Digital gold: why hackers love Bitcoin | Technology | The Guardian

The WannaCry ransomware attackers demanded payment in the cryptocurrency. But its use in the ‘clean’ economy is growing, too, and could revolutionise how we use money

Fuente: Digital gold: why hackers love Bitcoin | Technology | The Guardian


Growing number of Venezuelans trade bolivars for bitcoins to buy necessities | World news | The Guardian

Bitcoin users still represent a tiny minority, but some believe that the currency will become more popular in Venezuela as economic uncertainty escalates

Fuente: Growing number of Venezuelans trade bolivars for bitcoins to buy necessities | World news | The Guardian


Big banks plan to coin new digital currency – FT.com

Four of the world’s biggest banks have teamed up to develop a new form of digital cash that they believe will become an industry standard to clear and settle financial trades over blockchain, the technology underpinning bitcoin.

Fuente: Big banks plan to coin new digital currency – FT.com


Blockchain: the answer to life, the universe and everything? | World news | The Guardian

Have you heard the good news? The blockchain is here – and it’s going to save everything.If you aren’t tied to the tech community, you might not have picked up on this salvation rhetoric. But you probably have heard of bitcoin, which burst into the public consciousness before imploding dramatically in 2014.

Fuente: Blockchain: the answer to life, the universe and everything? | World news | The Guardian


Major sites including New York Times and BBC hit by ‘ransomware’ malvertising | Technology | The Guardian

Adverts hijacked by malicious campaign that demands payment in bitcoin to unlock user computers

Fuente: Major sites including New York Times and BBC hit by ‘ransomware’ malvertising | Technology | The Guardian


Ethereum: agentes autónomos distribuidos que viven de criptomonedas | Manzana Mecánica

Ethereum: agentes autónomos distribuidos que viven de criptomonedas | Manzana Mecánica.

En su novela Accelerando (2005), ganadora del prestigioso premio Locus, Charles Stross describe un futuro en el cual millones de humanos han creado un duplicado digital de su mente, básicamente convirtiendo su cerebro en un programa computacional. Estos millones de personas entonces pueden abandonar sus cuerpos físicos y “subir” a una nube computacional donde pueden vivir para siempre.

Pero vivir en una nube computacional no es gratis: ¿Quién costea los ciclos de procesamiento necesarios para ejecutar el cerebro de alguien? En la imaginación de Charles Stross, la nube es una matrioska deesferas de Dyson interconectadas que utilizan la energía del sol para mantener sus procesadores. La energía solar es gratis, pero no infinita, y parte de ella debe gastarse también en mantenimiento y expansión de la nube. En su novela, los nuevos humanos intercambian servicios e información para costearse ciclos de procesamiento que les permiten seguir con vida. Los más ricos pueden costear muchos ciclos de procesamiento y por lo tanto pueden pensar más rápido y ejecutarse en forma más fidedigna. Los más pobres ejecutan simulaciones de baja fidelidad, piensan más lento, y eventualmente pueden terminar viviendo largos y letárgicos períodos de hibernación.

¿Qué es Ethereum?

Ethereum es una nube computacional, que está en estos momentos en desarrollo. Tal como en otras nubes de computación (como por ejemplo Amazon EC2) debemos pagar por ejecutar estos programas (ciclos de procesamiento), por almacenar información (memoria/disco), y por intercambiar información con otros nodos (ancho de banda). No obstante, en contraste con las nubes de computación tradicionales:

  1. No hay una entidad centralizada que controle la nube, sino que muchos nodos pueden participar.
  2. Todos los programas ejecutados están en el mismo lenguaje: EtherScript.
  3. El pago se realiza con una criptomoneda, en este caso, ether.

El hecho de que la nube sea descentralizada significa que no existe un punto de control único que pueda decidir si un servicio se ofrece o no. Cualquiera puede crear un programa y subirlo a la nube, y cada vez que un nodo ejecuta una instrucción de programa, disminuye nuestro saldo de criptomoneda, ejecutándose el programa hasta su término o que se acaben los fondos. Parte de la belleza de Ethereum es que el diseño de la misma red asegura el cumplimiento de estas normas, en el sentido de que un nodo no puede tomar el dinero sin ejecutar el programa. Hay cierto overhead que pagar, por cierto, pero esto es el precio de la anarquía—lo normal en sistemas en los cuales no es necesaria la confianza.

Ethereum no está pensada para ejecutar un cerebro humano en forma autónoma: las capacidades de cómputo de cada programa son mucho menores que eso. Pero, al igual que en Accelerando, sí está pensada para que cada programa sea autónomo, independiente de su creador (si su creador así lo desea) y en cierto sentido tenga una vida en sí mismo. Si un programa puede conseguir más criptomonedas de las que gasta en ejecutarse, puede seguir ejecutándose para siempre.


Cómo es el soporte que PayPal dará a Bitcoin

Cómo es el soporte que PayPal dará a Bitcoin.

El acuerdo que Paypal ha alcanzado con tres procesadores de Bitcoin dará un impulso a la moneda virtual descentralizada

No significa que PayPal acepte transacciones con Bitcoin en su plataforma, es algo más complejo

Hablamos con Estanis Martín de Nicolás, director general de PayPal para España y Portugal, sobre las implicaciones que tiene el acuerdo para Bitcoin y sobre los planes de la compañía para profundizar en la integración de esta divisa

Esta isla caribeña dará bitcoines a todos sus habitantes

PayPal ha anunciado oficialmente en su blog que ha llegado a un acuerdo con tres procesadores de Bitcoin, como son BitPay, Coinbase y GoCoin, para que la moneda virtual pueda acceder a su sistema de pagos, utilizado por millones de sitios en todo el mundo. Se trata de un paso al frente en la aceptación de Bitcoin, algo que ya han hecho antes algunos competidores de PayPal, como Overstock.com o Newegg.com.

El anuncio no quiere decir que PayPal acepte transacciones con Bitcoin en su plataforma ni que sus usuarios puedan almacenar esta divisa en sus monederos digitales. Es un proceso algo más complejo y menos directo. Los tres procesadores seleccionados son los encargados de hacer el cambio de divisas. Ellos tratan con el usuario y con PayPal, que recibe la cantidad en una de las monedas comunes.

Estanis Martín de Nicolás, director general de PayPal para España y Portugal, aclara las razones por las que BitPay, Coinbase y GoCoin han sido las entidades seleccionadas. “Los hemos escogido porque son los más establecidos en el mercado para procesar Bitcoin. Han aceptado hacer controles anti blanqueo de dinero y conocer a sus consumidores”, apunta. PayPal acude a términos como innovación y flexibilidad para explicar este acercamiento a Bitcoin, precisando que se trata de dar cuantas más opciones mejor tanto a los usuarios para pagar, como a los comercios para cobrar.

La confianza, sin embargo, es un aspecto imprescindible para el uso de PayPal y la compañía ha hecho hincapié en ello a raíz del anuncio. “La seguridad es absolutamente esencial para PayPal. Lo que necesitábamos para poder empezar a trabajar con Bitcoin es un compromiso de estos procesadores de Bitcoin de que llevan a cabo las medidas necesarias para saber quiénes son las personas detrás de las transacciones”, señala Martín de Nicolás. Pero además se ha reducido el riesgo que se asume limitando las operaciones a la compra de bienes digitales, tales como música, tonos para el teléfono o recursos dentro de videojuegos.

Lo habitual es que las transacciones que tienen por objeto bienes digitales no sean de cuantías elevadas, con lo que PayPal da pasos con pies de plomo para la entrada de Bitcoin en su sistema. Por el momento el acuerdo con estos tres procesadores solo es válido para Estados Unidos. “Si esto funciona bien veremos a qué otro tipo de productos y de mercados podríamos extenderlo”, confirma el director general de Paypal para España y Portugal. Esta extensión incluiría también a otros procesadores de Bitcoin, pero la idea es que los avances vayan produciéndose gradualmente, según el post oficial de la compañía.

BitPay, Coinbase y GoCoin, los tres operadores, han aceptado hacer controles anti blanqueo de dinero y conocer a sus consumidores

Bitcoin sale fortalecida con este acuerdo –de hecho el valor de la divisa dio un salto tras hacerse público el anuncio– y sus usuarios también obtienen ventajas. “Los usuarios de Bitcoin tendrán más sitios para poder utilizar sus Bitcoin para comprar. Hay millones de comercios que aceptan pagos a través de PayPal en el mundo, muchos de ellos en Estados Unidos”, indica Martín de Nicolás.


Uno de los grandes operadores de bitcoin echa el cierre y atrapa a los usuarios | Tecnología | EL PAÍS

Uno de los grandes operadores de bitcoin echa el cierre y atrapa a los usuarios | Tecnología | EL PAÍS.


Kolin Burges lleva una semana ante la sede de Mt. Gox en Tokio exigiendo la recuperación del dinero que tenía depositado en la plataforma desaparecida. / KIYOSHI OTA (BLOOMBERG)

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La plataforma online de intercambio de bitcoins Mt.Gox, la que fuera la mayor bolsa de la moneda virtual del mundo, ha dejado este martes de estar disponible sin previo aviso. El cierre ha dejado atrapados a los usarios del intermediario, quienes ya no podrán acceder a sus monederos. La empresa había suspendido recientemente los reembolsos de forma indefinida ante lo que calificó como “actividades inusuales” y que, en realidad, ocultaban robos de bitcoin por un valor equivalente a cientos de millones de euros. A diferencia de los usuarios de los servicios financieros tradicionales, los usuarios de bitcoin no cuentan con ningún tipo de protección por parte de los reguladores, tal y como acaban de recordar las autoridades de EE UU. También está por ver si MT. Gox entra en bancarrota, tal y como se tema, la ley japonesa ofrece algún tipo de cobertura.

Tras una mañana de rumores e informaciones cruzadas, la empresa colgó en su web un texto en el inglés en el que se podía leer: “Se ha tomado la decisión de cerrar todas las transacciones de forma indefinida para proteger la web y a nuestros usuarios”. “Seguiremos supervisando de cerca la situación y actuaremos en consecuencia”, añade el brevísimo comunicado.

La operadora, que no dejaba retirar dinero desde el pasado 7 de febrero, justificó la suspensión de los reembolsos en que había identificado una vulnerabilidad que permitía retirar varias veces el mismo bitcoin. Según la empresa casi 750.000 bitcoins(unos 120 millones de euros), han “desaparecido” debido a roboque durante varios años habían pasado inadvertidos. Esta cifra equivale al 6% del valor total de bitcoin. En el documento en el que se indicaba esta cantidad también se aseguraba que la compañía tenía unas deudas por 126 millones de euros y unos activos de 23,8 millones, aunque las cifras no son oficiales y, tras la desaparición de Mt. Gox, no se pueden confirmar. En este mismo documento se afirma que Mt Gox tenía medio millón de usuarios con más de un millón de cuentas.

Antes del cierre, seis de las principales casas de intercambios de bitcoins habían firmado un comunicado conjunto en el que criticaban a la operadora Mt.Gox en un intento por distanciarse de sus problemas, lo que de hecho ha desatado los temores a un corralito sobre la moneda virtual.

En el comunicado, los sitios Circle, Blockchain, BTC China, Bitstamp, Kraker, Coinbase criticaban a Mt.Gox, que llegó a hacer el 80% de todas las transacciones de esta moneda virtual, por la pérdida de confianza de la clientela tras las avería sufridas, y aseguran que ellos trabajan por que las operaciones con  la moneda sean seguras y transparentes. Actualmente, Mt.Gox apenas realizaba ya el 20% de las transacciones totales con la moneda.


Días complicados para ‘bitcoin’ | Economía | EL PAÍS

Días complicados para ‘bitcoin’ | Economía | EL PAÍS.


‘Bitcoins’ acuñados por Mike Caldwell, un entusiasta de esta moneda virtual en Sandy (Utah), y fotografiados el 31 de enero. / JIM URQUHART (REUTERS)

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Un conocido inversor de Silicon Valley y un prestigioso bloguero de las finanzas se han enzarzado en una particular apuesta que recorre blogs y foros de los apasionados del bitcoin, moneda electrónica que no ha hecho otra cosa que generar debate desde su nacimiento en 2009. Ben Horowitz, que invirtió en plataformas como Facebook y Twitter cuando estas estaban naciendo, y Felix Salmon, conocido bloguero financiero de Reuters, se han jugado un par de calcetines de alpaca en torno al futuro de esta moneda cifrada y no regulada que se genera en Internet y que permite realizar pagos instantáneos en cualquier parte del mundo. Si dentro de cinco años un 10% de los norteamericanos han comprado algo con bitcoins, Horowitz habrá ganado. De lo contrario, lo habrá hecho Salmon.

Lo de los calcetines de alpaca obedece a que una firma que los vende en Estados Unidos fue la primera en aceptar esta criptomoneda (moneda codificada) como medio de pago en su web.


Bitcoin plunges on Japan exchange halt – FT.com

Bitcoin plunges on Japan exchange halt – FT.com.

 

A twenty-five bitcoin is arranged for a photograph in Tokyo, Japan©Bloomberg

Bitcoin prices yo-yoed after one of the world’s biggest Bitcoin exchanges, Japan’s Mt Gox, said it had suspended withdrawals because of a software flaw that would allow people trading the virtual currency to defraud exchanges.

The price of Bitcoin tumbled as much as 16 per cent on Monday after the Tokyo-based company posted a statement saying the suspension was due to a “bug” in the bitcoin software that was “not limited to Mt Gox and affects all transactions where bitcoins are being sent to a third party”.The explanation was rejected, however, by the Bitcoin Foundation, which promotes the virtual currency, and by some of its core developers, and it prompted a backlash against Mt Gox in the Bitcoin community.

 


Yahoo malware turned European computers into bitcoin slaves | Technology | theguardian.com

Yahoo malware turned European computers into bitcoin slaves | Technology | theguardian.com.

Search firm remains silent on how its ad servers infected Windows PCs of visitors to homepage

Yahoo! President and CEO Marissa Mayer delivers a keynote address at the 2014 International CES at The Las Vegas Hotel & Casino on January 7, 2014 in Las Vegas, Nevada.
Yahoo! President and CEO Marissa Mayer delivers a keynote address at the 2014 International CES at The Las Vegas Hotel & Casino on January 7, 2014 in Las Vegas, Nevada. Photograph: Ethan Miller/Getty Images

As many as two million European users of Yahoo may have received PC malware from virus-laden ads served by its homepage over a four-day period last week.

Some of the malware would turn PCs into bitcoin miners – a huge drain on its computing resources – without users’ knowledge. Yahoo has been criticised for not saying how many people could be affected or doing anything to help those with the malware, which attacked flaws in Java modules on systems.

In a statement, Yahoo said: “From December 31 to January 3 on our European sites, we served some advertisements that did not meet our editorial guidelines – specifically, they spread malware.” Users in North America, Asia Pacific and Latin America weren’t affected, Yahoo said. Nor were users of Apple Macs or mobile devices.

“We will continue to monitor and block any advertisements being used for this activity,” the company added. “We will post more information for our users shortly.”

According to Light Cyber, a security research firm which warned Yahoo of the attacks in late December, one of the malware programs delivered in the attack turned the victim’s computer into a bitcoin miner. The computer is set to work performing the calculations required to make the bitcoin network run, but the rewards for doing so accrue to the malware writer.

Yahoo has been criticised for not doing more to aid users infected by the faulty adverts. Dan Farber of technology site CNET says that: “At this point, Yahoo hasn’t addressed any of the details, such as how the malware exploit got into its Web pages, how many users are impacted, and what victims of the attack should do. The company may still be gathering data.”


Bitcoin me: How to make your own digital currency | Technology | theguardian.com

Bitcoin me: How to make your own digital currency | Technology | theguardian.com.

Move over Dogecoin: the Herncoin is here. But what can making your own currency teach you about the world of bitcoin?

 

 

A physical bitcoin.
A physical bitcoin. Photograph: Alamy

 

Bitcoin may have become a thing of fascination for the media very recently, but the digital currency actually celebrated its fifth birthday this month as its value hovered at around $1,000 per coin.

 

Bitcoin was never intended to be the one cryptocurrency to rule them all, because anyone can make their own version of it. The code which underpins the currency is released under what’s known as an open-source licence. Anyone can use it themselves, and alter any aspect they want, in order to create a whole new currency.

 

A whole class of alternative crypto-currencies, based on the fundamental aspects of bitcoin, have been created over the past couple of years. The first and biggest of the “altcoins”, called Litecoin, was created in 2011 to address some perceived flaws in the Bitcoin protocol.

 

Litecoin is much harder to build specialised “mining” machines for, which, according to its founders, prevents it from being dominated by a few rich miners. Additionally, it clears payments faster and has a much higher cap of 84m coins.

 

Since November 2011, Litecoin has tracked the value of Bitcoin fairly closely, but in December last year it spiked in value. Overnight, a Litecoin was worth 10 times what it had been before, and its total market cap now stands at $623m, around 16% of that of its parent.


Las 32 palabras que hemos aprendido en 2013

Las 32 palabras que hemos aprendido en 2013

Protrusión, fracking, boda roja, secuestro virtual, monje shaolín, twerking, bitcoin, phablet…. Repaso a las palabras que se incorporan a nuestro vocabulario en el año que termina

Un cliente del café The Waves (Vancuver) observa el primer cajero de bitcoins. / DAVID TAYLOR (AFP)

Hace unos meses, casi nadie sabía qué era una protrusión, muy pocos habían oído hablar del fracking, una boda roja remitía al enlace entre dos comunistas, el secuestro virtual sonaba a broma y no existía eltwerking. En 2013 han entrado en tromba en nuestras vidas términos tecnológicos como bitcoin y phablet y se han asentado otros comofracking y crowdfunding. Hemos aprendido qué es un shutdown y entendido que Haiyan no es un nombre agradable. Hacemos un repaso a las palabras que se incorporan a nuestro vocabulario en el año que termina.

Bitcoin

Moneda virtual que ni se ve ni se toca pero que se revaloriza más que el oro (de 10 euros a 500 solo en este año). Se extiende por internet y también en las tiendas físicas. Su nombre es lógico: bit (binary digit, un dígito del sistema de numeración binario) más coin (moneda, en castellano). Creada en 2008, nadie tiene poder ni control sobre ella, ni gobiernos, ni bancos centrales ni su mismo creador. La gente compra y vende con bitcoins por internet al margen de Haciendas.


FBI struggles to seize 600,000 Bitcoins from alleged Silk Road founder | Technology | theguardian.com

FBI struggles to seize 600,000 Bitcoins from alleged Silk Road founder | Technology | theguardian.com.

Having seized 26,000 Bitcoins belonging to site users, authorities battle to control Ross Ulbricht’s personal wallet

This artist rendering shows Ross William Ulbricht appearing in Federal Court in San Francisco on Friday, Oct. 4, 2013.
This artist rendering shows alleged Silk Road mastermind Ross Ulbricht appearing in federal court in San Francisco on 4 October. Photograph: Vicki Behringer/AP

The FBI has found that seizing an anonymous decentralised peer-to-peer currency was trickier than it seemed, following the Bureau’s bust of the international drugs marketplace, Silk Road.

When Ross Ulbricht, known as Dread Pirate Roberts to users of the site, was arrested last week, the FBI seized 26,000 Bitcoins belonging to Silk Road customers. But it also attempted, unsuccessfully, to claim the nearly 600,000 – thought to be worth around $80m – which Ulbricht himself is thought to be holding.

Bitcoin is a digital currency based on a methods of cryptography similar to those used to protect confidential emails. Due to its decentralised nature – the currency does not rely on any centralised agency to process payments, instead relying on work done by users’ computers – it is popular for a number of fringe-legal and illegal uses. One of those uses was Silk Road, where Bitcoin was required for all transactions.