Digital gold: why hackers love Bitcoin | Technology | The Guardian

The WannaCry ransomware attackers demanded payment in the cryptocurrency. But its use in the ‘clean’ economy is growing, too, and could revolutionise how we use money

Fuente: Digital gold: why hackers love Bitcoin | Technology | The Guardian


WannaCry: por qué los expertos creen que puede haber otro ciberataque muy pronto – El Mostrador

Expertos en informática advierten que un nuevo ataque global con un brote de ransomware es “inminente” y que incluso podría ser lanzado el lunes. BBC Mundo te cuenta los detalles y cómo protegerte de estos virus.

Fuente: WannaCry: por qué los expertos creen que puede haber otro ciberataque muy pronto – El Mostrador


El ciberataque de escala mundial y “dimensión nunca antes vista” que afectó a instituciones y empresas de casi 100 países – El Mostrador

Un ciberataque “de dimensión nunca antes vista” logró este viernes bloquear el acceso a los sistemas informáticos de instituciones estatales y empresas de varios países.La policía europea, Europol, indicó que el ciberataque era de una escala “sin precedentes” y advirtió que una “compleja investigación internacional” era necesaria para “identificar a los culpables”.

Fuente: El ciberataque de escala mundial y “dimensión nunca antes vista” que afectó a instituciones y empresas de casi 100 países – El Mostrador


Growing number of Venezuelans trade bolivars for bitcoins to buy necessities | World news | The Guardian

Bitcoin users still represent a tiny minority, but some believe that the currency will become more popular in Venezuela as economic uncertainty escalates

Fuente: Growing number of Venezuelans trade bolivars for bitcoins to buy necessities | World news | The Guardian


Visa eyes new link in blockchain payments – FT.com

Visa will take its first step towards disrupting the market for payments between banks on Thursday by inviting lenders to test a system for sending money over blockchain, the technology underpinning bitcoin.

Fuente: Visa eyes new link in blockchain payments – FT.com


Big banks plan to coin new digital currency – FT.com

Four of the world’s biggest banks have teamed up to develop a new form of digital cash that they believe will become an industry standard to clear and settle financial trades over blockchain, the technology underpinning bitcoin.

Fuente: Big banks plan to coin new digital currency – FT.com


All Bitfinex clients to share 36% loss of assets following exchange hack | Technology | The Guardian

Bitfinex, the cryptocurrency exchange that lost $72m (£55m) to hackers last week, has told customers they will lose just over 36% of the assets they had on the platform but will be compensated for these losses with tokens of credit.

Fuente: All Bitfinex clients to share 36% loss of assets following exchange hack | Technology | The Guardian


Blockchain: the answer to life, the universe and everything? | World news | The Guardian

Have you heard the good news? The blockchain is here – and it’s going to save everything.If you aren’t tied to the tech community, you might not have picked up on this salvation rhetoric. But you probably have heard of bitcoin, which burst into the public consciousness before imploding dramatically in 2014.

Fuente: Blockchain: the answer to life, the universe and everything? | World news | The Guardian


Craig Wright U-turns on pledge to provide evidence he invented bitcoin | Technology | The Guardian

Alex Hern@alexhernThursday 5 May 2016 13.55 BSTLast modified on Thursday 5 May 2016 15.47 BSTSave for laterCraig Wright, the Australian computer scientist who claimed to be Satoshi Nakamoto, the creator of bitcoin, has backtracked on a pledge to provide proof of his earlier claims.Despite promising on Tuesday that he would be offering “extraordinary evidence” to verify his claim that he is really Satoshi Nakamoto, Wright wiped his blog on Thursday, replacing it only with a message headlined: “I’m Sorry.”

Fuente: Craig Wright U-turns on pledge to provide evidence he invented bitcoin | Technology | The Guardian


Australian Craig Wright claims he is bitcoin founder Satoshi Nakamoto | Technology | The Guardian

Australian entrepreneur Craig Wright has identified himself as Satoshi Nakamato, the pseudonymous creator of the digital currency bitcoin.Wright, who was named as the cryptocurrency’s founder by two separate media investigations in December, made the admission in a blog post on Monday, providing what he says is technical proof of his claim.

Fuente: Australian Craig Wright claims he is bitcoin founder Satoshi Nakamoto | Technology | The Guardian


Major sites including New York Times and BBC hit by ‘ransomware’ malvertising | Technology | The Guardian

Adverts hijacked by malicious campaign that demands payment in bitcoin to unlock user computers

Fuente: Major sites including New York Times and BBC hit by ‘ransomware’ malvertising | Technology | The Guardian


Ethereum: agentes autónomos distribuidos que viven de criptomonedas | Manzana Mecánica

Ethereum: agentes autónomos distribuidos que viven de criptomonedas | Manzana Mecánica.

En su novela Accelerando (2005), ganadora del prestigioso premio Locus, Charles Stross describe un futuro en el cual millones de humanos han creado un duplicado digital de su mente, básicamente convirtiendo su cerebro en un programa computacional. Estos millones de personas entonces pueden abandonar sus cuerpos físicos y “subir” a una nube computacional donde pueden vivir para siempre.

Pero vivir en una nube computacional no es gratis: ¿Quién costea los ciclos de procesamiento necesarios para ejecutar el cerebro de alguien? En la imaginación de Charles Stross, la nube es una matrioska deesferas de Dyson interconectadas que utilizan la energía del sol para mantener sus procesadores. La energía solar es gratis, pero no infinita, y parte de ella debe gastarse también en mantenimiento y expansión de la nube. En su novela, los nuevos humanos intercambian servicios e información para costearse ciclos de procesamiento que les permiten seguir con vida. Los más ricos pueden costear muchos ciclos de procesamiento y por lo tanto pueden pensar más rápido y ejecutarse en forma más fidedigna. Los más pobres ejecutan simulaciones de baja fidelidad, piensan más lento, y eventualmente pueden terminar viviendo largos y letárgicos períodos de hibernación.

¿Qué es Ethereum?

Ethereum es una nube computacional, que está en estos momentos en desarrollo. Tal como en otras nubes de computación (como por ejemplo Amazon EC2) debemos pagar por ejecutar estos programas (ciclos de procesamiento), por almacenar información (memoria/disco), y por intercambiar información con otros nodos (ancho de banda). No obstante, en contraste con las nubes de computación tradicionales:

  1. No hay una entidad centralizada que controle la nube, sino que muchos nodos pueden participar.
  2. Todos los programas ejecutados están en el mismo lenguaje: EtherScript.
  3. El pago se realiza con una criptomoneda, en este caso, ether.

El hecho de que la nube sea descentralizada significa que no existe un punto de control único que pueda decidir si un servicio se ofrece o no. Cualquiera puede crear un programa y subirlo a la nube, y cada vez que un nodo ejecuta una instrucción de programa, disminuye nuestro saldo de criptomoneda, ejecutándose el programa hasta su término o que se acaben los fondos. Parte de la belleza de Ethereum es que el diseño de la misma red asegura el cumplimiento de estas normas, en el sentido de que un nodo no puede tomar el dinero sin ejecutar el programa. Hay cierto overhead que pagar, por cierto, pero esto es el precio de la anarquía—lo normal en sistemas en los cuales no es necesaria la confianza.

Ethereum no está pensada para ejecutar un cerebro humano en forma autónoma: las capacidades de cómputo de cada programa son mucho menores que eso. Pero, al igual que en Accelerando, sí está pensada para que cada programa sea autónomo, independiente de su creador (si su creador así lo desea) y en cierto sentido tenga una vida en sí mismo. Si un programa puede conseguir más criptomonedas de las que gasta en ejecutarse, puede seguir ejecutándose para siempre.


Redditcoin quietly killed off and lead developer fired | Technology | The Guardian

Redditcoin quietly killed off and lead developer fired | Technology | The Guardian.

Bitcoin piled up in Salt Lake City.

 Reddit’s Bitcoin implementation project has failed and closed down. Photograph: George Frey/Getty Images

Social news site Reddit has quietly abandoned its plans to build its own version of the bitcoin cryptocurrency, letting go of its lead developer and shutting the project down.

The move comes after the departure of Reddit chief executive, Yishan Wong, the main cheerleader internally of the cryptocurrency effort, quickly dubbed “Redditcoin” (though later officially named “Reddit Notes”).

Announced in September 2014 as part of a fundraising round that raised $50m from VC firms including Andreessen Horowitz and Sequoia Capital, Redditcoin was a key part of an audacious plan by Wong to give part of the company’s equity back to users.

Wong wrote in a blogpost: “The investors in this round have proposed to give 10% of their shares back to the community, in recognition of the central role the community plays in Reddit’s ongoing success.”


Slur.io: un mercado anónimo para vender secretos | Manzana Mecánica

Slur.io: un mercado anónimo para vender secretos | Manzana Mecánica.

Slur (calumnia) es un mercado anónimo de información en el que se pueden subastar secretos al mejor postor. Un secreto puede ser, por ejemplo, el código fuente o los planos de un sistema, evidencia de corrupción de un gobierno o una empresa, inteligencia militar o de negocios, etc.

¿No te gusta? No importa. Ocurrirá de todas formas. Slur actualmente incluye un diseño de la interacción en este mercado, y un prototipo experimental que demuestra que es posible hacerlo. Si bien las tecnologías usadas en el prototipo no son, en mi opinión, las mejores para este caso, existen todos los componentes para que florezca no solamente este, sino muchos mercados anónimos de información. Es más: con la tecnología apropiada y siendo cuidadoso, no hay ninguna forma de que a uno lo descubran participando en este tipo de mercado.


The most important thing about Coinbase’s mega-round isn’t how much it raised. It’s who invested | PandoDaily

The most important thing about Coinbase’s mega-round isn’t how much it raised. It’s who invested | PandoDaily.

Bitcoin accepted here

The big news in the bitcoin world today is that Coinbase has raised another mega-round of funding. But it’s not the dollar figure – $75 million – or the reported valuation – approximately $490 million – that are the most significant developments here for the company (or the industry). Where Coinbase really moved the needle is in adding the New York Stock Exchange (NYSE) to its list of investors, as well as several large banks and former financial services executives.

Coinbase has been on a roll of late, growing its consumer wallet accounts from 600,000 to 2.1 million in 2014, and seeing its merchant adoption swell to 38,000 users including household names like Dell, Overstock, and Expedia, not to mention integrating with payments giants PayPal (via Braintree) and Stripe. But with the bitcoin ecosystem continuing to face the glare of global regulatory uncertainty and with prominent platforms like Mt. Gox and more recently BitStamp suffering costly security breaches, the knowledge sharing and credibility boost coming out of this investor syndicate should go a long way toward easing many lingering doubts.

In addition to the NYSE, Coinbase added strategic investors including US military financial services firm USAA, Spanish banking giant BBVA, former Citigroup CEO Vikram S. Pandit, and former Thompson Reuters CEO Thomas H. Glocer. This round marks one of if not the first investment by the mainstream financial community into a bitcoin company. (The round was led by DFJ Growth and also included Japanese telecom DoCoMo and existing venture investors Andreessen Horowitz*, Union Square Ventures, and Ribbit Capital.)

Looking toward the future, it’s possible that stock exchanges could one day sell shares of stock using colored coins, aka a Blockchain-based system for managing distributed assets. It’s even possible, although not necessarily likely, that shareholder dividends could be paid in digital or crypto-currency (bitcoin or another altcoin), rather than via fiat currency. Looking to the banking sector, one of the most promising applications of Blockchain technology has always been its ability to facilitate ultra-low fee payment transactions, international remittance, and money transfers. For multi-national banks looking to serve consumers and businesses around the world, Bitcoin (and competitor platforms like Ripple and Stellar) should hold massive appeal.

BBVA Ventures executive director Jay Reinemann confirmed as much in a statement today, saying, “At its core, Bitcoin is a decentralized protocol that enables exchange of value among parties around the world, giving it the potential to alter the financial services landscape.”

Given the NYSE’s preference for human-powered trading systems – a fact that’s served it well in the wake of Facebook’s NASDAQ IPO clusterfuck – it’s unlikely that the granddaddy of exchanges would be the first to adopt such technologically progressive ideas. Indeed, NASDAQ is widely believed within the industry to be working on several of its own blockchain-related projects (although it has never confirmed as much publicly), and may get there first. But the newly formed relationship between Coinbase and the NYSE bodes well for Wall Street’s eventual adoption of Bitcoin and the Blockchain in some form or fashion.

“With this investment, we are tapping into a new asset class by teaming up with a leading platform that is bringing transparency, security and confidence to an important growth market,” NYSE President Tom Farley said in a statement today. “We look forward to supporting Coinbase’s growth utilizing our global distribution capabilities and market expertise.”

Not everyone in the bitcoin community is happy about today’s news. Many are holding on to the hard-line, anti-establishment ideology on which bitcoin was founded and thus see Big Finance’s involvement as a step in the wrong direction. But with Bitcoin looking to move from a niche to mainstream technology, having access to decades of relevant experience, not to mention friends in high places, is very much a positive development.

Others have reacted to the news by asking why the bitcoin price has not reacted more positively. The answer is likely a mix of the fact that this round, which officially closed in December, and other prominent funding rounds are widely anticipated – at least in the abstract, if not in detail – and are effectively priced into current market prices. Additionally, there remains significant downward pressure on bitcoin prices, including the deflationary effects of some 3,600 new bitcoins (worth $767,000 at current prices) entering circulation daily, increasing adoption by merchants who instantly convert all incoming bitcoin to fiat currency thus creating sell-side pressure, the declining profitability of mining, and negative news events like the BitStamp hack and Silk Road trial. So while Coinbase’s funding is a major positive signal, it’s not altogether surprising that it hasn’t been enough to send prices “to the moon.

Marc Andreessen*, who is among bitcoin’s most avid VC supporters, is one of many prominent voices dismissing the significance of bitcoin’s price fluctuations. In a tweetstorm on the state of bitcoin to begin the year, he wrote that price volatility was part of the system design and necessary for its early growth.

In the near-term, the major result of today’s news is that Coinbase will have more cash with which to build out its platform, drive consumer and merchant adoption, and further expand into international markets. But looking ahead, today’s investment round could mark the moment when bitcoin went from rebellious financial industry outsider to a member of the in-crowd. We don’t yet know what that will mean for integration and adoption, but the possibilities have never looked so bright.

As the most heavily funded and now most well-connected bitcoin company, Coinbase has only strengthened its hold on the pole position to lead Wall Street into the Blockchain era.

[*Disclosure: Andreessen Horowitz partners Marc Andreessen, Jeff Jordan, and Chris Dixon are personal investors in PandoDaily.]

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Cómo es el soporte que PayPal dará a Bitcoin

Cómo es el soporte que PayPal dará a Bitcoin.

El acuerdo que Paypal ha alcanzado con tres procesadores de Bitcoin dará un impulso a la moneda virtual descentralizada

No significa que PayPal acepte transacciones con Bitcoin en su plataforma, es algo más complejo

Hablamos con Estanis Martín de Nicolás, director general de PayPal para España y Portugal, sobre las implicaciones que tiene el acuerdo para Bitcoin y sobre los planes de la compañía para profundizar en la integración de esta divisa

Esta isla caribeña dará bitcoines a todos sus habitantes

PayPal ha anunciado oficialmente en su blog que ha llegado a un acuerdo con tres procesadores de Bitcoin, como son BitPay, Coinbase y GoCoin, para que la moneda virtual pueda acceder a su sistema de pagos, utilizado por millones de sitios en todo el mundo. Se trata de un paso al frente en la aceptación de Bitcoin, algo que ya han hecho antes algunos competidores de PayPal, como Overstock.com o Newegg.com.

El anuncio no quiere decir que PayPal acepte transacciones con Bitcoin en su plataforma ni que sus usuarios puedan almacenar esta divisa en sus monederos digitales. Es un proceso algo más complejo y menos directo. Los tres procesadores seleccionados son los encargados de hacer el cambio de divisas. Ellos tratan con el usuario y con PayPal, que recibe la cantidad en una de las monedas comunes.

Estanis Martín de Nicolás, director general de PayPal para España y Portugal, aclara las razones por las que BitPay, Coinbase y GoCoin han sido las entidades seleccionadas. “Los hemos escogido porque son los más establecidos en el mercado para procesar Bitcoin. Han aceptado hacer controles anti blanqueo de dinero y conocer a sus consumidores”, apunta. PayPal acude a términos como innovación y flexibilidad para explicar este acercamiento a Bitcoin, precisando que se trata de dar cuantas más opciones mejor tanto a los usuarios para pagar, como a los comercios para cobrar.

La confianza, sin embargo, es un aspecto imprescindible para el uso de PayPal y la compañía ha hecho hincapié en ello a raíz del anuncio. “La seguridad es absolutamente esencial para PayPal. Lo que necesitábamos para poder empezar a trabajar con Bitcoin es un compromiso de estos procesadores de Bitcoin de que llevan a cabo las medidas necesarias para saber quiénes son las personas detrás de las transacciones”, señala Martín de Nicolás. Pero además se ha reducido el riesgo que se asume limitando las operaciones a la compra de bienes digitales, tales como música, tonos para el teléfono o recursos dentro de videojuegos.

Lo habitual es que las transacciones que tienen por objeto bienes digitales no sean de cuantías elevadas, con lo que PayPal da pasos con pies de plomo para la entrada de Bitcoin en su sistema. Por el momento el acuerdo con estos tres procesadores solo es válido para Estados Unidos. “Si esto funciona bien veremos a qué otro tipo de productos y de mercados podríamos extenderlo”, confirma el director general de Paypal para España y Portugal. Esta extensión incluiría también a otros procesadores de Bitcoin, pero la idea es que los avances vayan produciéndose gradualmente, según el post oficial de la compañía.

BitPay, Coinbase y GoCoin, los tres operadores, han aceptado hacer controles anti blanqueo de dinero y conocer a sus consumidores

Bitcoin sale fortalecida con este acuerdo –de hecho el valor de la divisa dio un salto tras hacerse público el anuncio– y sus usuarios también obtienen ventajas. “Los usuarios de Bitcoin tendrán más sitios para poder utilizar sus Bitcoin para comprar. Hay millones de comercios que aceptan pagos a través de PayPal en el mundo, muchos de ellos en Estados Unidos”, indica Martín de Nicolás.


Bitcoin could pose threat to financial stability of UK, warns Bank of England | Technology | theguardian.com

Bitcoin could pose threat to financial stability of UK, warns Bank of England | Technology | theguardian.com.

Factors such as inherent volatility means digital currency unlikely to win over enough users to supplant existing banking system

 

 

bitcoin

Bitcoin, which is the best known digital currency, has come to prominence in recent months after a string of mishaps and scandals. Photograph: Siegfried Layda/Getty Images

 

Bitcoin could pose a threat to financial stability in the UK should the digital currency’s popularity take off, according to a series of reports by the Bank of England.

But restrictions on the number of coins in circulation, its inherent volatility and the prospect of higher transaction costs means it is unlikely to win over enough users to supplant the existing banking system, the central bank says.

The Bank argues the current centralised banking system, which stores and protects customer funds, will continue to dominate retail and business transactions “over any foreseeable horizon” under the current design of digital currencies.

Bitcoin, which is the best known of several digital currencies in circulation, has come to prominence in recent months after a string of mishaps and scandals. The collapse earlier this year of the largest bitcoin exchange, MtGox, which accounted for around 80% of global trading volume at its peak, left many customers out of pocket.

But it remains popular in the US and China, which account for around two-thirds of transactions combined, and is often championed as a replacement for existing payments systems in emerging economies.

Europe is also seen as market ripe for change. On Wednesday the US bitcoin service firm Coinbase, which has raised $31m in venture capital, said it plans to launch a consumer service across a large part of the eurozone .

The company said it had found a way to link a bitcoin “wallet” service to the euro payments system, making it possible for users to send money to and from their bitcoin account. The service covers 13 of the 18 eurozone countries.


Bitcoin entrepreneur Charlie Shrem will plead guilty on US charges | Technology | theguardian.com

Bitcoin entrepreneur Charlie Shrem will plead guilty on US charges | Technology | theguardian.com.

Former vice chairman of the Bitcoin Foundation reaches plea deal over alleged unlicensed money transmission

Charlie Shrem
Charlie Shrem at a court appearance in January. Photograph: Louis Lanzano/AP

Bitcoin entrepreneur Charlie Shrem has reached a plea deal to resolve US charges that he engaged in a scheme to sell over $1m of the digital currency to users of the illicit online marketplace Silk Road, his lawyer said on Friday.

Shrem, the former vice chairman of the Bitcoin Foundation, will plead guilty next Thursday in New York federal court to unlicensed money transmission, Marc Agnifilo, his lawyer, told Reuters in an email.

Prosecutors had previously charged Shrem with operating an unlicensed money transmitting business, money laundering conspiracy and failing to file suspicious activity reports with government banking authorities.

Federal authorities shut down Silk Road last year, though a new internet marketplace under the same name was launched in November. Prosecutors contend Silk Road enabled users to buy and sell illegal drugs and other illicit goods and services.

Soon after his arrest in January, Shrem stepped down from his role at the Bitcoin Foundation. He was previously the chief executive of BitInstant, a bitcoin exchange company.


Bitcoin shakes up remittances as poorer people offered digital deals | Global development | theguardian.com

Bitcoin shakes up remittances as poorer people offered digital deals | Global development | theguardian.com.

Firms capitalise on soaring mobile phone use to offer cheaper, quicker cash transfers, but some are wary of the digital currency

 

 

bitcoin digital currency
Entrepreneurs say bitcoin can give some of the world’s poorest people a better deal on the money they receive from abroad. Photograph: Siegfried Layda/Getty Images

 

Social entrepreneurs in developing countries are using mobile phones and the controversial digital currency bitcoin to increase the speed, and slash the price, of international money transfers, raising the prospect of a revolution in the $600bn annual global remittance market.

Soaring rates of mobile phone use in developing countries are helping the entrepreneurs compete with more usual forms of money transfer in countries where remittance rates and fees are highest.

Many of the world’s poorest people depend on money sent to them from friends and family abroad. According to World Bank figures for 2011, nearly half of Tajikistan’s GDP is derived from remittances, while in Liberia, Lesotho, Nepal and Haiti they account for more than a fifth of GDP.

Entrepreneurs claim they are using bitcoin to give some of the world’s poorest people a better deal on the money they receive from abroad. The World Bank calculates the average fee on remittances at 8%, yet charges can be three times as high.

A report from the Overseas Development Institute (pdf), published in April, said the benefits of remittance transfers “are lost in intermediation as a result of high charges. Africa’s diaspora pays 12% to send $200 – almost double the global average.”

Bitcoin could also cut the time it takes to send remittances. BitPesa, a Kenyan mobile money transfer firm that launched in May, says its remittance transactions are “twice as fast and 75% cheaper” than competitors, because it uses bitcoin to transfer funds. Elizabeth Rossiello, BitPesa’s founder and CEO, said: “We’re looking to bring the price [of sending remittances] as close to zero as possible.”


Desmantelan plataforma ilegal de bitcoins por primera vez en Europa – BioBioChile

Desmantelan plataforma ilegal de bitcoins por primera vez en Europa – BioBioChile.

George Frey/Getty Images/AFPGeorge Frey/Getty Images/AFP

Publicado por Gabriela Ulloa | La Información es de Agencia AFP
 

La gendarmería francesa desmanteló la semana pasada en el sur del país una plataforma ilegal de intercambio de bitcoins, la moneda virtual, y dos personas han sido ya inculpadas.

“Se trata del primer desmantelamiento a nivel europeo de una plataforma ilícita de intercambio de bitcoins”, anunció este lunes la gendarmería en un comunicado.

La gendarmería detalla que se incautaron 388 bitcoins, de un valor total de cerca de 200.000 euros.

Dos personas implicadas en la gestión de esta plataforma digital han sido inculpadas por una jueza de instrucción en la ciudad de Foix y puestas bajo control judicial.


U.S. Prepares for Sale of Bitcoins Seized in Its Raid on Silk Road – NYTimes.com

U.S. Prepares for Sale of Bitcoins Seized in Its Raid on Silk Road – NYTimes.com.

Barry Silbert of SecondMarket, who runs a Bitcoin investment fund, will be bidding on the Bitcoin lots in the online auction.Michael Nagle for The New York TimesBarry Silbert of SecondMarket, who runs a Bitcoin investment fund, will be bidding on the Bitcoin lots in the online auction.

Updated, 7:46 p.m. | On its face, it looked like a typical government raid: Federal agents shut down an online drug marketplace, seizing millions of dollars of ill-gotten gains in the process.

But there was just one problem. The money was in Bitcoin. And since last fall, the government has been trying to figure out how it can sell it for the maximum amount.

The federal government is responsible for selling property taken from criminals, including cars, yachts and fine jewelry. But Bitcoin, a computer-driven virtual currency that exists entirely online, is neither fish nor fowl.

If the government dumped all the coins on the open exchanges where Bitcoins are bought and sold, it could significantly depress their price.

So instead, with help from the F.B.I. and federal prosecutors in Manhattan, the United States Marshals Service has arranged an online auction for nearly 30,000 of the Bitcoins it seized from the now-defunct market Silk Road, which federal prosecutors shut in October and have accused of aiding the sale of cocaine, ecstasy and other illegal goods and services.


Bitcoin made simple – video animation | News | theguardian.com

Bitcoin made simple – video animation | News | theguardian.com.

 

picture.

Baffled by Bitcoin? Confused by the concept of crypto-currencies? Well, fear no more. In 190 seconds we explain what Bitcoin actually is; where the idea came from; and the impact it’s having around the world. Is Bitcoin the future of finance, a potential destroyer of the economy … or just a silly slice of technical utopianism?


Why you should care about Bitcoin: digital currency is here to stay | Money | theguardian.com

Why you should care about Bitcoin: digital currency is here to stay | Money | theguardian.com.

Like a still obscure version of online dollars, bitcoins – or something like them – are here to stay and redefining money

 

 

bitcoin digital currency
A conference in New York tried to suss out what Bitcoin means … or at least what their placards mean. Photograph: Lucas Jackson/Reuters

 

No, you can’t open a Bitcoin bank account at JP Morgan Chase just yet.

And you certainly can’t pay your IRS tax bill in bitcoins: the taxman views the fledgling cyber-currency as an asset, not a means of exchange.

We can’t hold it in our hands, use it to fill up our cars with gas, or do much but grab the occasional sushi dinner in places like San Francisco, or shop online at the handful of merchants that accept bitcoins.

So is there anything at all that ordinary consumers can learn from the ongoing hullabaloo surrounding Bitcoin, the digital currency catapulted into the spotlight over the last year?


Chinese bitcoin exchange closes deposits after central bank clampdown | Technology | theguardian.com

Chinese bitcoin exchange closes deposits after central bank clampdown | Technology | theguardian.com.

The People’s Bank of China is threatening action from 15 April against payment processors who enable bitcoin sales

 

 

Chinese 100 yuan banknotes. How will bitcoin fare in the country?
Chinese 100 yuan banknotes. How will bitcoin fare in the country? Photograph: Jason Lee/Reuters

 

One of the biggest Chinese bitcoin exchanges has closed its doors to new deposits following a renewed clampdown on the currency by the People’s Bank of China.

BTC38 announced to its users on Wednesday that the company was having to suspend the use of 3rd party payment processors due to central bank policy.

The PBOC’s warning to payment processors to steer clear of the cryptocurrency dates back to December 2013, and has already taken down one major exchange, BTC China, which closed two weeks later.

Without 3rd party payment processors, bitcoin exchanges have little ability to take Chinese yuan in payment for bitcoin. Few have the means to build the capability themselves, and so far none have seen fit to spend the money in what is likely to remain a tumultuous market.

BTC38’s closure appears to be the result of a new aggressiveness on the part of the PBOC, which has stayed largely silent on the subject of bitcoin since its edict. In late March, reports broke that the Chinese government will begin penalising any bank transacting with bitcoin exchanges after 15th April. BTC38 directly cites these reports in the explanation for its closure.

The Chinese market remains important for bitcoin for reasons beyond its scale. With capital controls and heavily regulated markets, despite a transition to capitalism over the past three decades, it represents a dream test bed for demonstrating the decentralising aspects of the currency.

Most notably, bitcoin offers an easy way of evading bans on the export of money. By buying bitcoin with yuan and selling it into other currencies, Chinese people can almost untraceably evade capital controls.

Despite the crackdowns bitcoin remains big money in China. According to FiatLeak, a site which tracks bitcoin sales in various currencies, the country is still buying almost 10,000 bitcoin an hour, far in excess of any other nation.

Bitcoin prices fell 10% over Wednesday following the news, finishing the day at $436 a coin.


Dorian Nakamoto 'unconditionally' denies being the creator of bitcoin | Technology | theguardian.com

Dorian Nakamoto ‘unconditionally’ denies being the creator of bitcoin | Technology | theguardian.com.

Dorian Satoshi Nakamoto, the man named by Newsweek magazine as the creator of bitcoin, has issued a statement to ‘clear my name’

Dorian Satoshi Nakamoto, 64, talks with the media at his home in Temple City, California.
Dorian Satoshi Nakamoto, 64, talks with the media at his home in Temple City, California. Photograph: ZUMA/REX

Dorian Satoshi Nakamoto, the Japanese-American man named by Newsweek magazine as the creator of bitcoin, has issued one final statement “to clear my name”.

Issued through his Los Angeles-based lawyer, Ethan Kirschner, the statement “unconditionally” denies the Newsweek report, adding that Nakamoto “did not create, invent or otherwise work on Bitcoin”.

“The first time I heard the term ‘bitcoin’ was from my son in mid-February 2014,” the statement continues. “After being contacted by a reporter, my son called me and used the word, which I had never before heard. Shortly thereafter, the reporter confronted me at my home. I called the police. I never consented to speak with the reporter. In an ensuing discussion with a reporter from the Associated Press, I called the technology ‘bitcom’. I was still unfamiliar with the term.”

Nakamoto does not address the claim by Leah McGrath Goodman, the Newsweek reporter who named him as the creator of bitcoin, that he tacitly acknowledged his role in the currency by telling her that “I am no longer involved in that and I cannot discuss it… It’s been turned over to other people. They are in charge of it now. I no longer have any connection.” To many, Goodman included, that statement is the smoking gun; but others argue that it merely sounds like an attempt to make a reporter go away.


Autoridad reguladora de EEUU advierte riesgos del uso de bitcoin – BioBioChile

Autoridad reguladora de EEUU advierte riesgos del uso de bitcoin – BioBioChile.

 

Coindesk.comCoindesk.com

 

Publicado por Denisse Charpentier | La Información es de Agencia AFP

 

Un autoridad reguladora de Estados Unidos advirtió este martes que el uso de la moneda virtual bitcoin está repleto de riesgos, principalmente el de robo a través de piratería o fraude.

La Autoridad Reguladora de la Industria Financiera (FINRA) lanzó la advertencia en medio de una ola de escándalos relativos a estas monedas virtuales, de creciente popularidad y objeto de mucha especulación en los últimos dos años.

“Comprar y usar monedas virtuales como los bitcoin conlleva riesgos”, dijo la FINRA.

“Las plataformas que compran y venden bitcoins pueden ser pirateadas y algunas han fallado. De manera adicional, las billeteras virtuales pueden ser pirateadas. Como resultado, los consumidores pueden y han perdido dinero”, agregó.

La agencia dijo que las billeteras virtuales en las que los usuarios guardan sus bitcoins son vulnerables a los robos y no tienen ninguna de las protecciones y garantías que tienen los clientes de los bancos estadounidenses.


Bitcoin raises lots of questions. Satoshi Nakamoto doesn't have the answers | Technology | theguardian.com

Bitcoin raises lots of questions. Satoshi Nakamoto doesn’t have the answers | Technology | theguardian.com.

The important answers about the cryptocurrency won’t come from chasing a man in a Prius around LA

• Satoshi Nakamoto denies being bitcoin inventor amid media frenzy

Dorian S. Nakamoto listens during an interview with the Associated Press, Thursday, March 6, 2014 in Los Angeles. Nakamoto, the man that Newsweek claims is the founder of Bitcoin, denies he had anything to do with it and says he had never even heard of the digital currency until his son told him he had been contacted by a reporter three weeks ago. (AP Photo/Damian Dovarganes)
Dorian S Nakamoto during an interview with the Associated Press, Thursday 6 March in Los Angeles. Photograph: Damian Dovarganes/AP

Whenever you think the bitcoin story can’t get any stranger, it does.

A wretched few months for the currency culminated yesterday in the apparent revelation of the true identity online currency’s creator, followed by strong denials, culminating in a bizarre car chase as a media scrum pursued a 64-year-old man across the streets of California.

It’s only the latest in a string of misfortunes to strike bitcoin – the first of a generation of crypto-currencies: digital coinage not backed by any government or institution.

First the main marketplace for actually spending bitcoins, the Silk Road – essentially an eBay for drugs – is shut down by US authorities. In the following weeks, several similar sites were hacked or shut down.

Then disaster begins to strike bitcoin itself: a string of the largest exchanges (where bitcoin can be converted to real-world currency) are hacked, and several shut down. Some of the survivors face investigation over money laundering. The currency’s value is well down from its highs.

Just as bitcoin was reaching acceptability, attracting investment from major Silicon Valley players, and talk of “legitimate” services, the currency is back in crisis. Lots of fixes are being discussed, but almost never sensibly.

The biggest hurdle facing those trying to rebuild bitcoin is a clear but rarely acknowledged truth: the coalition of bitcoin supporters is fraying. There are multiple visions of what the currency is for, and they’re mutually incompatible – and each calls for something different to happen next.


Hallan muerta a directora de plataforma de intercambio de bitcoins First Meta – BioBioChile

Hallan muerta a directora de plataforma de intercambio de bitcoins First Meta – BioBioChile.

 

Antana (cc) | FlickrAntana (cc) | Flickr

 

Publicado por Gabriela Ulloa | La Información es de Agencia AFP

 

La joven directora de la plataforma de intercambio de bitcoins First Meta fue hallada muerta en Singapur, donde residía, y la policía investiga su fallecimiento “no natural” aunque descartó este jueves la hipótesis de un asesinato.

El cadáver de la norteamericana Autumn Radtke, de 28 años, fue encontrado el 26 de febrero en su apartamento.

La policía indicó en un comunicado que encontró a la joven “yaciente en el suelo”.

“Estaba muerta y la policía está investigando esta muerte no natural”, aunque “la investigación preliminar apunta a que no hay nada sospechoso”, indicó la policía este jueves.

La muerte fue anunciada en un primer momento en el sitio web de First Meta, una empresa basada en Singapur, que no explicó las circunstancias del fallecimiento. En el mundo de las start-ups se hablaba de un posible suicidio.

El bitcoin, divisa virtual, se vio sacudido el mes pasado por el derrumbe de la plataforma japonesa MtGox, que se acogió a la ley nipona de quiebras tras perder el equivalente de 500 millones de dólares, que podrían haberle sido robados.

El martes, la plataforma canadiense de intercambio de bitcoins Flexcoin se vio obligada a cerrar, afirmando que alguien atacó sus sistemas y robó el equivalente de cerca de 600.000 dólares.


Bitcoin: emergencia y factorización de una temática

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Fue uno de mis hijos quién por primera vez me habló de Bitcoins; ya hace un par de años. Pero él es un Hacker, siempre interesado en lo más raro que se vaya proponiendo en Internet. Aunque si me le mencionó a mi que soy un viejo incrédulo, es porque seguramente ya se olía algo mayor.

Ello no obstante, cuando hace ya dos años comencé a taggear los artículos que linkeaba desde el recién nacido O-b-s-e-r-W-e-b, nunca pensé usar una etiqueta Bitcoin. Trataba de asociar las etiquetas a los factores; es decir, a las principales determinantes de los fenómenos sociales de Internet. Por eso, desde el comienzo usé las palabras Economía, Finanzas, Negocio, Comercio, y muchas otras que se iban imponiendo naturalmente. Ya sabemos que esas palabras indican algunos de los puntos cardinales del multidimensional ciberespacio. Los Bitcoins, en aquellos tiempos, apenas titilaban, azules, a lo lejos.


La casa de bitcoins Mt.Gox se acoge a la ley japonesa de quiebras | Tecnología | EL PAÍS

La casa de bitcoins Mt.Gox se acoge a la ley japonesa de quiebras | Tecnología | EL PAÍS.


Un operador de Bitcoin en la sede de MT.Gox / TOMOHIRO OHSUMI (BLOOMBERG)

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Virtual y sin gobiernos ni autoridades. Así es el bitcoin y los sitios web que los intercambian. Hasta que hay problemas. La japonesa Mt.Gox,una de las mayores casa de intercambio de bitcoins, se ha acogido este viernes a la ley nacional de quiebras. Mt.Gox cerró el martes su web después de comprobar que estaban desapareciendo bitcoins de los monederos electrónicos depositados en su web.

Unas horas antes, el ministro de finanzas japonés, Jiro Aichi, había señalado que cualquier regulación del criptomonedas como el bitcoin debía implicar la cooperación internacional para evitar vacíos legales. Casi a la vez, la la presidenta de la Reserva Federal de Estados Unidos, Janet Yellen, se desmarccó de cualquier responsabilidad de los avatares del bitcoin, “ya que no tenemos ningún control ni autoridad ni jurisdicción sobre ella”, aunque añadió que el Gobierno debería considerar una forma de regular las monedas virtuales.

En Japón, Aichi añadió que su Gobierno respondería a los problemas generados por Mt.Gox “si es necesario”  tras averiguar exactamente lo que sucedió. “No es solo el Ministerio de Hacienda. Muchos otros organismos están relacionados”, Aichi dijo en conferencia de prensa. “En cuanto a su situación jurídica, una moneda  bajo la jurisdicción de Japón sería la que emite el Banco de Japón. En ese sentido, el bitcoin no es una moneda”.

Un documento que circula en Internet señala que más de 744.000 bitcoins -por valor de unos 423 millones dólares al cambio actual- habían desaparecido de Mt.Gox, una empresa de consultoría con sede en Tokio.

Pese al batacazo del sitio MtGox, las transacciones con bitcoins se mantienen más o menos estables en torno a las 70.000 diarias, menos que en el pico de diciembre  de 2013 (102.000), pero casi el doble que hace un año, y cinco veces más que hace dos años.


‘Bitcoin’ tocado, no hundido | Opinión | EL PAÍS

‘Bitcoin’ tocado, no hundido | Opinión | EL PAÍS.

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La gente que tenía depositados sus ahorros en Mt.Gox se ha quedado sin ellos. A muchos españoles preferentistas la noticia no les va a levantar de sus asientos (ni a los del Fórum Filatélico ni a los de Rumasa I y II): como a mí, dirán. Efectivamente, la novedad es que Mt.Gox es una entidad japonesa que guardaba ahorros en una moneda virtual, el bitcoin. La desaparición de Mt.Gox certifica lo que las autoridades bancarias —sus grandes antagonistas— ya habían advertido: que realizar transacciones con una moneda virtual tiene sus riesgos. En la actualidad existen media docena de monedas virtuales, pero ninguna había adquirido la extensión geográfica, el volumen y la importancia del bitcoin.

En febrero del pasado año, esta moneda apenas se cotizaba a 20 euros, pero en diciembre llegó a acercarse a los 1.000 euros. Ahora, a pesar de este cierre de Mt. Gox —principal casa de intercambio de la moneda— y de otros sucesos negativos, como la detención de varias personas relacionadas con el tráfico de drogas utilizando esta moneda, el bitcoin sigue vivo. Mantienen un valor estable en torno a los 350 euros, y la clientela se ha ido a otros sitios que comercian con ella.

Seguirán los vaivenes de la moneda, pero también va a seguir con un público al que no le gusta que su comercio tenga intermediarios, comisionistas o autoridades que suben y bajan el valor de una divisa a su conveniencia. Evidentemente, una moneda al margen de un control central y de una autoridad tiene mayores riesgos y una volatilidad superior, como se ha encargado de advertir el Bank of America, la entidad financiera que mejor ha hablado de las posibilidades que se abren en el comercio electrónico. El bitcoin está tocado, pero no hundido.

No se trata solo de volatilidad, aunque la creación histórica de las monedas buscaba precisamente la mayor estabilidad posible en los cambios. Es también un problema de regulación y responsabilidad; es decir, de seguridad para el propietario de la moneda. Si se pueden robar (hackear) en un solo golpe 750.000 bitcoins, el 6% de la moneda en circulación, eso significa que la divisa necesita nuevas normas de funcionamiento. Si es que aspira a la supervivencia.


MWC 2014: Jon Matonis: “El bitcoin sobrevivirá” | Tecnología | EL PAÍS

MWC 2014: Jon Matonis: “El bitcoin sobrevivirá” | Tecnología | EL PAÍS.


Jon Matonis, director de la Fundación Bitcoin. / GIANLUCA BATTISTA

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Jon Matonis (Filadelfia, 1961) se ha pasado al otro lado. Antes trabajaba para Visa. Ahora dirige la Fundación Bitcoin, la entidad que reúne a la mayoría de operadores que emplean esta moneda virtual. El bitcoin es fuente continua de noticias. La mayoría son negativas: desde la detención de su vicepresidente, Charlie Shrem, al cierre de Mt. Gox, que dejó atrapados a miles de inversores en una suerte de corralito. O inexplicables: en un año subió la cotización de 12 a 1.000 euros y ahora cae a 300. La misión de Matonis, economista e ingeniero informático por la Universidad de Maryland, es prestigiar la moneda y convencer a las autoridades de su validez. Los bitcoin,que han cumplido cinco años, se tomen en serio o no, tienen hoy un valor de 7.000 millones de dólares, la mitad que el pasado mes de diciembre. Además, cada día se realizan 58.000 transacciones con esta moneda (en diciembre la media fue de 102.000). Maconis participa en el Mobile World Congress.


El ‘sheriff de Wall Street’ pide información sobre el robo de bitcoins | Economía | EL PAÍS

El ‘sheriff de Wall Street’ pide información sobre el robo de bitcoins | Economía | EL PAÍS.


Dave Mitchell, izquierda, compra bitcoins en un cajero de la empresa Liberty bajo la atenta mirada de uno de los fundadores de esta casa de cambio, Chris Yim, en Boston. / DOMINICK REUTER (REUTERS)

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Era cuestión de tiempo ver a Preet Bharara metiendo mano al caso de Mt. Gox. El fiscal neoyorquino, conocido como el policía de Wall Streetpor la agresividad con la que persigue el fraude financiero, acaba de solicitar información a varias compañías que hacen negocio con el bitcoin para entender. Su objetivo es averiguar cómo hacen frente a los ciberataques que pueden poner en riesgo a los usuarios que confían en sus plataformas.

Bharara también está en contacto con otras empresas rivales de Mt. Gox, según adelanta Reuters citando a fuentes metidas en la investigación. En concreto, explican, quiere tener una idea más clara del robo masivo sufrido por Mt. Gox, un agujero que le obligó esta semana a cerrar por completo su portal. La compañía es insolvente y es posible que tenga que declararse en bancarrota, dejando atrapados a miles de inversores en la divisa virtual.


Bitcoin exchange MtGox offline amid rumours of theft | Technology | theguardian.com

Bitcoin exchange MtGox offline amid rumours of theft | Technology | theguardian.com.

URL of the Tokyo-based site returns a blank page amid reports that more than 750,000 bitcoins are missing from the exchange

Inside Bitcoins conference in Berlin
Attendees of the Inside Bitcoins conference in Berlin examine bitcoin buttons. The website of major bitcoin exchange MtGox is offline amid reports it suffered a debilitating theft of the virtual currency. Photograph: Frank Jordans/AP

MtGox, once the largest bitcoin exchange in the world, has disappeared from the internet with many millions of dollars of customer deposits, leaving only a short statement by way of explanation.

Addressed to “MtGox Customers”, the statement reads, in full, “In the event of recent news reports and the potential repercussions on MtGox’s operations and the market, a decision was taken to close all transactions for the time being in order to protect the site and our users. We will be closely monitoring the situation and will react accordingly.”


The Coinbase Blog — Joint Statement Regarding MtGox

The Coinbase Blog — Joint Statement Regarding MtGox.

Feb 24th, 2014

The purpose of this document is to summarize a joint statement to the Bitcoin community regarding Mt.Gox.

This tragic violation of the trust of users of Mt.Gox was the result of one company’s actions and does not reflect the resilience or value of bitcoin and the digital currency industry. There are hundreds of trustworthy and responsible companies involved in bitcoin. These companies will continue to build the future of money by making bitcoin more secure and easy to use for consumers and merchants.  As with any new industry, there are certain bad actors that need to be weeded out, and that is what we are seeing today.  Mtgox has confirmed its issues in private discussions with other members of the bitcoin community

We are confident, however, that strong Bitcoin companies, led by highly competent teams and backed by credible investors, will continue to thrive, and to fulfill the promise that bitcoin offers as the future of payment in the Internet age.


Uno de los grandes operadores de bitcoin echa el cierre y atrapa a los usuarios | Tecnología | EL PAÍS

Uno de los grandes operadores de bitcoin echa el cierre y atrapa a los usuarios | Tecnología | EL PAÍS.


Kolin Burges lleva una semana ante la sede de Mt. Gox en Tokio exigiendo la recuperación del dinero que tenía depositado en la plataforma desaparecida. / KIYOSHI OTA (BLOOMBERG)

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La plataforma online de intercambio de bitcoins Mt.Gox, la que fuera la mayor bolsa de la moneda virtual del mundo, ha dejado este martes de estar disponible sin previo aviso. El cierre ha dejado atrapados a los usarios del intermediario, quienes ya no podrán acceder a sus monederos. La empresa había suspendido recientemente los reembolsos de forma indefinida ante lo que calificó como “actividades inusuales” y que, en realidad, ocultaban robos de bitcoin por un valor equivalente a cientos de millones de euros. A diferencia de los usuarios de los servicios financieros tradicionales, los usuarios de bitcoin no cuentan con ningún tipo de protección por parte de los reguladores, tal y como acaban de recordar las autoridades de EE UU. También está por ver si MT. Gox entra en bancarrota, tal y como se tema, la ley japonesa ofrece algún tipo de cobertura.

Tras una mañana de rumores e informaciones cruzadas, la empresa colgó en su web un texto en el inglés en el que se podía leer: “Se ha tomado la decisión de cerrar todas las transacciones de forma indefinida para proteger la web y a nuestros usuarios”. “Seguiremos supervisando de cerca la situación y actuaremos en consecuencia”, añade el brevísimo comunicado.

La operadora, que no dejaba retirar dinero desde el pasado 7 de febrero, justificó la suspensión de los reembolsos en que había identificado una vulnerabilidad que permitía retirar varias veces el mismo bitcoin. Según la empresa casi 750.000 bitcoins(unos 120 millones de euros), han “desaparecido” debido a roboque durante varios años habían pasado inadvertidos. Esta cifra equivale al 6% del valor total de bitcoin. En el documento en el que se indicaba esta cantidad también se aseguraba que la compañía tenía unas deudas por 126 millones de euros y unos activos de 23,8 millones, aunque las cifras no son oficiales y, tras la desaparición de Mt. Gox, no se pueden confirmar. En este mismo documento se afirma que Mt Gox tenía medio millón de usuarios con más de un millón de cuentas.

Antes del cierre, seis de las principales casas de intercambios de bitcoins habían firmado un comunicado conjunto en el que criticaban a la operadora Mt.Gox en un intento por distanciarse de sus problemas, lo que de hecho ha desatado los temores a un corralito sobre la moneda virtual.

En el comunicado, los sitios Circle, Blockchain, BTC China, Bitstamp, Kraker, Coinbase criticaban a Mt.Gox, que llegó a hacer el 80% de todas las transacciones de esta moneda virtual, por la pérdida de confianza de la clientela tras las avería sufridas, y aseguran que ellos trabajan por que las operaciones con  la moneda sean seguras y transparentes. Actualmente, Mt.Gox apenas realizaba ya el 20% de las transacciones totales con la moneda.


Días complicados para ‘bitcoin’ | Economía | EL PAÍS

Días complicados para ‘bitcoin’ | Economía | EL PAÍS.


‘Bitcoins’ acuñados por Mike Caldwell, un entusiasta de esta moneda virtual en Sandy (Utah), y fotografiados el 31 de enero. / JIM URQUHART (REUTERS)

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Un conocido inversor de Silicon Valley y un prestigioso bloguero de las finanzas se han enzarzado en una particular apuesta que recorre blogs y foros de los apasionados del bitcoin, moneda electrónica que no ha hecho otra cosa que generar debate desde su nacimiento en 2009. Ben Horowitz, que invirtió en plataformas como Facebook y Twitter cuando estas estaban naciendo, y Felix Salmon, conocido bloguero financiero de Reuters, se han jugado un par de calcetines de alpaca en torno al futuro de esta moneda cifrada y no regulada que se genera en Internet y que permite realizar pagos instantáneos en cualquier parte del mundo. Si dentro de cinco años un 10% de los norteamericanos han comprado algo con bitcoins, Horowitz habrá ganado. De lo contrario, lo habrá hecho Salmon.

Lo de los calcetines de alpaca obedece a que una firma que los vende en Estados Unidos fue la primera en aceptar esta criptomoneda (moneda codificada) como medio de pago en su web.


Hackers force Bitcoin withdrawals freeze – FT.com

Hackers force Bitcoin withdrawals freeze – FT.com.

 

Bitcoins bitcoin©Bloomberg

Hacking attacks have forced two of the leadingBitcoin exchanges to halt withdrawals, in a development that will further damage the prospects of the virtual currency winning mainstream acceptance.

Bitstamp, an exchange based in Slovenia, said it had suspended withdrawals after a denial of service attack – when hackers disable a website by flooding it with information requests.

BTC-e, based in Bulgaria, warned of a similar attack that could lead to delays in crediting users with transactions.

The problems emerged only a day after Mt Gox, one of the earliest companies to offer Bitcoin trading, also suspended withdrawals, because of a software bug that it said could affect “all transactions where Bitcoins are being sent to a third party”.

The Bitcoin Foundation, which promotes the virtual currency, played down the issue at the time, saying that although the bug should be eliminated, the problem lay primarily with Mt Gox’s own procedures and customised software.

On Tuesday, however, it admitted that the same issue – known as “transaction malleability” – was also plaguing Mt Gox’s peers, in effect shutting down much of the infrastructure for trading Bitcoin.

 


Bitcoin plunges on Japan exchange halt – FT.com

Bitcoin plunges on Japan exchange halt – FT.com.

 

A twenty-five bitcoin is arranged for a photograph in Tokyo, Japan©Bloomberg

Bitcoin prices yo-yoed after one of the world’s biggest Bitcoin exchanges, Japan’s Mt Gox, said it had suspended withdrawals because of a software flaw that would allow people trading the virtual currency to defraud exchanges.

The price of Bitcoin tumbled as much as 16 per cent on Monday after the Tokyo-based company posted a statement saying the suspension was due to a “bug” in the bitcoin software that was “not limited to Mt Gox and affects all transactions where bitcoins are being sent to a third party”.The explanation was rejected, however, by the Bitcoin Foundation, which promotes the virtual currency, and by some of its core developers, and it prompted a backlash against Mt Gox in the Bitcoin community.

 


Bitcoin Foundation vice chair arrested for money laundering | Technology | theguardian.com

Bitcoin Foundation vice chair arrested for money laundering | Technology | theguardian.com.

Charlie Shrem stands accused of knowingly selling over $1m of bitcoins to users of the Silk Road online black-marketplace

 

 

A screengrab of the Silk Road after it was shut down in October.
A screengrab of the Silk Road after it was shut down in October. Photograph: David Colbran/Demotix/Corbis

 

The vice chair of the Bitcoin Foundation, Charlie Shrem, has been arrested for conspiracy to commit money laundering and operating an unlicensed money transmitting business.

The arrest comes as a major blow for the digital currency lobby group. Bitcoin Foundation staff have been working hard to distance the digital currency from its links to crime. They testified to the Senate last year and have been lobbying regulators in Washington.

Patrick Murck, Bitcoin’s general counsel, said: “I don’t think it’s damaging for the Foundation. Foundation wasn’t involved in any of the allegations.”

The charges stem from Shrem’s ownership of the BitInstant bitcoin exchange, of which he is the chief executive, co-founder and compliance officer. The exchange hit the headlines in May 2013 when the Winklevoss brothers led a seed round which raised $1.5m of investment.

A second man, Robert Faiella, has also been arrested and charged for the same crimes relating to his operation of a small bitcoin exchange under the name BTCKing.

The charges, unsealed by the Manhattan distort attorney Preet Bharara, accuse the pair of “engaging in a scheme to sell over $1m in bitcoins to users of Silk Road”, the online black marketplace which was closed by the FBI in October 2013.

Shrem is additionally charged with “wilfully failing to file any suspicious activity report regarding Faiella’s illegal transactions through the company,” the documents reveal.


Club chileno se convierte en pionero en aceptar bitcoines en toda América Latina

El Ciudadano » Club chileno se convierte en pionero en aceptar bitcoines en toda América Latina.

club chileno acepta bitcoinCalifornia Cantina en Santiago se convertirá en el primer restaurante en Chile, y el primer club nocturno en toda América Latina, en aceptar bitcoines, según su directora de prensa y relaciones públicas, Sonia Galleguillos.

Según Galleguillos, el restaurante oficialmente inaugurado el 8 de enero, será un “pionero” incondicional del bitcóin en América Latina y ya ha suscitado un interés significativo en los medios de comunicación social la decisión del restaurante de aceptar la moneda digital, además de los pesos chilenos.

El local utilizará una aplicación desarrollada por Coin4ce, la empresa más importante para comprar y vender bitcoines en Chile. La aplicación permitirá a los clientes realizar compras a través de sus teléfonos inteligentes, mediante el escaneo de códigos QR generados por los iPads del restaurante que facilitan el proceso.