Growing number of Venezuelans trade bolivars for bitcoins to buy necessities | World news | The Guardian

Bitcoin users still represent a tiny minority, but some believe that the currency will become more popular in Venezuela as economic uncertainty escalates

Fuente: Growing number of Venezuelans trade bolivars for bitcoins to buy necessities | World news | The Guardian


Big banks plan to coin new digital currency – FT.com

Four of the world’s biggest banks have teamed up to develop a new form of digital cash that they believe will become an industry standard to clear and settle financial trades over blockchain, the technology underpinning bitcoin.

Fuente: Big banks plan to coin new digital currency – FT.com


Inside Popcorn Time, the Piracy Party Hollywood Can't Stop | WIRED

Inside Popcorn Time, the Piracy Party Hollywood Can’t Stop | WIRED.

 

Popcorn Time was an instant hit when it launched just over a year ago: The video streaming service made BitTorrent piracy as easy as Netflix, but with far more content and none of those pesky monthly payments. Hollywood quickly intervened, pressuring Popcorn Time’s Argentinian developers to walk away from their creation. But anonymous coders soon relaunched the copyright-flouting software. Today, Popcorn Time is growing at a rate that has likely surpassed the original, and the people behind it say they’re working on changes designed to make the service virtually impervious to law enforcement.

As Popcorn Time celebrated the first anniversary of its rebirth, WIRED chatted via email and instant message with a software developer from Popcorn-Time.se, one of the most popular of several reincarnations of Popcorn Time. (The anonymous developer asked us to use Popcorn Time’s smiling popcorn-box mascot “Pochoclin” as his or her pseudonym.) Popcorn Time’s masked spokesperson says the streaming movie and TV app is flourishing—in defiance of many of the world’s most powerful copyright holders and EURid, the domain registrar that seized the original site’s web domain last year.

 

After everything we went through, this will be our sweetest revenge. Anonymous Popcorn Time spokesperson

Popcorn-Time.se, Pochoclin says, has millions of users and is growing at the mind-bending rate of 100,000 downloads per day. He or she also hinted that a forthcoming switch to a peer-to-peer architecture will make the service far harder for copyright cops to attack. “We’re at the threshold of one of the most exciting times since we started this project,” Pochoclin writes. “Making all our data available via p2p will mean that Popcorn Time will no longer rely on domains and centralized servers but only on its user base.”

“After everything we went through,” Pochoclin said, “this will be our sweetest revenge and our biggest victory.”

When Popcorn-Time.se started responding to WIRED’s questions in November, Pochoclin said the reborn project already had 4 million users. But it had taken a serious hit a few months earlier, when Brussels-based domain registrar EURid revoked its website domain, Time4Popcorn.eu. At its new Swedish domain, it’s only recently returned to that earlier adoption rate. (Pochoclin wouldn’t reveal the size of its current user base for fear of drawing more attention from law enforcement or copyright holders.) “[EURid’s domain seizure] was just a small setback … a small but painful kick to the balls,” the spokesperson says. “We’ve grown this project tremendously since we picked it up … The numbers just keep rising.”

A chart of Google searches for Popcorn Time over the last year, showing its quick growth since the shutdown of the original site in March of last year. (Source: Google Trends, which shows only relative search trends rather than absolute numbers of searches.)Click to Open Overlay Gallery
A chart of Google searches for Popcorn Time over the last year, showing its quick growth since the shutdown of the original site in March of last year. (Source: Google Trends, which shows only relative search trends rather than absolute numbers of searches.)

Ethereum: agentes autónomos distribuidos que viven de criptomonedas | Manzana Mecánica

Ethereum: agentes autónomos distribuidos que viven de criptomonedas | Manzana Mecánica.

En su novela Accelerando (2005), ganadora del prestigioso premio Locus, Charles Stross describe un futuro en el cual millones de humanos han creado un duplicado digital de su mente, básicamente convirtiendo su cerebro en un programa computacional. Estos millones de personas entonces pueden abandonar sus cuerpos físicos y “subir” a una nube computacional donde pueden vivir para siempre.

Pero vivir en una nube computacional no es gratis: ¿Quién costea los ciclos de procesamiento necesarios para ejecutar el cerebro de alguien? En la imaginación de Charles Stross, la nube es una matrioska deesferas de Dyson interconectadas que utilizan la energía del sol para mantener sus procesadores. La energía solar es gratis, pero no infinita, y parte de ella debe gastarse también en mantenimiento y expansión de la nube. En su novela, los nuevos humanos intercambian servicios e información para costearse ciclos de procesamiento que les permiten seguir con vida. Los más ricos pueden costear muchos ciclos de procesamiento y por lo tanto pueden pensar más rápido y ejecutarse en forma más fidedigna. Los más pobres ejecutan simulaciones de baja fidelidad, piensan más lento, y eventualmente pueden terminar viviendo largos y letárgicos períodos de hibernación.

¿Qué es Ethereum?

Ethereum es una nube computacional, que está en estos momentos en desarrollo. Tal como en otras nubes de computación (como por ejemplo Amazon EC2) debemos pagar por ejecutar estos programas (ciclos de procesamiento), por almacenar información (memoria/disco), y por intercambiar información con otros nodos (ancho de banda). No obstante, en contraste con las nubes de computación tradicionales:

  1. No hay una entidad centralizada que controle la nube, sino que muchos nodos pueden participar.
  2. Todos los programas ejecutados están en el mismo lenguaje: EtherScript.
  3. El pago se realiza con una criptomoneda, en este caso, ether.

El hecho de que la nube sea descentralizada significa que no existe un punto de control único que pueda decidir si un servicio se ofrece o no. Cualquiera puede crear un programa y subirlo a la nube, y cada vez que un nodo ejecuta una instrucción de programa, disminuye nuestro saldo de criptomoneda, ejecutándose el programa hasta su término o que se acaben los fondos. Parte de la belleza de Ethereum es que el diseño de la misma red asegura el cumplimiento de estas normas, en el sentido de que un nodo no puede tomar el dinero sin ejecutar el programa. Hay cierto overhead que pagar, por cierto, pero esto es el precio de la anarquía—lo normal en sistemas en los cuales no es necesaria la confianza.

Ethereum no está pensada para ejecutar un cerebro humano en forma autónoma: las capacidades de cómputo de cada programa son mucho menores que eso. Pero, al igual que en Accelerando, sí está pensada para que cada programa sea autónomo, independiente de su creador (si su creador así lo desea) y en cierto sentido tenga una vida en sí mismo. Si un programa puede conseguir más criptomonedas de las que gasta en ejecutarse, puede seguir ejecutándose para siempre.


RapidShare anuncia su cierre y tienes algunas semanas para respaldar tus archivos – BioBioChile

RapidShare anuncia su cierre y tienes algunas semanas para respaldar tus archivos – BioBioChile.


Publicado por Eduardo Woo
Rapidshare, uno de los sitios pioneros y más populares para compartir archivos por Internet, ha anunciado esta semana su cierre.

Con un comunicado breve, el portal detalla que los usuarios que tengan cuenta en el serviciotendrán hasta el 31 de marzo para respaldar sus archivos alojados en sus servidores.

Asimismo, quienes tengan extensiones Standard Plus y Premium, podrán ocupar el servicio hasta el 28 de febrero.


How to Leak to The Intercept – The Intercept

How to Leak to The Intercept – The Intercept.

Featured photo - How to Leak to The Intercept

People often tell reporters things their employers, or their government, want to keep suppressed. But leaking can serve the public interest, fueling revelatory and important journalism.

This publication was created in part as a platform for journalism arising from unauthorized disclosures by NSA contractor Edward Snowden. Our founders and editors are strongly committed to publishing stories based on leaked material when that material is newsworthy and serves the public interest. So ever since The Intercept launched, our staff has tried to put the best technology in place to protect our sources. Our website has been protected with HTTPS encryption from the beginning. All of our journalists publish their PGP keys on their staff profiles so that readers can send them encrypted email. And we’ve been running a SecureDrop server, an open source whistleblower submission system, to make it simpler and more secure for anonymous sources to get in touch with us.

But caution is still advised to those who want to communicate with us without exposing their real-world identities.


Firechat: Que nadie nos lea los mensajes | Tecnología | EL PAÍS

Firechat: Que nadie nos lea los mensajes | Tecnología | EL PAÍS.


Entramos en la sede en Silicon Valley de Firechat, la aplicación que usaron los manifestantes en Hong Kong para salvar la censura

Micha Benoliel (fundador) y Christophe Daligault (director de marketing, a la derecha), en la sede de Firechat, en la bahía de san Francisco. / R. J. CANO

Si Twitter fue protagonista durante la primavera árabe, Firechat lo ha sido en las protestas del pasado mes de septiembre en Hong Kong. Esta aplicación que permite mandar mensajes sin necesidad de usar conexión a Internet (envíos punto a punto, de aparato a aparato, sin 3G, 4G, tarifa de datos o WiFi) fue una herramienta muy útil cuando el Gobierno chino cerró el acceso a la Red. “Toda tecnología lo suficientemente avanzada es indistinguible de la magia”, dice la tercera ley de Arthur C. Clarke, autor de ciencia ficción obsesionado con los avances científicos. Con Firechat, la frase cobra sentido.

Micha Benoliel (Niza, 1972), fundador y consejero delegado de esta startup,llevaba desde 2010 con esta idea en la cabeza, pensando en cómo hacer que el chip de radio que busca señales tanto de Wi-Fi como de bluetooth,dos conexiones inalámbricas para intercambio de datos, se pudiera utilizar para conectar móviles entre sí. El alcance es de hasta 200 metros entre dos aparatos. Pero si hay más, se teje una red entre ellos. Por eso funciona mejor cuantos más hay en festivales, conciertos, manifestaciones…

Benoliel no es nuevo en el mundo de las comunicaciones. Este ingeniero francés estuvo al frente de Skype, la empresa que rompió el monopolio de las operadoras con las llamadas de voz. Al igual que ahora, buscó un punto de vista distinto. Entonces convirtió la voz en paquetes de datos que se enviaban a través de Internet y volvían a convertirse en voz al llegar al destino. Ahora hace de la necesidad virtud. De la falta de conexión, una oportunidad para crear conversaciones prescindiendo de la operadora.


Cómo es el soporte que PayPal dará a Bitcoin

Cómo es el soporte que PayPal dará a Bitcoin.

El acuerdo que Paypal ha alcanzado con tres procesadores de Bitcoin dará un impulso a la moneda virtual descentralizada

No significa que PayPal acepte transacciones con Bitcoin en su plataforma, es algo más complejo

Hablamos con Estanis Martín de Nicolás, director general de PayPal para España y Portugal, sobre las implicaciones que tiene el acuerdo para Bitcoin y sobre los planes de la compañía para profundizar en la integración de esta divisa

Esta isla caribeña dará bitcoines a todos sus habitantes

PayPal ha anunciado oficialmente en su blog que ha llegado a un acuerdo con tres procesadores de Bitcoin, como son BitPay, Coinbase y GoCoin, para que la moneda virtual pueda acceder a su sistema de pagos, utilizado por millones de sitios en todo el mundo. Se trata de un paso al frente en la aceptación de Bitcoin, algo que ya han hecho antes algunos competidores de PayPal, como Overstock.com o Newegg.com.

El anuncio no quiere decir que PayPal acepte transacciones con Bitcoin en su plataforma ni que sus usuarios puedan almacenar esta divisa en sus monederos digitales. Es un proceso algo más complejo y menos directo. Los tres procesadores seleccionados son los encargados de hacer el cambio de divisas. Ellos tratan con el usuario y con PayPal, que recibe la cantidad en una de las monedas comunes.

Estanis Martín de Nicolás, director general de PayPal para España y Portugal, aclara las razones por las que BitPay, Coinbase y GoCoin han sido las entidades seleccionadas. “Los hemos escogido porque son los más establecidos en el mercado para procesar Bitcoin. Han aceptado hacer controles anti blanqueo de dinero y conocer a sus consumidores”, apunta. PayPal acude a términos como innovación y flexibilidad para explicar este acercamiento a Bitcoin, precisando que se trata de dar cuantas más opciones mejor tanto a los usuarios para pagar, como a los comercios para cobrar.

La confianza, sin embargo, es un aspecto imprescindible para el uso de PayPal y la compañía ha hecho hincapié en ello a raíz del anuncio. “La seguridad es absolutamente esencial para PayPal. Lo que necesitábamos para poder empezar a trabajar con Bitcoin es un compromiso de estos procesadores de Bitcoin de que llevan a cabo las medidas necesarias para saber quiénes son las personas detrás de las transacciones”, señala Martín de Nicolás. Pero además se ha reducido el riesgo que se asume limitando las operaciones a la compra de bienes digitales, tales como música, tonos para el teléfono o recursos dentro de videojuegos.

Lo habitual es que las transacciones que tienen por objeto bienes digitales no sean de cuantías elevadas, con lo que PayPal da pasos con pies de plomo para la entrada de Bitcoin en su sistema. Por el momento el acuerdo con estos tres procesadores solo es válido para Estados Unidos. “Si esto funciona bien veremos a qué otro tipo de productos y de mercados podríamos extenderlo”, confirma el director general de Paypal para España y Portugal. Esta extensión incluiría también a otros procesadores de Bitcoin, pero la idea es que los avances vayan produciéndose gradualmente, según el post oficial de la compañía.

BitPay, Coinbase y GoCoin, los tres operadores, han aceptado hacer controles anti blanqueo de dinero y conocer a sus consumidores

Bitcoin sale fortalecida con este acuerdo –de hecho el valor de la divisa dio un salto tras hacerse público el anuncio– y sus usuarios también obtienen ventajas. “Los usuarios de Bitcoin tendrán más sitios para poder utilizar sus Bitcoin para comprar. Hay millones de comercios que aceptan pagos a través de PayPal en el mundo, muchos de ellos en Estados Unidos”, indica Martín de Nicolás.


Twister: la primera red social completamente descentralizada | Manzana Mecánica

Twister: la primera red social completamente descentralizada | Manzana Mecánica.

Para ser un medio que promete darle más poder a los ciudadanos permitiéndoles intercambiar información libremente, los medios sociales que usamos hoy son sistemas altamente centralizados. Tanto las redes de contactos como los mensajes en sí mismos son intermediados por entidades que tienen la capacidad, y a veces la obligación legal, de interceptar, retener, o borrar mensajes, o incluso de hacer desaparecer complemente a un usuario.

El sistema Diaspora introduce un nivel de descentralización al dividir un sitio en pods, cada uno encargado de mantener la información acerca de un subconjunto de usuarios. Actualmente hay decenas de pods, lo que hace a Diaspora más resistente que Twitter o Facebook, pero de todas formas cada pod constituye un punto posible de control y de ataque.

Twister lleva esta descentralización un paso más allá, permitiendo que cada computador sea un nodo de una red social totalmente distribuida.

¿Cómo funciona?

Twister utiliza 3 tecnologías P2P, como se detalla en este artículo:

Identidades. Las identidades de los usuarios (nombre, clave pública y clave privada) son almacenadas en un ledger (libro de registros distribuido) idéntico al usado en Bitcoin. Cada usuario puede crear una o varias identidades y registrarlas en la red, pagando con una pequeña computación que toma unos pocos minutos.

Perfiles. Los perfiles de cada usuario (nombre, biografía, foto, etc.) son almacenadas en una tabla de hashing distribuida (DHT). Esta tabla contiene una copia de algunos de los últimos posts de cada usuario e información requerida para la distribución de los mensajes a los seguidores de cada usuario.

Mensajes. Los mensajes de cada usuario son diseminados utilizando una variante de BitTorrent. Cada usuario de la red se constituye en una semilla (seed), y seguir a un usuario significa unirse a ese torrent y esperar que llegue un nuevo mensaje. Esto permite recibir mensajes en forma instantánea, sin necesidad de que cada usuario esté permanentemente consultando a la DHT si hay mensajes nuevos. Para enviar un mensaje privado, simplemente el mensaje es primero encriptado usando la llave pública del usuario de destino.


Peer-to-peer lending: The wisdom of crowds – FT.com

Peer-to-peer lending: The wisdom of crowds – FT.com.

Online loan services have expanded as an alternative to banks
A mass group of anti capitalist and climate change activists converge on the Bank of England©Getty

People power: anti-capitalism protesters in London. Peer-to-peer lending took off as fury at the banks was at its peak

Julie Robinson does not consider herself to be a financial innovator. But when the 44-year-old secretary from Hertfordshire left her bank and began borrowing money from an online peer-to-peer lender she became part of an industry intent on disrupting the future of global banking.

After she ran up debt renovating her house in 2009, Ms Robinson took out a £7,500 personal loan at Lloyds Banking Group with a repayment rate of 12.9 per cent. The rate was high, but she was told she could renegotiate later. The renegotiation never happened.

So Ms Robinson went online to look for a new lender. The best deal – at a rate of 10 per cent – came not from a bank, but from Zopa, the UK’s first peer-to-peer lender.“Anything I can do to make a stand and move my money away from my bank is a good thing,” says Ms Robinson. “I can’t understand why bankers haven’t received prison sentences for what they did in the financial crisis.”

The global credit meltdown may have shattered public faith in mainstream financial institutions by those like her in need of funding, yet it could not have come at a better time for the fledgling and fast-growing P2P loan industry.

In less than a decade a handful of crowdfunding websites around the world have provided billions of dollars’ worth of small loans to individuals and businesses by matching investors with needy borrowers and offering better rates than banks.

Yet as the sector grows, it is attracting the interest of the mainstream financial industry that it professes to undermine. First in the US and now in Europe, P2P is being co-opted by professional investors and even banks themselves.

Ashees Jain and Joseph Marra, two former Lehman Brothers bond traders based in New York, have created a fund to invest in what they see as a new booming asset class. “This year it’s going to be a $3bn origination market. In five years’ time this will be a $25bn-plus market and there will be a large institutional component,” says Mr Marra.

Global regulators are also beginning to scrutinise P2P lending as they explore its potential. Last week, for instance, the Federal Reserve Bank of New York hosted a meeting to discuss the role crowdfunding can play in jump-starting the US economy.

But other organisations are questioning whether the phenomenon is the next evolution of responsible banking or a financial wild west in need of tougher oversight.

The recent surge in interest is a far cry from the early days of the industry. In 2005 a group of British internet bank employees dreamt up Zopa, one of the first examples of P2P lending, as a way for strangers to lend one another small sums of cash.

“In the late 90s there was a lot of innovation about in tech and financial services,” says Dave Nicholson, one of Zopa’s co-founders. “We started to ask the question: why is it that financial services for individuals are so limited compared to corporates? Why can they only go to banks for a loan? Where are the personal bond markets?”

Just like a bank, P2P loan sites check the credit history of borrowers, charging more to those who have a history of defaulting on loans. But unlike banks they use new technology to keep their overheads low, and rates are largely determined by the people who lend the money.

With the permission of a potential borrower, the sites can sweep social media profiles and dive into online bank accounts to approve or reject loans within seconds.

The approach is a canny way to perform the necessary due diligence on loan applicants, and contrasts with the often outdated and creaky information technology systems used by traditional banks.

The use of technology also nets lower rates for borrowers and higher returns for lenders. At a time when average personal loan rates in the UK are hovering at about 6.3 per cent, Zopa advertises a borrowing rate of 4.9 per cent. Lending Club, the world’s largest P2P, offers its most creditworthy borrowers repayment rates of less than 6 per cent.

 


Uno de los grandes operadores de bitcoin echa el cierre y atrapa a los usuarios | Tecnología | EL PAÍS

Uno de los grandes operadores de bitcoin echa el cierre y atrapa a los usuarios | Tecnología | EL PAÍS.


Kolin Burges lleva una semana ante la sede de Mt. Gox en Tokio exigiendo la recuperación del dinero que tenía depositado en la plataforma desaparecida. / KIYOSHI OTA (BLOOMBERG)

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La plataforma online de intercambio de bitcoins Mt.Gox, la que fuera la mayor bolsa de la moneda virtual del mundo, ha dejado este martes de estar disponible sin previo aviso. El cierre ha dejado atrapados a los usarios del intermediario, quienes ya no podrán acceder a sus monederos. La empresa había suspendido recientemente los reembolsos de forma indefinida ante lo que calificó como “actividades inusuales” y que, en realidad, ocultaban robos de bitcoin por un valor equivalente a cientos de millones de euros. A diferencia de los usuarios de los servicios financieros tradicionales, los usuarios de bitcoin no cuentan con ningún tipo de protección por parte de los reguladores, tal y como acaban de recordar las autoridades de EE UU. También está por ver si MT. Gox entra en bancarrota, tal y como se tema, la ley japonesa ofrece algún tipo de cobertura.

Tras una mañana de rumores e informaciones cruzadas, la empresa colgó en su web un texto en el inglés en el que se podía leer: “Se ha tomado la decisión de cerrar todas las transacciones de forma indefinida para proteger la web y a nuestros usuarios”. “Seguiremos supervisando de cerca la situación y actuaremos en consecuencia”, añade el brevísimo comunicado.

La operadora, que no dejaba retirar dinero desde el pasado 7 de febrero, justificó la suspensión de los reembolsos en que había identificado una vulnerabilidad que permitía retirar varias veces el mismo bitcoin. Según la empresa casi 750.000 bitcoins(unos 120 millones de euros), han “desaparecido” debido a roboque durante varios años habían pasado inadvertidos. Esta cifra equivale al 6% del valor total de bitcoin. En el documento en el que se indicaba esta cantidad también se aseguraba que la compañía tenía unas deudas por 126 millones de euros y unos activos de 23,8 millones, aunque las cifras no son oficiales y, tras la desaparición de Mt. Gox, no se pueden confirmar. En este mismo documento se afirma que Mt Gox tenía medio millón de usuarios con más de un millón de cuentas.

Antes del cierre, seis de las principales casas de intercambios de bitcoins habían firmado un comunicado conjunto en el que criticaban a la operadora Mt.Gox en un intento por distanciarse de sus problemas, lo que de hecho ha desatado los temores a un corralito sobre la moneda virtual.

En el comunicado, los sitios Circle, Blockchain, BTC China, Bitstamp, Kraker, Coinbase criticaban a Mt.Gox, que llegó a hacer el 80% de todas las transacciones de esta moneda virtual, por la pérdida de confianza de la clientela tras las avería sufridas, y aseguran que ellos trabajan por que las operaciones con  la moneda sean seguras y transparentes. Actualmente, Mt.Gox apenas realizaba ya el 20% de las transacciones totales con la moneda.


Días complicados para ‘bitcoin’ | Economía | EL PAÍS

Días complicados para ‘bitcoin’ | Economía | EL PAÍS.


‘Bitcoins’ acuñados por Mike Caldwell, un entusiasta de esta moneda virtual en Sandy (Utah), y fotografiados el 31 de enero. / JIM URQUHART (REUTERS)

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Un conocido inversor de Silicon Valley y un prestigioso bloguero de las finanzas se han enzarzado en una particular apuesta que recorre blogs y foros de los apasionados del bitcoin, moneda electrónica que no ha hecho otra cosa que generar debate desde su nacimiento en 2009. Ben Horowitz, que invirtió en plataformas como Facebook y Twitter cuando estas estaban naciendo, y Felix Salmon, conocido bloguero financiero de Reuters, se han jugado un par de calcetines de alpaca en torno al futuro de esta moneda cifrada y no regulada que se genera en Internet y que permite realizar pagos instantáneos en cualquier parte del mundo. Si dentro de cinco años un 10% de los norteamericanos han comprado algo con bitcoins, Horowitz habrá ganado. De lo contrario, lo habrá hecho Salmon.

Lo de los calcetines de alpaca obedece a que una firma que los vende en Estados Unidos fue la primera en aceptar esta criptomoneda (moneda codificada) como medio de pago en su web.


Bitcoin plunges on Japan exchange halt – FT.com

Bitcoin plunges on Japan exchange halt – FT.com.

 

A twenty-five bitcoin is arranged for a photograph in Tokyo, Japan©Bloomberg

Bitcoin prices yo-yoed after one of the world’s biggest Bitcoin exchanges, Japan’s Mt Gox, said it had suspended withdrawals because of a software flaw that would allow people trading the virtual currency to defraud exchanges.

The price of Bitcoin tumbled as much as 16 per cent on Monday after the Tokyo-based company posted a statement saying the suspension was due to a “bug” in the bitcoin software that was “not limited to Mt Gox and affects all transactions where bitcoins are being sent to a third party”.The explanation was rejected, however, by the Bitcoin Foundation, which promotes the virtual currency, and by some of its core developers, and it prompted a backlash against Mt Gox in the Bitcoin community.

 


Malware en versiones modificadas de FileZilla | Manzana Mecánica

Malware en versiones modificadas de FileZilla | Manzana Mecánica.

Avast está advirtiendo a sus usuarios de dos versiones del cliente de FTP FileZilla que incluyen malware. FileZilla es un programa open source y gratuito muy popular de FTP, que se utiliza para mover fácilmente archivos desde un computador a otro a través de Internet. Nótese que el malware no es producido por los desarrolladores de FileZilla. FileZilla en sí es muy confiable.

Los instaladores maliciosos de Filezilla provienen de fuentes no oficiales, que parecen ser legítimas, pero que en realidad incluyen malware junto con el instalador original de FileZilla. La versión con malware de FileZilla se ve y funciona exactamente como la original, salvo porque es capaz de capturar tus datos de acceso y enviarlos a atacantes, lo que obviamente perjudica tu seguridad.

Según lo informado por Avast!, los instaladores afectados corresponden a las versiones 3.5.3 y 3.7.3, pero si has descargado la aplicación de una fuente confiable, no tienes nada de qué preocuparte. Es más, lo importante no es la versión del software, sino la fuente desde donde bajas el instalador. Para irte a la segura puedes descargarlo desde el sitio oficial.

FileZilla ha respondido a la alerta de Avast señalando que esto no es una nueva amenaza. Los desarrolladores también dicen que mientras ellos hacen todo lo posible para detener la distribución maliciosa de FileZilla, la mejor manera de evitar riesgos es descargar la aplicación sólo desde sitios confiables.


Yahoo malware turned European computers into bitcoin slaves | Technology | theguardian.com

Yahoo malware turned European computers into bitcoin slaves | Technology | theguardian.com.

Search firm remains silent on how its ad servers infected Windows PCs of visitors to homepage

Yahoo! President and CEO Marissa Mayer delivers a keynote address at the 2014 International CES at The Las Vegas Hotel & Casino on January 7, 2014 in Las Vegas, Nevada.
Yahoo! President and CEO Marissa Mayer delivers a keynote address at the 2014 International CES at The Las Vegas Hotel & Casino on January 7, 2014 in Las Vegas, Nevada. Photograph: Ethan Miller/Getty Images

As many as two million European users of Yahoo may have received PC malware from virus-laden ads served by its homepage over a four-day period last week.

Some of the malware would turn PCs into bitcoin miners – a huge drain on its computing resources – without users’ knowledge. Yahoo has been criticised for not saying how many people could be affected or doing anything to help those with the malware, which attacked flaws in Java modules on systems.

In a statement, Yahoo said: “From December 31 to January 3 on our European sites, we served some advertisements that did not meet our editorial guidelines – specifically, they spread malware.” Users in North America, Asia Pacific and Latin America weren’t affected, Yahoo said. Nor were users of Apple Macs or mobile devices.

“We will continue to monitor and block any advertisements being used for this activity,” the company added. “We will post more information for our users shortly.”

According to Light Cyber, a security research firm which warned Yahoo of the attacks in late December, one of the malware programs delivered in the attack turned the victim’s computer into a bitcoin miner. The computer is set to work performing the calculations required to make the bitcoin network run, but the rewards for doing so accrue to the malware writer.

Yahoo has been criticised for not doing more to aid users infected by the faulty adverts. Dan Farber of technology site CNET says that: “At this point, Yahoo hasn’t addressed any of the details, such as how the malware exploit got into its Web pages, how many users are impacted, and what victims of the attack should do. The company may still be gathering data.”


Bitcoin me: How to make your own digital currency | Technology | theguardian.com

Bitcoin me: How to make your own digital currency | Technology | theguardian.com.

Move over Dogecoin: the Herncoin is here. But what can making your own currency teach you about the world of bitcoin?

 

 

A physical bitcoin.
A physical bitcoin. Photograph: Alamy

 

Bitcoin may have become a thing of fascination for the media very recently, but the digital currency actually celebrated its fifth birthday this month as its value hovered at around $1,000 per coin.

 

Bitcoin was never intended to be the one cryptocurrency to rule them all, because anyone can make their own version of it. The code which underpins the currency is released under what’s known as an open-source licence. Anyone can use it themselves, and alter any aspect they want, in order to create a whole new currency.

 

A whole class of alternative crypto-currencies, based on the fundamental aspects of bitcoin, have been created over the past couple of years. The first and biggest of the “altcoins”, called Litecoin, was created in 2011 to address some perceived flaws in the Bitcoin protocol.

 

Litecoin is much harder to build specialised “mining” machines for, which, according to its founders, prevents it from being dominated by a few rich miners. Additionally, it clears payments faster and has a much higher cap of 84m coins.

 

Since November 2011, Litecoin has tracked the value of Bitcoin fairly closely, but in December last year it spiked in value. Overnight, a Litecoin was worth 10 times what it had been before, and its total market cap now stands at $623m, around 16% of that of its parent.


Pirate Bay plans new 'anti-censorship' browser | Technology | theguardian.com

Pirate Bay plans new ‘anti-censorship’ browser | Technology | theguardian.com.

After 2.5m downloads of its first PirateBrowser, filesharing site still attacking ‘domain blocking, domain confiscation, IP-blocking’

The Pirate Bay
The Pirate Bay’s new web browser aims to help users get around ISP blocks

The Pirate Bay’s own PirateBrowser web browser has been downloaded more than 2.5m times since its launch in August 2013, but the filesharing site is already working on a successor.

PirateBrowser was designed to help people access The Pirate Bay and other torrent services even if they were blocked by their ISP, while also circumventing other kinds of internet censorship in countries including Iran and North Korea.

It reached 1m downloads by mid-October, and has added a further 1.5m since then, but it seems set to be replaced by a new client later in 2014 that will use peer-to-peer technology to evade ISP-level blocks on people’s online activities.

“The goal is to create a browser-like client to circumvent censorship, including domain blocking, domain confiscation, IP-blocking. This will be accomplished by sharing all of a site’s indexed data as P2P downloadable packages, that are then browsed/rendered locally,” anunnamed Pirate Bay “insider” told TorrentFreak.

“It’s basically a browser-like app that uses webkit to render pages, BitTorrent to download the content while storing everything locally.”


FBI struggles to seize 600,000 Bitcoins from alleged Silk Road founder | Technology | theguardian.com

FBI struggles to seize 600,000 Bitcoins from alleged Silk Road founder | Technology | theguardian.com.

Having seized 26,000 Bitcoins belonging to site users, authorities battle to control Ross Ulbricht’s personal wallet

This artist rendering shows Ross William Ulbricht appearing in Federal Court in San Francisco on Friday, Oct. 4, 2013.
This artist rendering shows alleged Silk Road mastermind Ross Ulbricht appearing in federal court in San Francisco on 4 October. Photograph: Vicki Behringer/AP

The FBI has found that seizing an anonymous decentralised peer-to-peer currency was trickier than it seemed, following the Bureau’s bust of the international drugs marketplace, Silk Road.

When Ross Ulbricht, known as Dread Pirate Roberts to users of the site, was arrested last week, the FBI seized 26,000 Bitcoins belonging to Silk Road customers. But it also attempted, unsuccessfully, to claim the nearly 600,000 – thought to be worth around $80m – which Ulbricht himself is thought to be holding.

Bitcoin is a digital currency based on a methods of cryptography similar to those used to protect confidential emails. Due to its decentralised nature – the currency does not rely on any centralised agency to process payments, instead relying on work done by users’ computers – it is popular for a number of fringe-legal and illegal uses. One of those uses was Silk Road, where Bitcoin was required for all transactions.


BitTorrent teases secure chat program | Technology | theguardian.com

BitTorrent teases secure chat program | Technology | theguardian.com.

The peer-to-peer software company is planning an encrypted chat service as demand for secure communications tools rises

 

 

A BitTorrent sticker.
BitTorrent is planning a secure P2P messaging service. Photograph: Anna Hanks/Flickr

 

BitTorrent, the company which maintains the popular peer-to-peer downloading protocol, has announced an entry into the world of secure communications.

 

With the launch of the alpha version of BitTorrent Private Chat, users are able to use a similar version of the distributed network that enables fast (and frequently illegal) downloads of large files in order to chat privately and securely.