Vibrator maker ordered to pay out C$4m for tracking users’ sexual activity | Technology | The Guardian

Canadian manufacturer We-Vibe collected data about temperature and vibration intensity, revealing intimate information without customers’ knowledge

Fuente: Vibrator maker ordered to pay out C$4m for tracking users’ sexual activity | Technology | The Guardian


Bruselas acusa a Google y abre una investigación sobre Android | Economía | EL PAÍS

Bruselas acusa a Google y abre una investigación sobre Android | Economía | EL PAÍS.


La Comisión actúa contra el buscador por abuso de posición dominante al favorecer sus productos en las búsquedas

Google

El logo de Google, en su sede de Bruselas. / VIRGINIA MAYO (AP)

Bruselas ha iniciado la mayor ofensiva planteada hasta ahora contra el todopoderoso buscador Google. Tras cinco años de dudas, la Comisión Europea acusó ayer al gigante estadounidense de abuso de posición dominante en el mercado de las búsquedas, una decisión ya anticipada en los últimos días. Las autoridades de Competencia creen que Google discrimina a sus competidores al otorgar siempre, en las búsquedas de Internet, un lugar privilegiado a sus propios servicios especializados. La empresa deberá ahora defenderse y, si sus alegaciones no convencen al Ejecutivo comunitario, este podrá imponer multas de hasta un 10% de la facturación de la compañía (un máximo de 6.200 millones de euros, aunque esa cuantía resulta bastante improbable).

Consciente de que este movimiento abre un enfrentamiento con Estados Unidos, la comisaria de Competencia, Margrethe Vestager, trató de restar importancia a la dimensión territorial de esta batalla: “Ni mis hijos ni yo consideraríamos nunca, al usar Google, si se trata de una compañía estadounidense o europea, sino el hecho de que tenga buenos productos. El problema no es que sea una empresa dominante, sino que dé trato preferencial a sus propios servicios”.

Vestager añadió que uno de cada cuatro denunciantes de Google —hay una veintena que han presentado quejas a la Comisión solo por las supuestas discriminaciones en las búsquedas— son estadounidenses.

Pese a todo, el caso Google ha adquirido un cariz muy político en el que dirigentes alemanes y franceses han protestado abiertamente sobre el poder de la firma estadounidense y el propio presidente Barack Obama ha recelado del proceso europeo. Quizá por eso, la comisaria danesa ha limitado enormemente el alcance de acción contra Google para concentrarla en el caso más claro y sobre el que ha recibido más denuncias de terceros: la infracción de las leyes europeas en las búsquedas que hacen los usuarios para comparar precios de un mismo producto.

El buscador, que tiene una cuota de mercado superior al 90% en casi todos los países europeos —en Estados Unidos es inferior al 80%—, muestra siempre en primer lugar su propia oferta comparativa, de nombre Google Shopping. Independientemente de si lo merece o no, ese servicio obtiene una posición privilegiada desde 2008, lo que resta visibilidad a sus rivales. Bruselas alega que en un principio, cuando Google no empleaba esa conducta, los resultados de su servicio de compras, entonces llamado Froogle, eran muy pobres. Con el trato privilegiado, su cuota comenzó a crecer.


Google rechaza acusación de “abuso de posición dominante” por parte de la Comisión Europea – El Mostrador

Google rechaza acusación de “abuso de posición dominante” por parte de la Comisión Europea – El Mostrador.

La CE cree que el gigante informático “abusó de su posición dominante en los mercados de los servicios generales de búsquedas en internet en el espacio económico europeo, favoreciendo sistemáticamente la comparación de su propio producto de compra en las páginas de resultados de búsquedas generales”.

google

El gigante estadounidense de la tecnología Google se mostró este miércoles en “fuerte desacuerdo” con la decisión de la Comisión Europea (CE) de acusarle formalmente de abusar de su posición de dominio al favorecer sus propios productos en las búsquedas en Internet.

Google afirma en una entrada de su blog europeo titulada “La búsqueda del daño”, que por ello “disiente respetuosa pero enérgicamente” con el envío de un pliego de cargos como ha hecho hoy el Ejecutivo comunitario.

La multinacional de internet recalca en su blog que está deseando explicarse y defender su caso ante la CE en las próximas semanas, indicó el vicepresidente sénior de Google Search (Buscador), Amit Singhal, en el blog europeo de la compañía.

La CE cree que el gigante informático “abusó de su posición dominante en los mercados de los servicios generales de búsquedas en internet en el espacio económico europeo, favoreciendo sistemáticamente la comparación de su propio producto de compra en las páginas de resultados de búsquedas generales”.

En paralelo, la Comisión anunció una investigación sobre “la conducta de Google en relación con el sistema operativo móvil Android”, porque quiere saber si ha impulsado acuerdos “anticompetitivos” o “abusado de una posible posición de dominio” en el campo de los sistemas operativos para móviles inteligentes.


Brussels to investigate Google’s Android platform – FT.com

Brussels to investigate Google’s Android platform – FT.com.

 

An employee views movie titles on the blinkbox website as he demonstrates Tesco Plc's new Hudl tablet handheld device during its launch in London, United Kingdom, on Monday, Sept. 23, 2013. Tesco, the U.K.'s biggest retailer, today launched it's own tablet handheld device which will run Google Inc.'s Android operating system. Photographer: Simon Dawson/Bloomberg©Bloomberg

Brussels will launch a formal investigation into Google’s Android smartphone platform on Wednesday, opening a fresh front in the EU’s antitrust battle with the US group.

As well as accusing Google’s search business of breaking antitrust laws, Margrethe Vestager, the EU competition commissioner, will unveil a separate probe into whether Google foists uncompetitive terms on smartphone providers using Android.

The European Commission has informally examined Android for almost three years and strongly hinted that it has some concerns in the wake of complaints from companies including Microsoft and Nokia, which make the rival Windows phone range.

According to people familiar with the planned investigation, the commission is to focus on two main areas: the distribution terms for Google’s “suite” of apps, and the compatibility tests to become an official version of Android-carrying Google apps.While widely expected, the formal launch of an investigation will nevertheless be a blow to Google and add a further layer of complication to its regulatory travails in Europe, which touch on everything from privacy policy to alleged search bias.

 


Secret 'BADASS' Intelligence Program Spied on Smartphones – The Intercept

Secret ‘BADASS’ Intelligence Program Spied on Smartphones – The Intercept.

BY MICAH LEE 

British and Canadian spy agencies accumulated sensitive data on smartphone users, including location, app preferences, and unique device identifiers, by piggybacking on ubiquitous software from advertising and analytics companies, according to a document obtained by NSA whistleblower Edward Snowden.

The document, included in a trove of Snowden material released by Der Spiegel on January 17, outlines a secret program run by the intelligence agencies called BADASS. The German newsweekly did not write about the BADASS document, attaching it to a broader article on cyberwarfare. According to The Intercept‘s analysis of the document, intelligence agents applied BADASS software filters to streams of intercepted internet traffic, plucking from that traffic unencrypted uploads from smartphones to servers run by advertising and analytics companies.

Programmers frequently embed code from a handful of such companies into their smartphone apps because it helps them answer a variety of questions: How often does a particular user open the app, and at what time of day? Where does the user live? Where does the user work? Where is the user right now? What’s the phone’s unique identifier? What version of Android or iOS is the device running? What’s the user’s IP address? Answers to those questions guide app upgrades and help target advertisements, benefits that help explain why tracking users is not only routine in the tech industry but also considered a best practice.

For users, however, the smartphone data routinely provided to ad and analytics companies represents a major privacy threat. When combined together, the information fragments can be used to identify specific users, and when concentrated in the hands of a small number of companies, they have proven to be irresistibly convenient targets for those engaged in mass surveillance. Although the BADASS presentation appears to be roughly four years old, at least one player in the mobile advertising and analytics space, Google, acknowledges that its servers still routinely receive unencrypted uploads from Google code embedded in apps.

For spy agencies, this smartphone monitoring data represented a new, convenient way of learning more about surveillance targets, including information about their physical movements and digital activities. It also would have made it possible to design more focused cyberattacks against those people, for example by exploiting a weakness in a particular app known to be used by a particular person. Such scenarios are strongly hinted at in a 2010 NSA presentation, provided by agency whistleblower Edward Snowden and published last year in The New York TimesPro Publica, andThe Guardian. That presentation stated that smartphone monitoring would be useful because it could lead to “additional exploitation” and the unearthing of “target knowledge/leads, location, [and] target technology.”

The 2010 presentation, along with additional documents from Britain’s intelligence service Government Communications Headquarters, or GCHQ, showed that the intelligence agencies were aggressively ramping up their efforts to see into the world of mobile apps. But the specifics of how they might distill useful information from the torrent of internet packets to and from smartphones remained unclear.


Las fotos de tu gato en internet ponen en jaque tu privacidad

Las fotos de tu gato en internet ponen en jaque tu privacidad.

La web I know where your cat lives demuestra cómo los metadatos de nuestras fotografías online pueden ser utilizados para localizarnos geográficamente, con un margen de error inferior a 8 metros

El objetivo del creador de "I know where you cat lives" es despertar un debate público en torno a la privacidad online

El objetivo del creador de “I know where you cat lives” es despertar un debate público en torno a la privacidad online

Que los gatos han conquistado Internet, y en concreto las redes sociales, es un hecho probado. Si en alguna ocasión te has dejado llevar por la fiebre felina y has colgado una foto de tu minino en Instagram o Flickr, es probable que Owen Mundy sepa dónde vives y estés geolocalizado en el mapa de su web: I know where your cat lives (‘Sé donde vive tu gato’). Este profesor de Arte de la Universidad de Florida ha mapeado cerca de un millón de gatos, simplemente utilizando las coordenadas geográficas incluidas en los metadatos de las fotografías colgadas en los perfiles de los usuarios de estas aplicaciones –21.015 de esos gatos están en España.

No se trata, ni mucho menos, de una obsesión personal de Mundy por estos entrañables animalitos –”ni siquiera soy una persona de gatos” confiesa a eldiario.es— su objetivo es despertar un debate público en torno a la privacidad online y la utilización que corporaciones y gobiernos hacen de los metadatos que como usuarios de redes sociales y aplicaciones revelamos sin ser, muchas veces, conscientes de ello.

Así que en poco menos de un año, Mundy construyó su propio servidor backend, uno capaz de alojar un fenómeno viral como el que esperaba que fuera su experimento gatuno, y con ayuda del superordenador de la Universidad Politécnica de Florida –un ordenador de alto rendimiento, alta capacidad y velocidad—, el pasado mes de julio ponía en órbita este proyecto, a mitad de camino entre el arte digital y la concienciación social, con un irremediable toque kitsch. Tan solo en los primeros tres meses online, tuvo más de 500.000 visitas únicas y cada una de ellas visualizando una media de 50 fotos de gatos.


Vengo de un lugar donde no hay web y sólo existen apps—era horrible | Manzana Mecánica

Vengo de un lugar donde no hay web y sólo existen apps—era horrible | Manzana Mecánica.

Vengo de un lugar donde no existe la web y sólo hay apps. La app que más uso es una red social orientada a discusiones sobre distintos temas, pero también uso bastante una app para ver noticias, y una app para acceder a un juego de rol multiusuario.

Este mundo de apps es extremadamente flexible y variado. Cada app puede tener su propia forma de interacción, sus propios tipos de letra y colores, y sus propios gráficos. Por ejemplo, la última app que instalé, la del banco, está muy bien hecha.

En términos de funcionalidad es lo típico, ver el estado de cuenta, hacer transferencias, etc. pero visualmente está mucho mejor lograda que las otras apps.

La app del banco no muestra solamente texto en distintos colores, sino que tiene elementos gráficos incluyendo el logotipo del banco. Además, la interacción es mucho más fácil porque se puede usar el mouse en vez del teclear cada comando con un número. Me imagino que con el tiempo las otras apps también se verán así, es obvio. Con el tiempo habrán más y mejores apps, una app para cada cosa que necesitemos hacer 🙂


When data gets creepy: the secrets we don’t realise we’re giving away | Technology | The Guardian

When data gets creepy: the secrets we don’t realise we’re giving away | Technology | The Guardian.

ben goldacre illustration data security

 We have few sound intuitions into what is safe and what is flimsy when it comes to securing our digital lives – let alone what is ethical and what is creepy. Photograph: Darrel Rees/Heart Agency for the Guardian

It’s easy to be worried about people simply spying on your confidential data. iCloud and Google+ have your intimate photos; Transport for London knows where your travelcard has been; Yahoo holds every email you’ve ever written. We trust these people to respect our privacy, and to be secure. Often they fail: celebrity photos are stolen; emails are shared with spiesthe confessional app Whisper is caught tracking the location of users.

But these are straightforward failures of security. At the same time, something much more interesting has been happening. Information we have happily shared in public is increasingly being used in ways that make us queasy, because our intuitions about security and privacy have failed to keep up with technology. Nuggets of personal information that seem trivial, individually, can now be aggregated, indexed and processed. When this happens, simple pieces of computer code can produce insights and intrusions that creep us out, or even do us harm. But most of us haven’t noticed yet: for a lack of nerd skills, we are exposing ourselves.


Una aplicación gratuita con información del transporte público en tiempo real – El Mostrador

Una aplicación gratuita con información del transporte público en tiempo real – El Mostrador.

Moovit permite consultar mapas de las paradas, estaciones y horarios en tiempo real para lograr un completo planificador de trayectos, con toda la información necesaria para utilizar el sistema integrado (Metro y Transantiago).

moovit

Moovit se llama la aplicación usada en distintas ciudades del mundo y que recientemente llegó a Chile para mejorar la experiencia de las personas a la hora de utilizar el transporte público de Santiago.

En el país ya suman 500 mil los usuarios que la han descargado de manera gratuita.

Sus impulsores aseguran que permite consultar mapas de las paradas, estaciones y horarios en tiempo real para lograr un completo planificador de trayectos, con toda la información necesaria para utilizar el sistema integrado (Metro y Transantiago).

Tal como sucede con otras aplicaciones colaborativas –como Waze–, son los pasajeros quienes aportan información en tiempo real y gracias a ello, esta plataforma no sólo muestra la mejor ruta en cada momento y reduce las molestias e incertidumbre respecto de la información del transporte público.


Cómo es Appgree, la app de democracia participativa que está probando Podemos

Cómo es Appgree, la app de democracia participativa que está probando Podemos.

Appgree es una plataforma online que permite canalizar debates y propuestas de un número elevado de usuarios.

Podemos ha adoptado esta plataforma para canalizar debates y propuestas de los ciudadanos

¿Cómo es esta herramienta y cómo funciona?

Cariño, he enganchado a los niños... a las aplicaciones móviles

Appgree es una aplicación para dispositivos móviles que abre un canal en el que debatir y votar propuestas

La red ofrece herramientas para que los ciudadanos puedan tomar parte activa en la vida pública. Formaciones como Equo ya han identificado en los smartphones un canal de comunicación directa entre ciudadanos y políticos y, esta misma semana, Podemos ha tomado esta misma senda lanzando su canal en Appgree.

¿Qué es Appgree?

Appgree es una plataforma que ofrece la posibilidad de realizar debates y votaciones a tiempo real con una particularidad, el recuento de votos es muy rápido. Por tanto, promete agilidad en los debates aunque tengan participaciones masivas.

Para que nos hagamos una idea del volumen de usuarios que podrían congregarse en un canal de Appgree, el primer debate oficial de Podemos congregó a a 10.989 participantes, se recopilaron 16.218 propuestas y se realizaron 260.000 votaciones.

Appgree - votación de propuestas podemos

Appgree – Votación de propuestas de Podemos

Detrás de esta herramienta está APPGREE, S.A., una sociedad mercantil con domicilio social en Madrid. Nos encontramos ante una herramienta comercial que en su página web ofrece la creación de canales en su plataforma a marcas, medios, eventos, empresas o entidades.

Dicho de otra forma, Appgree es una plataforma que ofrece, como servicio, canales temáticos y su tecnología para gestionar propuestas y votaciones a través clientes disponibles para dispositivos iOS y Android.

Aunque estos días se hable de la plataforma por su adopción por parte de Podemos, ésta lleva ya cierto recorrido a sus espaldas. Ya fue utilizada por Telecinco, el año pasado, para pulsar las opiniones de los seguidores del reality Gran Hermano y establecer así una comunicación mucho más directa con la audiencia del programa.

Evidentemente, opinar sobre un programa de televisión no es lo mismo que abrir un debate entre políticos y  ciudadanos; quizás en el primer caso no importe tanto la precisión del recuento de votos pero, por ejemplo, a la hora de votar un programa político, la precisión sí que puede ser un factor crítico.

Además, otro factor a tener en cuenta es su propio algoritmo, ¿cómo podemos garantizar que el algoritmo realiza el recuento de una manera correcta? ¿cómo se puede garantizar que no existe manipulación en el recuento?

Dependiendo del ámbito de aplicación de Appgree, será necesario ofrecer ciertas garantías sobre la plataforma, el tratamiento de datos y los resultados y, ahora mismo, nos encontramos ante una herramienta propietaria y totalmente cerrada.

Appgree no es una herramienta de software libre, su código aún no es accesible (al menos por ahora) y, por tanto, no se puede revisar. Sin embargo, Podemos y Appgree han suscrito un acuerdo para que el código esté accesible y éste se pueda auditar para garantizar que el proceso de votación es totalmente limpio, aunque no hay fecha fijada para esto ocurra.


Google defiende su seguridad: “es innecesario usar antivirus en Android” – BioBioChile

Google defiende su seguridad: “es innecesario usar antivirus en Android” – BioBioChile.


Lucas Zallio (CC)

Lucas Zallio (CC)

Publicado por Christian Leal
Si las advertencias de las empresas de seguridad digital te tenían en la incertidumbre sobre la necesidad de usar un programa antivirus en tu teléfono o tablet con Android, ya puedes ir despreocupándote. Al menos eso en la visión de su fabricante, ya que la propia Google salió adesmentir la necesidad de utilizar una de estas aplicaciones.

“Más del 99% de los usuarios no obtendrán ningún beneficio de una solución antivirus. Definitivamente no hay ninguna razón para que instalen algo en adición a la seguridad que nosotros mismos proveemos”, aseguró el ingeniero jefe de seguridad de Android, Adrian Ludwig.

Según relató Ludwig al Sidney Morning Herald, las empresas de seguridad publicitan de forma engañosa las estadísticas a fin de elevar las ventas de sus productos, mostrando la cantidad de aplicaciones maliciosas existentes en internet, pero no las que realmente se instalan en un teléfono o afectan a un usuario.

“Nosotros consideramos a una aplicación de Android como potencialmente dañina cuando afecta a los usuarios. Si nadie jamás instala esa aplicación, ¿qué importancia tiene? Si esa aplicación nunca llega a aparecer en Google Play (la tienda de aplicaciones), ¿tiene alguna importancia? Eso es lo que cuenta para nosotros”, explicó.


Mary Meeker: 2015 will be about 'findable data' and mobile sensors | Technology | theguardian.com

Mary Meeker: 2015 will be about ‘findable data’ and mobile sensors | Technology | theguardian.com.

Our lives will be transformed by ‘shareable data troves’, visual communication and yet more single-purpose apps, says influential analyst

 

 

The Fitbit Force, pumping out shareable data all day and night.
The Fitbit Force, pumping out shareable data all day and night. Photograph: Fitbit

 

The next year in tech will see a rise in “visual” communications on the web, a switch from broadcast to messaging networks, and a continuation of the slow transfer of ad spending from print to mobile, according to influential venture capital analyst Mary Meeker’s annual report on trends in the industry.

But the “biggest reimagination of all” for Meeker is the “troves of findable and shareable data” that will be created by the proliferation of mobile devices and sensors over the next year.


Apps market: From chat to finance, soon your gadget will run your life – FT.com

Apps market: From chat to finance, soon your gadget will run your life – FT.com.

By Paul Solman

 

Minecraft game screenshot

Blockbuster: the building and adventuring game Minecraft is among the most popular paid-for downloads

Apps have become the core feature of every smartphone. Work or leisure, finance or fitness, apps are available for anything you could dream up – and probably some you could not.

Mobile app stores recorded 64bn downloads last year, according to Gartner, the research group, with that figure expected to reach 102bn for 2013. Revenues are forecast to soar to $26bn this year, from $18bn in 2012.

And it is not just smartphones. The increasing popularity of tablets has opened up even more possibilities for app designers.