch, no reason not to.

So what can be done to reclaim this systematic erosion; to reinstate rights over the long echo of our digital whispers and wanderings? In Europe, there are some rumblings of resistance. They are the rumblings of citizens, of regulators, of courts. And they are starting to find their voice.


Silicon Valley, tierra hostil para las mujeres | Tecnología | EL PAÍS

Silicon Valley, tierra hostil para las mujeres | Tecnología | EL PAÍS.

Cuatro semanas de juicio y toda la industria tecnológica en vilo. Ellen Pao ha perdido la batalla en los tribunales, pero no en la calle, donde se celebra que tuviese el valor de enfrentarse al fondo de inversión más poderoso de Silicon ValleyKleiner Perkins Caufield and Byers es, con Sequoia, el segundo más importante de California, los pioneros de Sandhill Road, el Wall Street de la costa del Pacífico.

Pao llevó a su antigua empresa a los tribunales por considerar que fue discriminada por razón de su sexo. Pese a ser socia de la firma, sentía que su compensación y la falta de ascensos no se correspondía con sus resultados. Menos aún si los comparaba con los de sus compañeros hombres. La firma Kleiner Perkins la despidió en 2012 alegando un carácter difícil y el incumplimiento de los objetivos laborales.

Su caso no es único. Tina Huang, desarrolladora de software en Twitter entre 2009 y junio de 2014, ha interpuesto una demanda por motivos parecidos: no aceptar mujeres en puestos de responsabilidad y dejarla de lado a la hora de disfrutar de un ascenso. En Twitter, el 79% de los directivos son hombres. Hasta 2009 no contaron con una mujer en su consejo.

En Silicon Valley se deja ver un orgullo especial por la forma en que se hacen los negocios. Todo es cuestión de conexiones, todo es directo. Se llega a la oficina en patinete, se trabaja en chanclas y camiseta, y el sándwich de mediodía es orgánico y superecológico. El perro es parte del despacho y los seminarios sobre el racismo, también. Y toda la sociedad de Silicon Valley está encantada de haberse conocido. Sobre todo si son hombres.

En Twitter, el 79% de los directivos son hombres. Hasta 2009 no contaron con una mujer en su consejo

Casos como el de Pao, pese a la derrota en los tribunales, ponen al descubierto algunas prácticas que cuestionan el modelo, como que en Kleiner Perkins ni siquiera hay departamento de recursos humanos. O que, según explicó el profesor de Harvard Paul Gompers, que testificó a favor de Pao, el 79% de las firmas de inversión no cuentan con mujeres en su plantilla. Y las que están, cobran un 15% menos, según un estudio del mismo profesor.

Las denuncias son cíclicas. Antes del verano, Evan Spiegel, el último chico de oro, el inventor de Snapchat, se convirtió en misógino con carácter retroactivo al salir a la luz correos de su época en Stanford en los que hacía gala de emborrachar mujeres en las fiestas de la fraternidad.

Julie Ann Horvath, una trabajadora de GitHub, unas de las páginas más frecuentadas por los desarrolladores, inició su calvario cuando dijo “no” a acostarse con un compañero de trabajo, algo que también se refleja en los testimonios de Pao. Su situación en la oficina fue cada vez más tensa, hasta que lo denunció en su cuenta de Twitter. Tras mucho revuelo en blogs, Tom Preston-Werner, cofundador de la página, abandonó su creación.

El caso más sangrante, con insultos como “puta” o “gold digger” -algo así como “buscona”- se dio en Tinder. El cofundador Justin Mateen, le escribía estas lindezas a Whitney Wolfe, por pretender aparecer en los créditos de la aplicación, pues también era fundadora. Desde el primer momento fue la responsable de márketing. Ella sostiene que, para conseguirlo, tuvo que aguantar una solicitud para acostarse con él. Mateen y su socio Sean Rad defendieron su postura con un argumento todavía peor: consideran que contar con una mujer entre los pioneros espanta a los inversores.


DISCRIMINACIÓN SILICON VALLEY: Dos demandas ponen en duda la igualdad de género en Silicon Valley | Economía | EL PAÍS

DISCRIMINACIÓN SILICON VALLEY: Dos demandas ponen en duda la igualdad de género en Silicon Valley | Economía | EL PAÍS.

Ellen Pao, que pedía 16 millones a un gran fondo por discriminación, ha perdido el pleito

Ellen Pao, en el centro, a la salida del juicio el pasado viernes, junto a sus abogados. / JEFF CHIU (AP)

Kleiner Perkins Caufield y Byers no discriminó a Ellen Pao, una de sus socias, por cuestiones de género. Ese es el veredicto de la Corte Superior de San Francisco. El juicio, que se ha seguido con gran interés en el ambiente tecnológico durante las últimas cuatro semanas, se toma como una derrota notable en la lucha por la igualdad de género. Pao, actual consejera delegada de Reddit, una de las páginas de más tráfico de Estados Unidos, un lugar donde se comentan y debaten noticias o temas de cultura popular, pedía 16 millones de dólares (unos 14,6 millones de euros) al fondo de inversión por despido improcedente, aunque la acusación llegó a elevar la cifra hasta los 100 millones (91,8 millones de euros).

En la demanda, Pao mostró su malestar al ver cómo se ascendía a compañeros, pero no a compañeras, entre las que se encontraba ella. Tampoco los aumentos de sueldo eran iguales y, menos aún, las indemnizaciones. Kleiner Perkins la despidió en 2012 alegando un carácter difícil e incumplimiento de los objetivos.

El jurado, compuesto por seis hombres y seis mujeres, decidió después de dos días de deliberación y cuatro semanas de testimonios que Pao no debía recibir una compensación. La sala, abarrotada, tuvo que ser desalojada en dos ocasiones y se usaron difusores de agua para refrescar el ambiente. En un primer momento, la votación fue de nueve en contra y tres a favor de ella. Finalmente, quedó 10 a dos. Consideraron que KPCB tomó las medidas pertinentes para evitar la discriminación contra la trabajadora y que no hubo represalias, ni se frenó su ascenso cuando comenzó a avisar de la situación que sufría.

En un comunicado, el fondo de capital riesgo insiste en la idea de que no discrimina: “KPCB mantiene su compromiso de apoyo a la mujer en el mundo de la tecnología y el capital riesgo, tanto en nuestra firma, como en la industria”. Al mismo tiempo, ha asumido un compromiso: en lo sucesivo, el 20% de sus socios serán mujeres, una cifra todavía muy baja pero significativa.

Sin embargo, los testimonios desvelados durante el proceso dejan al descubierto lo contrario: propuestas de viajes con invitaciones subidas de tono de superiores, compañeros que aparecían desnudos en el armario de la habitación del hotel con intención de tener relaciones… Se supo también que el fondo no contaba con nadie dedicado a recursos humanos, de hecho, no había una normas claras con respecto a los recursos humanos y el comportamiento dentro de la empresa. Al mismo tiempo, salieron a la luz detalles de la vida de los inversores en Silicon Valley, cercana a la de una estrella del rock, con aviones privados, salarios que superan el medio millón de dólares y cenas en el apartamento del exvicepresidente Al Gore.

Pao no habla, remite a su cuenta de Twitter, donde ha dado las gracias a Reddit por el apoyo y ha publicado una cita de Martin Luther King que encabeza de manera permanente su perfil: “Nuestras vidas empiezan a terminar el día que guardamos silencio sobre las cosas que importan.”


Ellen Pao gender discrimination trial grips Silicon Valley | Technology | The Guardian

Ellen Pao gender discrimination trial grips Silicon Valley | Technology | The Guardian.

 

The lawsuit of Ellen Pao, interim chief executive of Reddit, is “putting sexism in the Valley on trial and it’s a very big deal”. said Nitasha Tiku, a blogger for tench news site, the Verge.The lawsuit of Ellen Pao, interim chief executive of Reddit, is ‘putting sexism in the Valley on trial and it’s a very big deal’, said Nitasha Tiku, a blogger for tench news site the Verge. Photograph: Eric Risberg/AP

It is standing room only in court 602 of the superior court of San Francisco, the hallways are blocked by television news crews and satellite TV trucks line the sunny streets outside.

Of those who have managed to secure a seat in the courtroom, a significant proportion have laptops out, busily transcribing every word of the proceedings straight to live blogs for the many tech websites fighting to provide the most comprehensive coverage.

San Francisco – and the rest of Silicon Valley – is gripped by proceedings behind the double doors of court 602, where former venture capitalist Ellen Pao – now interim chief executive of social news site Reddit – is suing storied venture capital firm Kleiner Perkins Caufield & Byers for $16m in a landmark sexual discrimination case. The courthouse itself is even tweeting updates of the trial.

The Silicon Valley technology cluster has long been accused of behaving as a boys’ club, with women occupying just 11% of executive positions, according to a recent diversity report by law firm Fenwick & West. But no one in the Valley can remember a senior woman ever taking a tech company or venture capital firm to court over sex discrimination.

“Everyone, everyone is talking about it – this case is putting sexism in the Valley on trial and it’s a very big deal,” says Nitasha Tiku, one of those blogging the trial for tech news site the Verge. “Sex discrimination has long been talked about, there have been lots of accusations, but any claims have always been settled out of court with NDA [non-disclosure agreements], so no one knows what happens.”


Condenan a creador de web de despechados que publicaban “porno vengativo” de sus ex parejas – BioBioChile

Condenan a creador de web de despechados que publicaban “porno vengativo” de sus ex parejas – BioBioChile.


Kevin Christopher Bollaert / Facebook

Kevin Christopher Bollaert / Facebook

Publicado por Eduardo Woo | La Información es de Agencia AFP
Un hombre fue condenado en Estados Unidos por extorsión y robo de identidad tras publicar unas 10.000 fotografías de contenido sexual explícito en su página de Internet con el objetivo de chantajear y enriquecerse.

Kevin Christopher Bollaert, de 28 años, se declaró el lunes no culpable de los 31 delitos que le imputó un tribunal de San Diego (California, suroeste) por gestionar ese sitio, con el que ganó miles de dólares.

El hombre podría ser sentenciado a hasta 24 años de cárcel.

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Bollaert fue acusado de crear en diciembre de 2012 una página que permitía subir imágenes explícitas a la red sin el consentimiento de la persona, una técnica conocida como “porno vengativo”.

IsAnyBodyDown.com

IsAnyBodyDown.com

El sitio “convirtió la humillación pública y la traición en una mercancía que podía destruir vidas”, afirmó entonces la fiscal general de California, Kamala Harris.

Las fotografías eran tomadas de forma consentida por los dos miembros de la pareja, pero luego eran publicadas sin permiso, pirateadas o simplemente robadas, como acto de despecho.

La página de Bollaert también incluía los datos de la persona, su dirección y su contacto en la red social Facebook.

El hombre creó un segundo sitio desde donde chantajeaba a las personas que le contactaban para sacar las fotos, a cambio de unos 350 dólares por la gestión.